Direction assistée

La direction assistée est un système mécanique d'assistance à l'orientation des roues d'un véhicule automobile, comme les voitures légères ou les camions.

Dispositif de direction assistée d'une Toyota Prius.

Ce dispositif, qui équipe de série la plupart des voitures neuves depuis plus de 15 ans[évasif], permet de réduire l’effort fourni par la personne conductrice pour diriger son véhicule en faisant appel à une source de puissance annexe pour orienter les roues.

La direction assistée est particulièrement utile en milieu urbain, où les manœuvres nécessitant de grands mouvements du volant sont plus fréquentes que sur autoroute. La direction assistée est opérationnelle à basse vitesse (moins de 10km/h) et se désactive au-delà : à partir d'une certaine vitesse, elle pourrait rendre la conduite dangereuse, le conducteur ne pouvant pas « sentir » la route.

Dans une voiture en bon état, le volant offre une certaine résistance au changement de direction et se redresse automatiquement quand le conducteur réduit l'effort nécessaire au virage. L'effort demandé dépend du rayon du virage. En conditions de manœuvre à basse vitesse, telles que le stationnement, cet effort est inconfortable et inutile. Mais si par suite d'un dysfonctionnement, la direction continue à être assistée à haute vitesse, cette résistance n'est plus ressentie et le conducteur n'a plus conscience de la direction de la voiture au bout de ses doigts. La conduite devient ainsi dangereuse ou exige au moins un effort de concentration permanent pour ne pas s’écarter de la ligne droite.

HistoriqueModifier

  •  : brevet déposé par Francis W. Davis, Belmont, MA.
  • 1951 : fabrication de la première Chrysler Imperial équipée d’un système appelé hydroguide.
  •  : brevet déposé par Charles F. Hammond.

TechnologieModifier

Direction assistée électriqueModifier

 
Détail de la direction assistée d'un coupé Alfa Romeo 4C.

La direction assistée électrique (D.A.E.) utilise un moteur électrique pour assister le conducteur. Les nombreux avantages de la D.A.E. ont permis l'essor de cette technologie au détriment des directions assistées hydrauliques. Le principal avantage est l'économie de carburant. La direction assistée hydraulique nécessite en effet le fonctionnement d'une pompe hydraulique, qu'il y ait besoin d'assistance ou non, alors qu'une direction assistée électrique ne sollicite le moteur électrique que lorsque cela est nécessaire. Comparée à une assistance hydraulique conventionnelle, l'assistance électrique permet une économie de carburant jusqu'à 0,4l/100km et une réduction d'émission de CO2 jusqu'à 8g CO2/km[1]. En plus de l'économie de carburant, la direction assistée électrique apporte de nouvelles fonctionnalités de sécurité active et de confort.

En 2011, 58 % des voitures produites sont équipées de D.A.E., contre 26 % en 2005[2].

Le fonctionnement d'une D.A.E. est le suivant : un capteur de couple mesure le couple exercé par le conducteur sur la colonne de direction. En fonction de ce couple et des conditions de conduite, le calculateur pilote le moteur électrique pour fournir un couple additionnel sur le pignon de la crémaillère. Bien que ce fonctionnement semble simple, les premières directions électriques furent un échec à cause d'un mauvais ressenti de conduite. Il a donc fallu recréer, à l'aide de logique de commande complexe et du savoir-faire des experts, les prestations que procuraient naturellement les directions assistées hydrauliques. On peut notamment citer la compensation de l'inertie apportée par le moteur électrique ou l'ajout d'amortissement.

Il existe plusieurs types de D.A.E. selon la position du moteur électrique :

  • D.A.E. haut de colonne ;
  • D.A.E. simple pignon ;
  • D.A.E. double pignon ;
  • D.A.E. à moteur concentrique ;
  • et D.A.E. à courroie.

RéférencesModifier

  1. Yvonnick Gazeau, « Les directions à assistance électrique », sur www.auto-innovations.com, (consulté le 28 janvier 2016) (sur abonnement)
  2. (en) Don Sherman, « Are We Losing Touch? A Comprehensive Comparison Test of Electric and Hydraulic Steering Assist », sur www.caranddriver.com, (consulté le 19 avril 2021)

Voir aussiModifier

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