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Ellsworth Vines

joueur de tennis US-américain

Ellsworth Vines
Image illustrative de l’article Ellsworth Vines
Ellsworth Vines (à gauche) avec Henri Cochet en 1932
Carrière professionnelle
1930 – 1940
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance
Los Angeles
Décès (à 82 ans)
La Quinta
Taille 1,89 m (6 2)
Prise de raquette Droitier
Hall of Fame Membre depuis 1962
Palmarès
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple 1/4 - V(1) V(2)
Double V(1) - - V(1)
Mixte F(1) - - V(1)

Ellsworth Henry Vines, Jr, né le à Los Angeles et mort le 17 mars 1994, est un joueur de tennis américain des années 1930.

De l'avis de Donald Budge et de Jack Kramer, le plus grand joueur de tous les temps quand il était en forme. Il fut probablement le numéro 1 mondial ou co-numéro 1 mondial en 1932, 1935, 1936 et 1937.

Sommaire

BiographieModifier

Dans les rangs amateurs il remporta 3 tournois du Grand Chelem, le tournoi de Wimbledon en 1932 ainsi que les championnats des États-Unis à Forest Hills en 1931 et 1932. Il atteignit aussi la finale de Wimbledon en 1933.

Il disputa son premier match professionnel le 10 janvier 1934 contre Bill Tilden au Madison Square Garden de New York. Dès lors, les épreuves traditionnelles comme les tournois du Grand Chelem ou la Coupe Davis lui furent interdits. Il devint le meilleur joueur professionnel du monde jusqu'en 1938 (et le no 1 ou 2 mondial amateurs et professionnels confondus) :

  • En 1934 et 1935 il remporta presque tous les grands événements professionnels : les deux grandes tournées annuelles de ces deux années-là ainsi que les grands tournois professionnels comme ceux du London Indoor Professional Championship à Wembley en 1934 et 1935 (et peut-être en 1936 selon les sources), Paris Indoor en 1934, Southport Pro et Roland-Garros Pro en 1935.
  • Après deux années comme l'indiscutable roi des pros, Vines n'avait plus besoin de disputer des tournois pour conserver sa couronne : il se contenta de disputer et de remporter trois autres grandes tournées professionnelles, beaucoup plus rémunératrices à l'époque que les tournois, entre 1936 et 1938 en particulier contre la nouvelle grande recrue dans les rangs professionnels, Fred Perry.
  • En 1939, il céda de peu sa couronne à Donald Budge : dans leur première tournée (3 janvier - 6 mars 1939), Vines gagna 17 matchs contre Budge et en perdit 22 : cette tournée démontra que lorsque Vines était à son meilleur il était invincible mais que la régularité de Budge permettait à ce dernier de terminer vainqueur sur le long terme. Le 22 octobre de cette même année, Vines gagna son dernier grand tournoi, US Pro Championship au Beverly Hills Tennis Club et finaliste Roland-Garros Pro.
  • En mai 1940, à 28 ans et 7 mois, Vines disputa sa dernière compétition tennistique : ses problèmes physiques (blessures), son envie de bonheur familial, la perte de sa couronne mondiale professionnelle et surtout sa passion grandissante pour le golf le poussèrent à prendre sa retraite (en 1938 il s'était arrangé pour que les étapes de sa tournée professionnelle contre Perry coïncident avec des endroits où il pourrait jouer au golf).

Lorsque Budge eut successivement affronté Vines et Perry en 1939, il écrivit "It was simply that after enduring Vines's power game, I never felt any real pressure against Perry."[1]. ("Après avoir subi le jeu si puissant de Vines je n'éprouvais aucune réelle pression à affronter Perry"). Jusqu'à la fin de sa vie, Budge (mort le 26 janvier 2000) pensait que lorsque Vines était en forme, il était le meilleur joueur de tous les temps et était toujours étonné quand une personne ne connaissait pas Vines, qui fut selon lui le champion de la décennie 1930. Quand Kramer a publié son livre The Game en 1979, il classa Vines au second rang dans sa liste des meilleurs joueurs de tous les temps et approuvait aussi Budge en disant à propos de Vines "...On his best days, Vines played the best tennis ever. Hell, when Elly was on, you'd be lucky to get your racket on the ball once you served it."[2]. : "... à son apogée Vines joua le meilleur tennis jamais pratiqué. Quand Elly (diminutif de Ellsworth) était en forme, vous aviez de la chance si vous touchiez la balle après que vous aviez servi." Grand et mince, il maîtrisait tous les coups du tennis, sans aucun réel point faible (si ce n'est son revers en début de carrière) avec en particulier un coup droit très puissant et un service dévastateur généralement frappés à plat sans beaucoup d'effets. Bien qu'il fût capable de jouer service-volée, son jeu était plus basé sur l'attaque et les coups gagnants du fond de court. Il influa notamment le jeune Jack Kramer lors d'un match professionnel en 1935 à Los Angeles, où Vines fut présenté ainsi : "Et voici Ellsworth Vines, 6'2-1/2 (environ 1,89 m), 155 livres (environ 70 kg), habillé comme Fred Astaire et frappant ses coups comme Babe Ruth (grand joueur de baseball). Dès lors, Kramer se concentra essentiellement sur le tennis et dit à propos de Vines : Vines had "the perfect slim body," selon Kramer, "that was coordinated for anything. Elly won Forest Hills the first time when he was still only nineteen, but at the same time he was also devoting himself to basketball at the University of Southern California. ("Il avait un corps svelte parfaitement coordonné pour n'importe quel mouvement. Elly remporta Forest Hills à dix-neuf ans tout en se consacrant en même temps au basketball à l'Université de Californie du Sud.)

Après avoir remporté une trentaine de tournois, il abandonna le tennis en 1940 et se consacra à sa nouvelle passion : il devint golfeur professionnel avec un certain succès, notamment une victoire professionnelle au Massachusetts Open de 1946 et une place de demi-finaliste dans le prestigieux PGA Championship de 1951 lorsque le tournoi se jouait en match-play (par élimination en confrontation directe). Kramer écrivit "He was twice in the top ten of golf money winnings, and he was surely the best athlete ever in the two sports." ("Il fut deux fois dans le Top10 des gains en golf professionnel et certainement le meilleur athlète des deux sports"). Kramer compara aussi Vines à Lew Hoad, grand joueur des années 1950 : "Both were very strong guys. Both succeeded at a very young age.... Also, both were very lazy guys. Vines lost interest in tennis (for golf) before he was thirty, and Hoad never appeared to be very interested. Despite their great natural ability, neither put up the outstanding records that they were capable of. Unfortunately, the latter was largely true because both had physical problems." ("Tous deux étaient très costauds et réussirent très jeunes... Tous deux étaient aussi très paresseux. Vines se désintéressa du tennis (pour le golf) avant d'avoir trente ans et Hoad ne sembla jamais très intéressé aussi. Malgré leur grande aptitude naturelle ni l'un ni l'autre ne se sont bâtis le palmarès époustouflant dont ils étaient capables. Une des raisons malheureusement fut leurs problèmes physiques.")

Vines est membre du International Tennis Hall of Fame depuis 1962.

Palmarès en Grand ChelemModifier

  • (Abréviation concernant les surfaces : Tb : Terre battue, He : Herbe, D : Dur, D (i) : Dur indoor, M : Moquette, B : Bois).

Titres en simple (3)Modifier

Année Date Nom et lieu du tournoi Surface Finaliste Score
1931 5-12 septembre US Championships, Forest Hills Herbe   George Lott 7-9, 6-3, 9-7, 7-5
1932 20 juin-2 juillet Wimbledon, All-England Championships Herbe   Henry Austin 6-4, 6-2, 6-0
1932 5-12 septembre US Championships, Forest Hills Herbe   Henri Cochet 6-4, 6-4, 6-4

Finale en simple (1)Modifier

Année Date Nom et lieu du tournoi Surface Vainqueur Score
1933 25 juin-8 juillet Wimbledon, All-England Championships Herbe   Jack Crawford 4-6, 11-9, 6-2, 2-6, 6-4

Titre en double messieurs (1)Modifier

Titre en double mixte (1)Modifier

Finales en double mixte (2)Modifier

Date Nom et lieu du tournoi Cat. ($) Surface Vainqueurs Partenaire Score
1 1933 Australian
Championships
, Melbourne
G. Chelem 0 Herbe (ext.)   Marjorie Cox Crawford
  Jack Crawford
  Marjorie Gladman 3-6, 7-5, 13-11 Parcours

Autres titres en simple (1930-1939) (30)Modifier

Titres Amateurs (1930-1933) : 19Modifier

Année Date Nom et lieu du tournoi Surface Finaliste Score
1 1930 mai Los Angeles Southern California (États-Unis) D ? ?
2 1930 9-15 juin Pasadena California Championships (États-Unis) D ? ?
3 1930 21-27 juillet New York Metropolitan Grass Court (États-Unis) He   Francis Hunter ?
4 1930 22-28 sep. Los Angeles Pacific Southwest (États-Unis) D   Gregory Mangin 14-12 6-3 6-4
5 1931 6-12 avril Houston River Oaks (États-Unis) Tb   Bruce Barnes 6-3, 6-4, 10-8
6 1931 8-14 juin Los Angeles Southern California (États-Unis) D   Edward Chandler 6-4, 6-8, 8-6, 6-4
7 1931 29 juin-5 juillet Saint-Louis US Clay Court (États-Unis) Tb   Keith Gledhill 6-3, 6-3, 6-3
8 1931 13-18 juillet Brookline Longwood Bowl (États-Unis) He   John Doeg 4-6, 6-3, 6-3, 3-6, 6-3
9 1931 27 juillet-2 août Seabright Invitational (États-Unis) He   John Doeg 10-12, 6-8, 6-3, 8-6, 6-1
10 1931 17-23 août Newport Casino Trophy (États-Unis) He   Fred Perry 6-2, 6-4, 6-8, 6-2
11 1931 5-12 septembre US Championships (Forest Hills) (États-Unis) He   George Lott 7-9, 6-3, 9-7, 7-5
12 1931 21-27 sep. Los Angeles Pacific Southwest (États-Unis) D   Fred Perry 8-10, 6-3, 4-6, 7-5, 6-2
13 1931 28 sep-4 oct. Berkeley Pacific Coast Championships (États-Unis) D   Fred Perry 6-3, 21-19, 6-0
14 1932 18-24 avril White Sulphur Springs Mason & Dixon (États-Unis) ?   Wilmer Allison 6-4, 6-1, 6-4
15 1932 20 juin-2 juillet Wimbledon All-England Championships (Angleterre) He   Henry Austin 6-4, 6-2, 6-0
16 1932 15-21 août Newport Casino Trophy (États-Unis) He   Wilmer Allison 6-4, 6-3, 6-3
17 1932 5-12 septembre US Championships (Forest Hills) (États-Unis) He   Henri Cochet 6-4, 6-4, 6-4
18 1932 14-20 novembre Sydney N.S.W. Championships (Australie) He   Wilmer Allison 4-6, 6-1, 2-6, 6-4, 7-5
19 1933 24-30 avril Ojai Valley California Coast (États-Unis) D   Keith Gledhill ?
xxx 1933 19-24 juin Queen's (Londres) Grass Court (Angleterre) He   Lester Stoefen Titre partagé

Titres Professionnels (1934-1939) : 11Modifier

Année Date Nom et lieu du tournoi Surface Finaliste Score
1 1934 21-27 mai New York Pro Clay R.R. (États-Unis) Tb   Martin Plaa 6-4, 6-2, 6-4
2 1934 29 mai-3 juin ? Philadelphie Middle States Pro (États-Unis) He ?   Bill Tilden 6-3, 6-3, 6-4
3 1934 12-17 juin Cleveland Western Pro R.R. (États-Unis) ?   Bill Tilden 3-6, 8-6, 6-2, 6-3
4 1934 19-24 novembre Tournoi de tennis de Wembley (Londres) Indoor (Angleterre) B ?   Hans Nüsslein 4-6, 7-5, 6-3, 8-6
5 1934 28-30 novembre Paris Pro Indoor Championships (France) B   Hans Nüsslein ?
6 1935 2-7 juillet Championnats de France de tennis professionnels (France) Tb   Hans Nüsslein 10-8, 6-4, 3-6, 6-1
7 1935 10-13 juillet Southport Pro Victoria Park (Angleterre) He   Bill Tilden 6-1, 6-8, 4-6, 6-2, 6-2
8 1935 1-4 ? août La Baule Pro Championships (France) ? ? ?
9 1935 5-11 août Deauville Pro Championships (France) ? ? ?
10 1935 30 sep-6 oct. Tournoi de tennis de Wembley (Londres) Indoor (Angleterre) B   Bill Tilden 6-1, 6-3, 5-7, 3-6, 6-3
11 1939 16-22 octobre US Pro Championships (Los Angeles) (États-Unis) ?   Fred Perry 8-6, 6-8, 6-1, 20-18

Finales perdues Amateurs (1929-1933) : 10Modifier

Année Date Nom et lieu du tournoi Surface Vainqueur Score
1 1929 15-21 juillet Chicago Western Crown (États-Unis) He ?   Keith Gledhill 12-10, 0-6, 6-2, 5-7, 6-1
2 1930 28 juillet-2 août Seabright Invitational (États-Unis) He   Sidney Wood 6-2, 6-2, 6-0
3 1931 7-12 juillet Providence Rhode Island State (États-Unis) He ?   Keith Gledhill 7-5, 6-3, 6-0
4 1931 5-11 octobre Santa Barbara Coast Championships (États-Unis) ?   Keith Gledhill 3-6, 6-1, 6-0
5 1932 8-14 février Los Angeles California State (États-Unis) ?   Lester Stoefen 3 sets à 1
6 1932 14-20 mars Pasadena Championships (États-Unis) ?   Edward Chandler 6-4, 8-6, 8-6
7 1932 4-10 avril La Nouvelle-Orléans Tulane Club (États-Unis) ?   Wilmer Allison 7-5, 7-5, 6-4
8 1932 11-17 avril Pinehurst North & South Tournament (États-Unis) ?   Wilmer Allison 3-6, 6-4, 7-5, 5-7, 6-1
9 1932 5-10 décembre Melbourne Victorian Championships (Australie) He   Jack Crawford 1-6, 6-4, 6-4, 2-6, 6-4
10 1933 25 juin-8 juillet Wimbledon All-England Championships (Angleterre) He   Jack Crawford 4-6, 11-9, 6-2, 2-6, 6-4

Finales perdues Professionnels : 1Modifier

Année Date Nom et lieu du tournoi Surface Vainqueur Score
1 1939 27 juin-2 juillet Championnats de France de tennis professionnels (France) Tb   Donald Budge 6-2, 7-5, 6-3

Notes et référencesModifier

  1. A tennis memoir, by Donald Budge
  2. The Game, My 40 Years in Tennis (1979), by Jack Kramer with Frank Deford

SourcesModifier

  • The Game, My 40 Years in Tennis (1979), Jack Kramer with Frank Deford (ISBN 0-399-12336-9)

Voir aussiModifier