Erigeron

genre de plantes

Le genre Erigeron regroupe près de 200 espèces de plantes à fleur de la famille des Asteraceae. Il est cosmopolite, mais la plus grande diversité spécifique se rencontre en Amérique du Nord.

ÉtymologieModifier

 
Les akènes à aigrette blanche sont comparés à une chevelure de vieillard.

Le nom scientifique erigeron (francisé en érigéron) dérive du mot grec ἠριγέρων, êrigérôn (nom grec du séneçon) qui, formé du radical ἦρι, êri (tôt, de bonne heure) et de γέρων, gérôn (vieux), signifie littéralement qui vieillit tôt. Le nom latin de la même plante, sĕnĕcĭo, s'explique de la même façon car il dérive du latin sĕnex (vieux, vieillard), faisant référence aux capitules fructifiés en akènes dont les aigrettes blanches du pappus leur donnent l'apparence de petites têtes de vieillards couvertes de cheveux blancs. Le nom vernaculaire de « Vergerette » est un diminutif de « verge », dérivé du latin virga, allusion aux rameaux souples et flexibles[1].

DescriptionModifier

Les différentes espèces peuvent être annuelles, bisannuelles ou vivaces. Ce sont des plantes présentant une tige dressée pourvue de nombreux rameaux, caractérisée par leurs nombreux capitules à cœur jaune entouré de rayons blancs, couleur lavande ou roses. Quelques espèces présentent des capitules dépourvus de ligules. Le pappus (calice modifié formant une couronne) est plus court que dans le genre Aster, et se trouve réduit à des poils. Les ligules sont plus étroites que chez le genre Aster, mais dépassent largement l'involucre de bractées.

Quelques espèces sont utilisées comme plantes ornementales, avec de nombreuses variétés telles (en anglais) 'Wayne Roderick', 'Charity', 'Dunkelste Aller' et 'Foersters Liebling'.

Certains Erigeron ont pour hôtes plusieurs espèces de chenilles de Lépidoptères dont Bucculatrix angustata et Coleophora squamosella.

Plantes bioindicatricesModifier

Les Erigeron sont des plantes bioindicatrices de l'état des sols : elles indiquent le compactage des sols limoneux par battance sous l'impact du splash, du travail du sol ou de l'instabilité du sol mal structuré compte tenu du pourcentage important en éléments fins (limons, sablons)[2].

Liste des principales espèces sur le territoire françaisModifier

Liste d'espècesModifier

SynonymeModifier

  • Stenactis Cass.

Notes et référencesModifier

  1. François Couplan, Les plantes et leurs noms. Histoires insolites, Editions Quae, , p. 195
  2. Gérard Ducerf, Camille Thiry, Les plantes bio-indicatrices. Guide de diagnostic des sols, Promonature, , p. 38

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier