Domaine de vol

Le domaine de vol d'un aéronef est l'espace, en vitesse indiquée (ou en Mach), facteur de charge et altitude, à l'intérieur duquel il peut évoluer, en fonction de ses caractéristiques aérodynamiques et des limites de sécurité.

Domaine de vol d'un F-104A.

On le représente par un diagramme où figure en abscisse la vitesse, de zéro à la vitesse maximale (VNE, « Velocity Never Exceed », vitesse à ne jamais dépasser), et en ordonnée, le facteur de charge. Le diagramme permet de connaître les contraintes admissibles par l'aéronef selon une vitesse donnée.

Si l'aéronef dépasse la vitesse maximale ou le facteur de charge maximal, sa structure risque d'être endommagée voire détruite. Si le pilote cherche à obtenir un facteur de charge supérieur à ce que la portance aérodynamique à vitesse et altitude donnée permet d'obtenir, l'avion risque de décrocher ou de partir en vrille.

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