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Exploration polaire

Exploration de l'Arctique ou de l'Antarctique
Robert Peary et son équipe au pôle Nord.

L'exploration polaire désigne l'exploration des régions arctique et antarctique au-delà des cercles polaires. Durant la période contemporaine, elle a constitué un défi pour de nombreux explorateurs en raison des conditions climatiques extrêmes régnant dans ces régions.

L'Américain Robert Peary serait le premier homme à atteindre le pôle Nord en 1909. Serait, car l'absence de relevés de position de l'exploration dans les deux cents derniers kilomètres laissent douter qu'il soit arrivé précisément au pôle, et par ailleurs Frederick Cook aurait également pu y arriver. Les premiers à atteindre le pôle Nord avec certitude sont : Roald Amundsen et Umberto Nobile qui le survolent à bord du dirigeable Norge en 1926, le soviétique Ivan Papanine qui s'y pose en avion en 1937 et le britannique Wally Herbert qui l'atteint en traîneau à chiens en 1969.

Le premier sous-marin à atteindre le pôle Nord est le USS Nautilus qui avait quitté Pearl Harbor (Hawaï) puis traversé le détroit de Bering et atteint le pôle géographique le 3 août 1958. Il a poursuivi sa route vers Portland (Angleterre). Le premier sous-marin à avoir fait surface au pôle Nord est le USS Skate (SSN 558) qui le 17 mars 1959 sous le commandement de James F. Calvert a fait surface au pôle après 9 autres opérations en d'autres points de la calotte glaciaire en plein hiver arctique. Ces longues traversées sous la surface des eaux ont été possibles par la propulsion nucléaire dont étaient équipés ces sous-marins. Ces missions étaient des opérations militaires secrètes lancées dans le contexte de la guerre froide. Ce jour là au cours d'une cérémonie l'équipage a dispersé les cendres de Sir Hubert Wilkins, un pilote et explorateur australien qui avait participé en 1931 au voyage exploratoire manqué d'un ancien sous-marin militaire rebaptisé Nautilus.

Le pôle Sud est atteint par le Norvégien Roald Amundsen en 1911.

Dans la fictionModifier

Voir aussiModifier

 
Portrait de Roald Amundsen, premier à fouler le pôle Sud.

Explorateurs polairesModifier

Expéditions polairesModifier

Navires d'exploration polaireModifier

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