Equus quagga

espèce de mammifères

Equus burchellii • Zèbre des plaines, Zèbre de Burchell

Equus quagga
Description de cette image, également commentée ci-après
Zèbre des plaines photographié en semi liberté au Binder Park Zoo (en) dans le Michigan (USA).
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Perissodactyla
Famille Equidae
Genre Equus

Espèce

Equus quagga
Boddaert, 1785

Synonymes

  • Equus burchelli (Gray, 1824) [orth. error]
  • Equus burchellii (Gray, 1824)
  • Equus burchellii Schinz, 1845

Statut de conservation UICN

( NT )
NT  : Quasi menacé

Le Zèbre des plaines ou Zèbre de Burchell (Equus quagga[1] syn. Equus burchellii[2]) est une espèce animale qui appartient comme tous les zèbres à la famille des équidés et au genre Equus.

Sa taxinomie est encore discutée. Il ne doit pas être confondu avec le Quagga (Equus quagga quagga), une sous-espèce éteinte, appelée elle aussi Equus quagga dans les anciennes classifications[3].

Bien qu'autrefois abondant et répandu sur un large territoire, la liste rouge de l'UICN l'a fait passer en 2016 de la catégorie « Préoccupation mineure » à espèce « Quasi menacé » à la suite d'une chute de population de près d'un quart (24%) en seulement 14 ans (la population estimée est passée de 660 000 zèbres à moins de 500 000)[4]. Dans de nombreux pays il ne survit plus qu'au sein d'aires protégées et de 1992 à 2016 ses effectifs ont chuté dans 10 des 17 pays où il est encore présent[4]. Selon l'UICN il est surtout menacé par la chasse, comme source de viande de brousse et de peau notamment quand il s'aventure hors des aires protégées[4].

DescriptionModifier

Le zèbre des plaines est de taille moyenne, plus petit en moyenne que le zèbre de Grévy, mais plus grand que le zèbre de montagne, épais avec des pattes relativement courtes. Les adultes des deux sexes mesurent entre 1,1 à 1,45 m de hauteur au garrot, de 2,17 à 2,46 m de longueur, sans compter une queue de 47 à 56 cm, et pèsent entre 175 et 385 kg. Les mâles peuvent peser 10 % de plus que les femelles[5].

Ce zèbre possède généralement des bandes noires relativement larges, qui sont verticales sur le corps, mais deviennent horizontales sur l'arrière-train. La présence de bandes horizontales sur les pattes et le croupion est toutefois variable, l'extension des bandes de pattes diminuant du nord au sud de l'aire de répartition de l'espèce. Dans certaines populations, il peut également y avoir de légères rayures « d'ombre » brunes entre les bandes principales[5].

StatutModifier

Les zèbres communs ne sont pas particulièrement menacés, mais ils sont populaires dans les réserves animalières et les zoos du monde entier auprès du public grâce à leur robe décorative et originale et leur apparence qui rappelle celle d'un petit cheval sauvage. Leur population estimée à 650 000 individus en 2002[6] prend en compte tous les zèbres communs, de l'est (zèbres de Grant) jusqu'au sud de l'Afrique (zèbres de Chapman et zèbres de Burchell).

Liste des sous-espècesModifier

En 2004, C.P. Groves et C.H. Bell ont fait des recherches sur le genre Equus, sous-genre Hippotigris. Ils révisent la classification des sous-espèces du Zèbre des plaines (Equus quagga) et en reconnaissent six. Une septième sous-espèce, Equus quagga isabella (Ziccardi, 1958) pourrait être valide, mais les preuves manquent[1]

D'après Groves et Bell:

 
Jeune Equus quagga burchellii.

Parfois, l'espèce Equus quagga selousi est distinguée, sous le nom de zèbre de Selous.

Notes et référencesModifier

  1. a et b « C.P.Groves et H.B. Bell, 2004. New investigations on the taxonomy of the zebras genus Equus, subgenus Hippotigris. Mammalian Biology. 69: 182-196. ». Lire en ligne le résumé et acquérir le document PDF
  2. (en) Mace A. Hack, Rod East et Dan I. Rubenstein, Status and Action Plan for the Plains Zebra (Equus burchellii). IUCN. Lire le document PDF
  3. Zèbres : diversité et classification sur Encarta
  4. a b et c Quatre grands singes sur six sont en « danger critique d’extinction », selon la Liste rouge de l’UICN
  5. a et b « Zèbre des plaines (Equus quagga) », sur www.manimalworld.net (consulté le 3 août 2020)
  6. http://www.iucnredlist.org/apps/redlist/details/41013/0

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

 
Zèbres de plaines et gnous dans la Réserve du Masaï Mara au Kenya.

Liens externesModifier

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