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Un dipôle magnétique est l'équivalent pour le champ magnétique de ce qu'est un dipôle électrostatique pour le champ électrique. Il est entièrement caractérisé par le vecteur moment magnétique (ou moment dipolaire magnétique), l'équivalent pour le magnétisme de ce qu'est le moment dipolaire pour l'électrostatique.

Boucle de courantModifier

La représentation matérielle la plus simple d'un dipôle magnétique est une boucle de courant, c'est-à-dire un courant électrique circulaire. Le moment magnétique de ce dipôle élémentaire est le vecteur  , où I est l'intensité du courant et   le vecteur surface (vecteur de module égal à l'aire S du cercle, d'origine O au centre du cercle, dirigé suivant l'axe du cercle, et orienté en fonction du sens du courant selon la règle du tire-bouchon).

Au sens strict, un dipôle magnétique est la limite d'une boucle de courant quand on fait tendre I vers l'infini et S vers 0, tout en maintenant constant le vecteur  .

Parallélisme entre magnétisme et électrostatiqueModifier

ÉquationsModifier

Masses magnétiques et monopôlesModifier