Excès de confiance (psychologie)

biais cognitif bien établi dans lequel la confiance subjective d'une personne dans ses jugements est nettement supérieure à la précision objective de ces jugements

L'effet d'excès de confiance est un biais cognitif bien établi dans lequel la confiance subjective d'une personne dans ses jugements est nettement supérieure à la précision objective de ces jugements, en particulier lorsque la confiance est relativement élevée[1]. L'excès de confiance est un exemple d'un mauvais étalonnage des probabilités subjectives. Dans la littérature de recherche, l'excès de confiance a été défini de trois façons distinctes: (1) la surestimation de la performance réelle; (2) le surclassement de sa performance par rapport aux autres; et (3) la surprécision en exprimant une certitude injustifiée dans l'exactitude de ses croyances[2].

La façon la plus courante d'étudier l'excès de confiance consiste à demander aux gens dans quelle mesure ils sont convaincus des croyances spécifiques qu'ils détiennent ou des réponses qu'ils fournissent. Les données montrent que la confiance dépasse systématiquement la précision, impliquant que les gens sont plus sûrs d'avoir raison qu'ils le devraient. Si la confiance humaine était parfaitement calibrée, les jugements avec une confiance de 100 % seraient corrects 100 % du temps, 90 % de confiance corrects 90 % du temps, et ainsi de suite pour les autres niveaux de confiance. Au contraire, la recherche montre que la confiance dépasse la précision dès lors que le sujet répond à des questions difficiles sur un sujet qui ne lui est pas familier. Par exemple, dans une tâche d'orthographe, les sujets étaient corrects dans environ 80 % des cas, alors qu'ils prétendaient être certains à 100 %[3]. En d'autres termes, le taux d'erreur était de 20 % lorsque les sujets s'attendaient à ce qu'il soit de 0 %. Dans une série d'études où les sujets donnaient des réponses de type vrai/faux aux énoncés de connaissances générales, ils étaient trop confiants à tous les niveaux. Quand ils étaient sûrs à 100 % de leur réponse à une question, ils se trompaient 20 % du temps[4].

Différents excès de confianceModifier

SurestimationModifier

Une manifestation de l'excès de confiance est la tendance à surestimer sa position quand il est question de jugement ou de performance. Cette section sur l'excès de confiance met l'accent sur la certitude que l'on place dans nos propres capacités, performance, niveau de contrôle ou chance de réussite. Ce phénomène est le plus susceptible de se produire lors de la réalisation de tâches difficiles, lorsque l'échec est probable ou lorsque la personne qui fait l'estimation n'est pas spécialement qualifiée. La surestimation a été observée dans d'autres domaines que ceux liés à sa propre performance. Cela inclut l'illusion de contrôle et l'illusion de la planification[2].

L'Illusion de contrôleModifier

L'illusion de contrôle décrit la tendance des gens à se comporter comme s'ils pouvaient avoir un certain contrôle alors qu'en réalité ils n'en ont aucun[5]. Cependant, les preuves ne supportent pas l'idée que les gens surestiment systématiquement le contrôle dont ils disposent; quand ils ont beaucoup de contrôle, les gens ont tendance à sous-estimer le contrôle qu'ils ont[6].

Lorsque nous avons ce sentiment de contrôle, nous avons tendance à croire plus facilement en certaines informations, qui se révèlent plus ou moins fausses. C'est le cas avec les Fake news, nous accordons une confiance trop importante en les médias sociaux. [7]

L'illusion de planificationModifier

L'illusion de planification décrit la tendance des gens à surestimer leur rythme de travail ou à sous-estimer le temps nécessaire pour réaliser des tâches[8]. Il est plus fort pour les tâches longues et compliquées, et disparaît ou s'inverse pour les tâches simples qui sont faciles à remplir.

Les preuves du contraireModifier

Les effets de vœu pieux, dans lesquels les gens surestiment la probabilité d'un événement en raison de sa désirabilité, sont relativement rares[9]. Cela peut être dû en partie au fait que les gens s'engagent dans un pessimisme plus défensif dans l'anticipation de résultats importants[10], dans le but de réduire la déception qui suit les prédictions trop optimistes[11].

Excès de précisionModifier

La surprécision est la confiance excessive dans le fait de connaître la vérité. Pour les études, consultez Harvey (1997) ou Hoffrage (2004)[12],[13]. La plupart des preuves de la surprécision proviennent d'études dans lesquelles les participants sont interrogés sur leur confiance en l'exactitude d'éléments individuels. Ce paradigme, bien qu'utile, ne peut pas distinguer la surestimation de la surprécision; ils ne font qu'un lorsqu'il est question de jugements de confiance. Mais dans d'autres cas, il est possible de les distinguer. Après avoir effectué une série de jugements sur la fiabilité d'éléments, si les gens essaient d'estimer le nombre de fois où ils ont eu raison, ils n'ont pas tendance à surestimer systématiquement leurs scores. On s'aperçoit en fait que la moyenne de leurs jugements de confiance dépasse le nombre d'éléments corrects qu'ils prétendent avoir obtenus[14]. Une explication possible à cela est que les jugements de confiance ont été gonflés par la surprécision, et que leurs jugements ne démontrent pas une surestimation systématique.

Les intervalles de confianceModifier

La preuve la plus forte de la surprécision provient des études dans lesquelles les participants sont invités à indiquer la précision de leurs connaissances en spécifiant un intervalle de confiance de 90 % autour d'estimations de quantités spécifiques. Si les personnes étaient parfaitement calibrées, leurs intervalles de confiance à 90 % incluraient la bonne réponse dans 90 % des cas[15]. En fait, les taux de succès sont souvent aussi bas que 50 %, ce qui suggère que les gens ont trop resserré leurs intervalles de confiance, ce qui implique qu'ils pensent que leurs connaissances sont plus précises qu'elles ne le sont en réalité.

SurclassementModifier

Le surclassement est peut-être la manifestation la plus importante de l'excès de confiance. Le surclassement est un jugement de votre performance par rapport à celle d'un autre. Cette forme d'excès de confiance se produit lorsque les gens se croient meilleurs que les autres, ou «mieux que la moyenne»[2]. C'est l'acte de vous classer ou de vous évaluer au-dessus des autres (supérieur aux autres). Le surclassement se produit plus souvent sur des tâches simples, que nous croyons faciles à accomplir avec succès.

Effets "mieux que la moyenne"Modifier

La conclusion de Svenson (1981) selon laquelle 93 % des conducteurs américains se considèrent comme meilleurs que la médiane est peut-être la conclusion la plus célèbre qui soit[16]. La fréquence avec laquelle les systèmes scolaires affirment que leurs élèves surpassent les moyennes nationales a été surnommée l'effet «Lake Wobegon», d'après la ville apocryphe de Garrison Keillor dans laquelle «tous les enfants sont au-dessus de la moyenne»[17]. Un surclassement a également été documenté dans une grande variété d'autres circonstances[18]. Kruger (1999) a toutefois montré que cet effet se limite à des tâches «faciles» dans lesquelles le succès est courant ou dans lequel les gens se sentent compétents. Pour les tâches difficiles, l'effet s'inverse et les gens croient qu'ils sont pires que les autres[19].

Les effets d'optimisme comparatifModifier

Certains chercheurs ont affirmé que les gens pensent qu'ils ont plus de chance que de "bonnes choses" ne leur arrive par rapport aux autres, et qu'ils seraient moins susceptibles que les autres d'être confrontés à un malheur[20]. Mais d'autres chercheurs ont souligné, en s'appuyant sur des travaux antérieurs, que les "bonnes choses" pour lesquelles les gens sont optimistes sont celles plutôt courantes (comme le fait de posséder sa propre maison), tandis que les "mauvaises choses" auxquelles les gens se sentent moins exposés sont celles plutôt rares (comme être frappé par la foudre)[21],[22],[23]. La fréquence des événements joue ainsi un rôle notable dans les travaux précédents sur l'optimisme comparatif. Les gens pensent en effet que les événements communs (comme vivre plus de 70 ans) sont plus susceptibles de leur arriver qu'à d'autres, et que les événements rares (comme vivre plus de 100 ans) sont moins susceptibles de leur arriver qu'à d'autres.

Illusions positivesModifier

Taylor et Brown (1988) ont soutenu que les gens s'accrochent à des croyances trop positives à leur sujet, à des illusions de contrôle et à des croyances en une fausse supériorité, parce que cela les aide à s'adapter et à prospérer[24]. Bien qu'il existe certaines preuves que les croyances optimistes sont corrélées avec de meilleurs résultats dans la vie, la plupart des recherches documentant ces liens sont vulnérables à l'explication alternative que leurs prévisions sont exactes.

Implications pratiquesModifier

L'excès de confiance a été appelé le plus «envahissant et potentiellement catastrophique» de tous les biais cognitifs auxquels les êtres humains sont victimes[25]. Il a été blâmé pour être à l'origine de procès, des grèves, des guerres, des bulles boursières et des accidents.

"Les professionnels surconfiants croient sincèrement qu'ils ont de l'expertise, agissent comme des experts et ressemblent à des experts.Vous devrez vous battre pour vous rappeler qu'ils peuvent être en proie à une illusion." - Daniel Kahneman[26]

Des grèves, des procès et des guerres pourraient découler d'un surclassement. Si les plaignants et les défendeurs étaient enclins à croire qu'ils sont plus méritants, justes et vertueux que leurs adversaires légaux, cela pourrait aider à expliquer la persistance de conflits juridiques inefficaces et durables[27]. Si les entreprises et les syndicats étaient enclins à croire qu'ils sont plus forts et plus légitimes que l'autre partie, cela pourrait contribuer à leur volonté de faire perdurer des grèves ouvrières[28]. Si les nations étaient enclines à croire que leurs armées étaient plus fortes que celles des autres nations, cela pourrait expliquer leur volonté d'aller à la guerre[29].

La surprécision pourrait avoir des implications importantes dans les domaines de l'investissement et du négoce boursier. La théorie classique de la finance a du mal à expliquer comment[30], si les traders sur les marchés boursiers sont entièrement rationnels, les transactions sur le marché boursier peuvent être aussi nombreuses. La surprécision pourrait être une réponse[31]. Si les acteurs du marché sont trop certains que leurs estimations de la valeur d'un actif sont correctes, ils seront trop disposés à commercer avec d'autres qui ont des informations différentes de ce qu'ils ont.

Oskamp (1965) a testé des groupes de psychologues cliniciens et d'étudiants en psychologie sur une tâche à choix multiple dans laquelle ils tiraient des conclusions sur une étude de cas[32]. Avec leurs réponses, les sujets ont donné une cote de confiance sous la forme d'un pourcentage de probabilité d'être correct. Cela a permis de comparer la confiance avec la précision. Comme les sujets ont reçu plus d'informations sur l'étude de cas, leur confiance est passée de 33 % à 53 %. Cependant, leur précision ne s'est pas améliorée de manière significative, restant inférieure à 30 %. Par conséquent, cette expérience a démontré une trop grande confiance qui a augmenté au fur et à mesure que les sujets avaient plus d'informations pour fonder leur jugement.

Même s'il n'y a pas de tendance générale à l'excès de confiance, la dynamique sociale et la sélection adverse pourraient en faire la promotion. Par exemple, les personnes les plus susceptibles d'avoir le courage de démarrer une nouvelle entreprise sont celles qui surclassent le plus leurs capacités par rapport à celles d'autres acteurs potentiels. Et si les électeurs trouvent des leaders confiants plus crédibles, alors les prétendants au leadership apprennent qu'ils devraient exprimer plus de confiance que leurs adversaires pour gagner des élections[33].

L'excès de confiance peut être bénéfique pour l'estime de soi individuelle ainsi que pour donner à un individu la volonté de réussir dans leur but désiré. Le simple fait de croire en soi peut donner la volonté de pousser plus loin que ceux qui ne le font pas[34].

Les différences individuellesModifier

Des niveaux très élevés d'auto-évaluations de base, un trait de personnalité stable composé de locus de contrôle, de névrose, d'auto-efficacité et d'estime de soi[35],peuvent conduire à un excès de confiance. Les personnes qui ont des autoévaluations de base élevées se penseront positivement et seront confiantes dans leurs propres capacités[35], bien que des niveaux extrêmement élevés d'auto-évaluations de base puissent amener une personne à être plus confiante que nécessaire.

Voir aussiModifier

RéférencesModifier

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