Ouvrir le menu principal
Exemples d'organismes benthiques appartenant à l'épifaune et l'endofaune.

L’épifaune est le nom de la biologie des animaux marins de fond, benthos, vivant dans une eau douce ou salée. On parle d'épifaune pour les animaux vivant à la surface du sédiment, d’endofaune pour ceux vivant à l'intérieur. Par extension, on parle d'épifaune et d'endofaune pour les animaux vivant sur ou à l'intérieur d'un animal benthique. L'épifaune et l'épiflore constituent l'épibenthos.

Beaucoup ont un mode de vie sédentaire. Certains sont fixes, ils ont souvent une fonction de filtrage, tandis que d'autres sont mobiles, marcheurs ou nageurs (par exemple, les arthropodes). Les escargots tels que Littorina littorea appartiennent aussi à l'épifaune.

Certains animaux assurent leur sédentarité en perçant eux-mêmes leur propre trou, comme le bicoque Barnea candida et le ver Teredo navalis. Dans d'autres cas, l'animal a fixé au substrat, comme Sessilia (Balanomorpha), Anomia ephippium et la Moule commune.