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Eartha Kitt
Description de cette image, également commentée ci-après
Eartha Kitt photographiée par Carl van Vechten, en 1952.
Informations générales
Surnom Miss Kitt
Nom de naissance Eartha Mae Kitt
Naissance
North (en), Caroline du Sud
Décès (à 81 ans)
Weston, Connecticut
Activité principale Chanteuse - Actrice - Danseuse - Activiste - Autrice - Compositrice
Genre musical Jazz - Cabaret - Torch
Années actives 19452008
Site officiel earthakitt.com

Eartha Mae Kitt, née le à North en Caroline du Sud, et morte le à Weston dans le Connecticut, surnommée « Miss Kitt », est une danseuse, chanteuse de variétés - fortement influencée par le jazz - actrice et artiste de cabaret américaine.

Elle fut qualifiée de « the most exciting woman in the world » (la femme la plus stimulante du monde) par Orson Welles qui lui fit tenir sur scène le rôle d'Hélène de Troie.

Sommaire

BiographieModifier

 
Eartha Kitt dans le rôle de Catwoman dans la série télévisée Batman, en 1967.

Eartha Kitt est née dans une plantation de coton à North (en) en Caroline du Sud, d'une mère noire et cherokee, et d'un père d'origine allemande ou néerlandaise. Eartha a été conçue lors d'un viol.

Elle est envoyée à l'âge de huit ans chez un oncle à Harlem. Elle travaille en 1943 avec la troupe de danse de Katherine Dunham et fait des tournées au Mexique, en Amérique du Sud et en Europe. Elle quitte la troupe et s'installe à Paris pour être chanteuse de cabaret et commence à se faire un nom. La jeune créole, à l'enfance malheureuse, persévère et devient une vedette internationale d'élégance et de sensualité dès les années 1950. En 1950, elle est choisie par Orson Welles pour incarner Hélène de Troie dans Time runs, une adaptation du Docteur Faustus de Christopher Marlowe. L'accueil critique est excellent et Eartha tourne en Allemagne et en Turquie. De retour en Amérique, elle accède à la popularité en jouant dans New faces of 1952, une revue à Broadway, et en sortant ses premiers disques.

Artiste polyvalente à la voix rauque et suave, elle a chanté dans dix différentes langues et s'est produite dans une centaine de pays. En 1953, Eartha Kitt enregistre C'est si bon avec l'orchestre d'Henri René (en) pour son album That Bad Eartha (en). Le 6 octobre 1953 à New York, elle enregistre « Santa Baby » avec Henri René et son orchestre, chanson qui deviendra un classique de Noël. En 1954-55, elle est applaudie dans la comédie musicale « Mrs. Patterson » à Broadway puis, en 1957, elle joue au cinéma avec Sidney Poitier dans The Mark of the hawk. En 1967, elle personnifie le personnage de Catwoman dans la populaire série télévisée Batman.

En 1968, elle crée un malaise lors d'un déjeuner organisé à la Maison Blanche par la Première dame, Lady Bird Johnson, en se prononçant contre la guerre du Viêt Nam[1]. Cet incident l'ayant mise à l'index aux États-Unis, elle est contrainte à poursuivre sa carrière à l'étranger jusqu'en 1974. Dans les années 1980, ses tubes font le tour de la planète : « Where Is My Man » (1983), « I Love Men » (1984), « This Is My Life » (1986) et « I Don't Care » (1986).

 
Eartha Kitt en 2006.

En 1996, elle déclarait à l'Associated Press : « Les spectacles sont presque tous devenus fades. Leur réussite dépend des gadgets et des lumières. Aujourd'hui, vous n'avez pas besoin d'avoir du talent pour avoir du succès. Je pense que nous devions avoir quelque chose à offrir, si nous voulions que notre valeur soit reconnue et récompensée. ». Cette même année, elle apparaît dans l'épisode « Escapade à Paris » (A Pup in Paris) de la sitcom « Une nounou d'enfer » (The Nanny).

Sa dernière apparition sur les scènes de Broadway remonte à fin 2003.

En 2007 et 2008, elle a remporté deux Emmy Award pour meilleure interprète dans un programme d'animation pour « The Emperor's New School ». À titre posthume, elle a remporté un troisième Emmy en 2010 pour sa performance « The Wonder Pets ».

Le jeudi , à Weston dans le Connecticut, elle s'éteint à l'âge de 81 ans à la suite d'un cancer du côlon.

ActivismeModifier

Kitt était active dans un grand nombre de cause sociales dans les années 50 & 60. Elle a fondé le Kittscille Youth Foundation, une organisation à but non lucratif pour les enfants non-privilégiés dans les banlieues de Watts à Los Angeles[2]. Elle était également impliquée dans un groupe de jeunes dans la banlieue d'Anacostia à Washington qui s'appelaient "Rebels avec une Cause". Kitt supportait les efforts du groupe pour nettoyer les rues et créer des zones de loisir afin de les éloigner des ennuis et en témoignant avec eux devant le Sous-comité général de la Chambre sur l'éducation du Comité de l'éducation et du travail.

Kitt était également membre de la Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté; ses critiques de la guerre du Vietnam et de son lien avec la pauvreté et les troubles raciaux de 1968 peuvent être considérées comme faisant partie d'un engagement plus large en faveur d'un militantisme pour la paix [3]. Comme beaucoup de personnalités politiques de son époque, Kitt était sous surveillance par la CIA à partir de 1956. Après la découverte du dossier de la CIA sur Kitt par le New York Times en 1975, elle autorisa le journal à imprimer certaines parties du rapport, en déclarant: "Je n'ai rien à craindre et je n'ai rien à cacher." [4].

Kitt devint plus tard une ardente défenseuse des droits des LGBT et soutint publiquement le mariage entre personnes du même sexe, qu'elle considérait comme un droit civil. Elle aurait déclaré: "Je soutiens le [mariage gay] parce que nous demandons la même chose. Si j'ai un partenaire et que quelque chose m'arrive, je veux que ce partenaire profite des avantages de ce que nous avons récolté ensemble." C'est une affaire de droits civils, n'est-ce pas? "[5] Kitt a participé à de nombreuses célébrations de financement LGBT, notamment à un méga événement à Baltimore, dans le Maryland, avec George Burns et Jimmy James [6]. Scott Sherman, agent chez Atlantic Entertainment Group, a déclaré: "Eartha Kitt est fantastique... apparaît dans de nombreux événements LGBT pour défendre les droits civils." Dans une entrevue avec le Dr. Anthony Clare en 1992, Kitt a parlé de son homosexualité comme suivant:

"Nous sommes tous des personnes rejetées, nous savons ce que c'est que d'être refusés, nous savons ce que c'est que d'être opprimés, déprimés et ensuite accusés, et je suis très consciente de ce sentiment. Rien dans le monde n'est plus douloureux que le rejet. Je suis une personne rejetée, opprimée et je la comprends donc du mieux que je peux, même si je suis hétérosexuelle[7]. "

FilmographieModifier

CinémaModifier

TélévisionModifier

DoublageModifier

ThéâtreModifier

Dans la culture populaireModifier

  • Dans la série télévisée Community, Pierce Hawthorne mentionne à plusieurs reprises avoir eu des relations sexuelles avec elle (saison 3, épisode 4).

Notes et référencesModifier

  1. au cours de ce Woman doers luncheon avec la délinquance juvénile comme sujet principal, Eartha Kitt évoqua un lien entre les problèmes sociaux et raciaux de l'Amérique et la guerre du Vietnam in African American lives de H.L. Gates et E.B. Higginbotham Oxford University Press 2004 p.505
  2. Johnson, Robert E. (June 14, 1973). "Eartha Kitt Observes Seventh Year With Black Ghetto School". Jet 44: 56.
  3. Blackwell, Joyce (2004). No Peace Without Freedom: Race and the Women’s International League for Peace and Freedom. Southern Illinois University Press. (ISBN 9780809325641).
  4. (en-US) Seymour Hersh, « C.I.A. in ‘68 Gave Secret Service a Report Containing Gossip About Eartha Kitt After White House Incident », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 28 mai 2019)
  5. « PageOneQ | Eartha Kitt, actress and gay rights ally, dies at age 81 », sur web.archive.org, (consulté le 28 mai 2019)
  6. « Baltimore Sun - We are currently unavailable in your region », sur www.tribpub.com (consulté le 28 mai 2019)
  7. Bastiaan*Mol, « Eartha Kitt sings Swedish and talks about her gay-fans », (consulté le 28 mai 2019)
  8. La pièce est aussi jouée en juin 1950 au Théâtre des Mathurins, photographie sur www.parisenimages.fr

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Liens externesModifier