Infestation de criquets pèlerins en Syrie en 1915

Infestation de criquets pèlerins en Syrie en 1915
Criquet pèlerin de l'infestation de 1915
Criquet pèlerin de l'infestation de 1915

Type Essaim de criquets
Localisation Palestine, Mont Liban, Syrie ottomane, Empire ottoman
Date mars 1915 à octobre 1915

L'infestation de criquets pèlerins en Syrie en 1915 est survenue de mars à octobre 1915 lors de laquelle des essaims de criquets ont dépouillé presque toutes les végétations de la Palestine, du mont Liban et de la Syrie. Cette infestation a gravement compromis l'approvisionnement alimentaire déjà épuisé de la région et a accentué la misère de tous les Jérusalemites.

L'historien Zachary J. Foster soutient que l'ampleur de l'attaque était bien pire que tout ce que la Syrie avait vu depuis de nombreuses décennies. Il a en outre suggéré qu'un pourcentage énorme des principales denrées alimentaires et sources de revenus de la région, y compris les fruits, les légumes, les légumineuses, le fourrage et une petite mais non négligeable quantité de céréales, étaient dévorés par les criquets. "L'attaque a réduit la récolte d'hiver de 1915 (blé et orge) de 10 à 15%", a-t-il noté, "et a complètement détruit les récoltes d'été et d'automne de 1915 (fruits et légumes), dans des fourchettes variant de 60 à 100%, selon la culture ".

La destruction des récoltes a entraîné plusieurs augmentations du prix des aliments. Le 25 avril 1915, le New york times décrit les augmentations de prix. "La farine coûte 15 $ le sac. Les pommes de terre sont six fois plus chères que le prix ordinaire. Le sucre et le pétrole ne sont pas recyclables et l'argent a cessé de circuler." Parmi les conséquences de l'événement a été la Grande famine du Mont-Liban qui a causé la mort de près de la moitié des habitants du Moutassarifat du Mont-Liban de faim et de maladie entre 1915 et 1918.

RéactionModifier

Djemal Pacha, qui était le Commandant suprême de la Syrie et de l'Arabie au moment de l'infestation acridienne, a lancé une campagne pour limiter les ravages de l'incident. Il a nommé un fonctionnaire pour lutter contre l'infestation.

Beaucoup de gens croyaient que la prière et la pétition étaient nécessaires pour mettre fin à la peste, car ils considéraient l'essaim de criquets comme une punition de Dieu pour leurs péchés. Rav AM Luntz, qui a observé le développement de l'infestation, a déclaré que le "Badatz a décrété que le lendemain il devrait y avoir un Taanit Tzibbur et que toute la journée devrait être une de seli'hot, de prière et de pétition. Après quelques jours, les criquets ont quitté la Terre ", comme le font les criquets après avoir fini de se nourrir. Cependant, pendant la durée de leur nidification, les criquets se sont reconstitués avec de nouvelles larves.

RèglementModifier

 
Un lance-flammes portable en préparation pour détruire les criquets en Palestine, 1915

Midhat Bey, qui était le fonctionnaire désigné pour lutter contre l'infestation, a aidé à promulguer une loi qui obligeait chaque homme âgé de 15 à 60 ans dans les villes à collecter 20 kilogrammes d’œufs de criquets ou à payer une amende de 5€. Le New York Times a rapporté que cette loi était strictement appliquée. Ils ont déclaré que les personnes qui ne respectaient pas la loi risquaient de voir leur entreprise fermée. 800 personnes avaient payé l'amende au 21 novembre 1915.

ConséquencesModifier

La grande famine du mont Liban (1915-1918) a été une période de famine massive pendant la Première Guerre mondiale. Le blocus des Alliés a été aggravé par un autre introduit par Djemal Pacha, le commandant de la quatrième armée de l'Empire ottoman en Syrie , où les cultures ont été interdites d'entrer de l'arrière-pays syrien voisin au mont Liban, et par l'arrivée d'un essaim de criquets dans la région en 1915 qui, pendant trois mois consécutifs, a dévoré les cultures restantes. La famine a été provoquée par une convergence des facteurs politiques et environnementaux qui ont mené à la mort de la moitié de la population du Moutassarifat du Mont-Liban, une subdivision semi-autonome de l'Empire ottoman et le précurseur du Liban moderne.

Notes et référencesModifier