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Airbus Helicopters H225M Caracal

(Redirigé depuis Eurocopter EC725 Caracal)
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H225M Caracal
Image illustrative de l’article Airbus Helicopters H225M Caracal
H225M Caracal de l'armée de l'air française.

Rôle Hélicoptère militaire de transport armé
Constructeur Drapeau : Europe Airbus Helicopters
Premier vol
Mise en service
Date de retrait Toujours en service
Coût unitaire > 20 millions de dollars (estimation 2013)[1]
Équipage
2 (1 commandant de bord + 1 pilote ) + 1 mécanicien équipage
+ 28 passagers ou 10 civières et 4 soignants
Motorisation
Moteur Turbomeca Makila 2A1[2]
Nombre 2
Type Turbomoteurs
Puissance unitaire 1 776 kW, soit 2 413 ch
Nombre de pales • Rotor principal : 5
• Rotor anticouple : 4
Dimensions
Image illustrative de l’article Airbus Helicopters H225M Caracal
Diamètre du rotor 16,20 m
Longueur 19,50 m
Hauteur 4,60 m
Masses
À vide 5 330 kg
Charge utile 5 670 kg
Carburant • Interne : 1 538 kg[3]
• Additionnel : de 243 à 1 875 kg
Maximale 11 200 kg
Performances
Vitesse de croisière 285 km/h
Vitesse maximale 325 km/h
Plafond 6 095 m
Plafond avec effet de sol 3 657 m
Plafond sans effet de sol 2 994 m
Vitesse ascensionnelle 360 m/min
Distance franchissable 857 km
Distance de convoyage 1 325 km
Armement
Interne 2 mitrailleuses MAG-58 de 7,62 mm
Externe 2 paniers LAU-3/A de 19 roquettes 2,75 pouces
(selon versions)
Avionique
• Détecteur d'alerte radar Sherloc SF
• Détecteur de départ missile Damiens B
• Détecteur d'alerte laser Marconi
• Lance-leurres Elips

L'Airbus Helicopters H225M Caracal est un hélicoptère de transport militaire fabriqué par Airbus Helicopters (anciennement Eurocopter) et dernière évolution de la famille des SA.330 Puma / AS332 Super Puma / AS532 Cougar. Il porte le nom de Caracal dans l'Armée de l'Air et l'aviation légère de l'Armée de terre (ALAT) françaises. La version civile est baptisée H225 Super Puma.

HistoriqueModifier

La dernière évolution de la famille des bimoteurs de la classe des 11 tonnes fut développée, à la fin des années 1990, à la demande des militaires, dans un premier temps, pour répondre au besoin de disposer d'une machine moderne pour mener à bien les missions RESCO (recherche et sauvetage au combat) de l'armée de l'air. Le premier vol s'effectua en . Les événements du précipitèrent les choses et le Caracal EC725 se destina rapidement à un emploi nettement plus large auprès de toutes les Forces Spéciales françaises ou l'appareil prit alors l'acronyme complémentaire de HUS (Hélicoptère Unités Spéciales).

Sur la base du Cougar MK2, tout avait donc été repensé pour proposer un hélicoptère quasiment nouveau pouvant œuvrer en milieu hostile, aussi bien au niveau climatique que lors des engagements au combat. Outre la motorisation, les éléments dynamiques, l'avionique et l'optronique revues, l'emport en soute fut également augmenté, avec la possibilité d'embarquer 29 passagers, la cabine blindée, des systèmes d'auto-protection furent aussi installés ainsi que, pour l’armée française, deux mitrailleuses FN MAG 58 en 7,62 mm positionnées en sabord de chaque côté de l'appareil. Depuis, des armes plus puissantes peuvent-être embarquées ; des mitrailleuses M3M, dérivées de la Browning M2 de 12,7 mm, en 2017, puis le canon SH-20 de 20 mm de Nexter, en 2018[4].

CaractéristiquesModifier

Il se distingue par un rotor principal de type sphériflex à cinq pales. Sa cellule peut être en version courte ou allongée. Il peut être motorisé de deux manières : le Makila 2A ou 2A1.

L'appellation civile de cet appareil est l'AS332 L1 et AS332 L2. L'AS332 L2 évolution du L1 se distinguant par un rotor principal de type sphériflex et un rotor arrière sphériflex à 4 pales, une motorisation plus puissante (Makila 2A de 2 140 ch) et une avionique plus moderne, écrans, navigation pilote automatique... L'AS332 L2 est très employé dans le domaine offshore pour les liaisons avec les plates formes pétrolières. Il est conçu spécialement pour les missions de sauvetage au combat et de transport de troupes sur longue distance.

Sa version RESCO (recherche et sauvetage au combat) est opérationnelle depuis .

Cet appareil très sophistiqué est le premier hélicoptère français équipé d'un système de blindage et d'autoprotection comprenant la détection radar des missiles. L'EC725 est également équipé d'une tourelle FLIR qui lui donne une capacité d'intervention nocturne et tout temps[5].

Sa perche de ravitaillement en vol lui permet de voler 10h comme l'Armée de l'Air l'a démontré en conditions opérationnelles.

Il peut emporter jusqu’à 28 commandos ou 10 civières pour l’évacuation sanitaire, sa vitesse maximale est de 325 km/h avec 285 km/h en vitesse de croisière et il emporte les équipements suivants[6] :

  • Avionique numérique de dernière génération gérée par un calculateur central CMA 9000.
  • Pilote automatique 4 axes qui lui confère une excellente agilité.
  • Equipements de radio-communications Thales
  • Centrale inertielle
  • Caméra infrarouge FLIR Safran Electronics & Defense destinée entre autres à l’observation tout temps de jour comme de nuit, à la surveillance ou encore à l’aide au pilotage.
  • Système d’auto-protection complet avec un détecteur d’alerte radar, un détecteur de départ missiles, un système de leurrage et de guerre électronique.

Les conditions d'engagement rustiques au Sahel amènent à changer fréquemment les moteurs Makila 2A1 dont l'armée française est le seul utilisateur en 2014. Leur période d'emploi étant de 60 à 100 h et le coût d'entretien de 300 000 à 600 000 euros hors taxes[7]. Leur consommation moyenne est de 800 litres de kérosène par heure de vol[8].

UtilisateursModifier

 
Carte des utilisateurs d'EC725.
  Arabie saoudite
  Brésil

Le gouvernement brésilien a annoncé en 2008 que l'usine Helibras (en) de Itajubá dans l'État du Minas Gerais, va produire au moins 50 exemplaires du plus moderne des Super Cougar (EC725). Le premier exemplaire, fabriqué en France (ainsi que les dix suivants) est entré en service actif en 2011. Le douzième, livré en , est le premier fabriqué au Brésil.

  France

18 sont disponibles[10],[11] en 2018, Le 19 ième accidenté en 2014 [12] sera remplacé par un appareil neuf commandé en 2019. D'ici, 2021, les 19 appareils seront reversés à l'armée de l’air[13].

  Hongrie
  Indonésie

  Kazakhstan 2 commandés dont 2 en version VIP pour le gouvernement[18].

  Koweït

Le Koweït a signé en une commande de 30 hélicoptères Caracal à Airbus pour un montant supérieur à un milliard d'euros[19]. Le contrat prévoit la formation des équipages, des mécaniciens, et la maintenance en conditions opérationnelles pendant au moins deux ans et la construction de tous les appareils dans l'usine de Marignane, le premier exemplaire sera livré fin 2018 et le dernier courant 2020[20].

  Malaisie
  Mexique
  Thaïlande
  • Force aérienne royale thaïlandaise : 4 appareils commandés en 2012 pour succéder à des Bell UH-1H[23] et réceptionnées en aout 2015[24]. Deux autres exemplaires commandés en 2014[25] ont été livrés en 2016[24]. 2 autres doivent l'être fin 2018, 4 commandés le doivent l'être d'ici 2021 portant la flotte a 12[26].
  Tunisie
  Singapour

Négociations en coursModifier

  Inde

Airbus Helicopters rejoint Mahindra Defence pour créer une coentreprise dans le cadre de plusieurs programmes d'hélicoptères pour les forces armées indiennes, dont un programme appelé RSH (Reconnaissance and Surveillance Helicopter) portant sur 200 appareils[29],[30].

Échec des négociationsModifier

  Pologne

Airbus Helicopters était en lice pour équiper l'armée polonaise en hélicoptères de transport [31](50 EC725 Caracal prévus[32]) et en appareils d'attaque (32 prévus, Airbus Helicopter propose le EC665 Tigre[33]). Les négociations compliquées à la suite du changement de gouvernement à l'automne 2015 portaient notamment sur les contreparties industrielles d'Airbus Helicopters en Pologne[34],[35]. Le , la Pologne annonce annuler les négociations avec Airbus[36],[35].

EngagementsModifier

 
Un Caracal de l'armée de terre brésilienne.

Culture populaireModifier

Le Caracal est présent dans le film Mission impossible : Fallout avec un équipage du CPA 10.

Notes et référencesModifier

  1. (en) Douglas W. Nelms, « Helicopter Intellect », Rotor & Wing, (consulté le 8 février 2017)
  2. (en) H225M Technical Data, Airbus Helicopters, , 5 p. (lire en ligne [PDF]), p. 3
  3. (en) Cougar EC.725 - Technical Data, Aérospatiale, , 41 p. (lire en ligne [PDF]), p. 5
  4. Thomas Schumacher, « Le Canon SH-20 de Nexter qualifié sur Caracal », sur http://www.paxaquitania.fr, (consulté le 9 septembre 2018).
  5. Air & Cosmos, 11 juin 2010, p. 25.
  6. « La DGA commande un CARACAL pour l’armée de l’air », sur www.defense.gouv.fr, (consulté le 12 novembre 2019)
  7. Daniel Reiner, Jacques Gautier, Gérard Larcher, « Le renforcement des forces spéciales françaises, avenir de la guerre ou conséquence de la crise ? », sur Sénat français, (consulté le 1er juin 2014)
  8. Ava Djamshidi, « Biocarburant : les militaires se mettent au vert », sur Le Parisien, (consulté le 18 octobre 2015).
  9. (en) « The EC725 Caracal is graining ground in the flooded medium-lift helicopter market », (consulté le 28 janvier 2013)
  10. « Chiffres clés 2018 », sur ministère de la Défense, (consulté le 11 octobre 2018).
  11. Les unités disponibles correspondent au total des aéronefs auquel sont retranchés les appareils hors service ou mis à disposition. Un aéronef est considéré comme « disponible technique » lorsqu'il est en mesure d'effectuer dans un délai inférieur à 6 heures une des missions correspondant à son emploi.
  12. « Assemblée nationale Question écrite N° 47341 de M. François Cornut-Gentille », sur François Cornut-Gentille (consulté le 17 mai 2014)
  13. « L'armée de l’air récupère les Caracal< », Air et cosmos, no 2491,‎ , p. 3.
  14. Jean-Marc Tanguy, « La DGSE a reçu ses trois Caracal », Le Mamouth, (consulté le 20 août 2013).
  15. « L'EC725 Caracal sur le site meretmarine.com. »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?)
  16. « La Hongrie commande 16 hélicoptères multirôles H225M », sur Airbus, (consulté le 14 décembre 2018).
  17. « Joli coup en Indonésie pour Airbus Helicopters avec la vente de huit Caracal », sur La Tribune (consulté le 13 juillet 2019)
  18. « EADS: le Kazakhstan en passe d'acquérir 20 EC725 », (consulté le 28 janvier 2013)
  19. a b et c « Le Koweït s'engage pour 30 Caracal » (consulté le 10 août 2016)
  20. « La France vend 30 hélicoptères Caracal au Koweït pour plus d'un milliard d'euros » (consulté le 9 août 2016)
  21. « The Royal Malaysian Air Force’s first EC725 helicopter is unveiled at the LIMA 2011 exhibition in a live video broadcast from Eurocopter’s French headquarters », sur AirbusHelicopters.com,
  22. « The Mexican Ministry of Defense Orders 6 EC725 Helicopters from Eurocopter. »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?)
  23. « EADS: plusieurs commandes pour Eurocopter en Inde. », sur fr.finance.yahoo.com (consulté le 13 juillet 2019)
  24. a et b Emmanuel Huberdeau, « Livraison à la Thaïlande de quatre EC725 », sur Air & Cosmos, .
  25. (en) « The Royal Thai Navy and Air Force acquire five EC645 T2 and two EC725 rotorcraft from Airbus Helicopters », sur Airbus Helicopters, (consulté le 4 novembre 2014)
  26. Emmanuel Huberdeau, « Airbus H225M : La Thaïlande complète sa flotte », sur Air et cosmos, (consulté le 21 septembre 2018).
  27. « Anti-terrorisme: La France livre 6 hélicoptères à la Tunisie », sur Directinfo, (consulté le 13 juillet 2019)
  28. « Singapour redonne le sourire à Airbus en s'offrant des Caracal », sur La Tribune, (consulté le 8 novembre 2016).
  29. (en) « Mahindra, Airbus sign pact to form joint venture for military helicopters », sur The Economic Times (consulté le 20 novembre 2016).
  30. « Make in India : création d'une coentreprise Airbus Helicopters-Mahindra », sur Air & Cosmos (consulté le 20 novembre 2016).
  31. Patrick Edery, « Hélicoptères d'Airbus : pourquoi les Polonais ont acheté français », sur lesechos.fr, (consulté le 7 février 2019)
  32. « Airbus Helicopters joue une partie très, très serrée en Pologne », sur La Tribune, (consulté le 16 septembre 2015).
  33. (en) « Airbus Helicopters' combat-proven attack helicopter showcased on August 27th in Poland », sur le site d'Airbus Helicopters (consulté le 16 septembre 2015).
  34. « Les négociations sur la vente de 50 hélicoptères Caracal à la Pologne ont repris », sur le site Zone Militaire, (consulté le 18 janvier 2016).
  35. a et b Patrick Edery, « Pologne: les vraies raisons de la chute d'Airbus Helicopters », sur La Tribune (consulté le 11 février 2019)
  36. Alain Salles, « Entre Paris et Varsovie, les hélicoptères de la discorde », sur Le Monde, (consulté le 8 octobre 2016).
  37. (fr) Somalie : le raid pour libérer Denis Allex a été conduit depuis le Mistral, Le Point, 13 janvier 2013.
  38. Ministère de la Défense, « Barkhane : décès d'un militaire français »,
  39. Jean-Marc Tanguy, « Un adjudant du 4e RHFS est mort au Burkina (actualisé-2) », (consulté le 2 décembre 2014)
  40. Laurent Lagneau, « Un sous-officier français a trouvé la mort dans l’accident d’un hélicoptère Caracal au Burkina Faso »,

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier