Eclipse (cheval)

cheval de course britannique né en 1764

Eclipse
Image illustrative de l’article Eclipse (cheval)

Père Marske
Mère Spileta
Père de mère Regulus
Sexe M
Naissance
Pays de naissance Angleterre
Pays d'entraînement Angleterre
Éleveur Prince Guillaume Auguste, Duc de Cumberland
Propriétaire William Wildman/Denis O'Kelly
Jockey John Oakley
Nombre de courses 18
Nombre de victoires 18
Production Potoooooooo

Eclipse (né le , mort le ) est un cheval de course britannique, descendant de Godolphin Arabian et de Regulus, qui reste invaincu toute sa carrière.

Il naît le au cours d'une éclipse solaire, d'où son nom. Son lieu de naissance est inconnu, mais se trouve probablement dans les écuries du prince Guillaume Auguste, duc de Cumberland à Windsor. Il est issu de Marske (né en 1750) et de Spiletta (née en 1750). À la mort du prince Guillaume en 1765, ce cheval est vendu pour 75 guinées à un éleveur de moutons de Smithfield, William Wildman.

Carrière de coursesModifier

Eclipse commence sa carrière de course à l'âge de 5 ans, le , à Epsom Downs. On suppose que c'est à l'occasion de cette course que le capitaine Denis O'Kelly utilise une phrase restée célèbre au Royaume-Uni avant de parier sur la course : « Eclipse premier, et les autres nulle part » (« Eclipse first and the rest nowhere »). À cette époque, un cheval qui arrive à plus de 240 yards du premier était considéré comme étant « nulle part ». Eclipse remporta la course très loin devant les autres, ce qui permet au capitaine O'Kelly de gagner la moitié du cheval (d'autres sources disent qu'il achète la moitié du cheval pour 650 guinées). C'est John Oakley qui a la lourde charge de monter Eclipse, et c'est probablement le seul capable de canaliser le tempérament de ce cheval, qui a par ailleurs la particularité de courir avec le nez très près du sol. Eclipse remporte ses dix-huit courses en écrasant la concurrence.

ReproductionModifier

En 1771, Eclipse prend sa retraite sportive faute de concurrents, plus personne n'osant l'affronter. Il rentre alors au haras pour devenir étalon. Il engendre 344 poulains (le nombre varie entre 325 et 400 selon les rapports) dont certains chevaux célèbres comme Young Eclipse, Saltram, Volunteer, Sergeant, Potoooooooo, King Fergus, Mercury, Joe Andrews, Dungannon, Alexander, Don Quixote, et Pegasus. Des chercheurs de l'université de Vienne ont montré que quasiment tous les Pur-sangs du monde sont des descendants d'Eclipse[1].

Eclipse meurt de coliques le , à l'âge de 24 ans. Son squelette se trouve désormais au Jockey Club Museum à Newmarket, bien qu'il soit difficile d'être certain que les os exposés soient bien les siens. Ses sabots sont conservés dans un encrier, mais là aussi, il semble y avoir tromperie, puisqu'il existe au moins cinq encriers. Des crins de sa queue ont été utilisés comme éléments de décoration.

OriginesModifier

DescendanceModifier

RéférencesModifier

  1. « The father of ALL racehorses: Scientists discover majority of modern thoroughbreds are descended from the British stallion Eclipse », Mail Online,‎ (lire en ligne, consulté le ).

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier