Dindon sauvage

espèce d'oiseaux

Meleagris gallopavo

Le Dindon sauvage (Meleagris gallopavo) est une espèce d'oiseaux appartenant à la famille des Phasianidae.

Nom scientifiqueModifier

Son nom scientifique d'espèce se réfère au coq (genre Gallus) et au paon (genre Pavo) et celui de genre au héros grec Méléagre dont le destin est placé sous les couleurs du feu, du charbon et de la braise (couleurs de la dinde rouge vif sur fond noir). Ses quatre sœurs, les Méléagrides, furent transformées en volailles (probablement des pintades) après sa mort[1].

DescriptionModifier

DistributionModifier

 
Distribution du dindon sauvage.

Le dindon sauvage occupe un territoire de plus en plus étendu vers le nord, principalement au sud du Québec dans les régions montagneuses, ainsi qu'au Nouveau-Brunswick et en Outaouais. Ceci est dû à la destruction de son habitat naturel par l’agriculture aux États-Unis et au réchauffement climatique.

HabitatModifier

Le dindon habite les forêts mixtes, les forêts de feuillus, les marais, les champs, les vergers, pâturages... C'est un animal qui s'adapte à de nombreux milieux avec des zones ouvertes (clairières, terres agricoles, marécages…).

Écologie et comportementModifier

ReproductionModifier

Les mâles sont polygames, c'est-à-dire qu'ils tentent de s'accoupler avec le plus de femelles possibles. Durant la saison de reproduction, les dindons paradent en gonflant leurs plumes.

Une fois l'accouplement terminé, la femelle cherche un endroit où pondre. Les dindes pondent généralement de 10 à 14 œufs, souvent 1 par jour. L'incubation dure environ 28 jours.

La maturité sexuelle est atteinte vers l'âge de 2 ans[2].

Régime alimentaireModifier

Les dindons sauvages sont omnivores. Ils se nourrissent au sol ou sur les arbustes. Le régime alimentaire des adultes est composé de glands, de noix, de baies (genévrier, busserole...), de racines et d'insectes. Occasionnellement, ils consomment des petits serpents, des amphibiens, des lézards, des crustacés et des mollusques[3]. Des dindonneaux ont été observés en train de manger des baies, des insectes et des graines.

VolModifier

Malgré son poids, le dindon sauvage vole rapidement (65 km/h[2]), mais sur de courtes distances. Il vole généralement près du sol et peut monter jusqu'à 400 m de haut[4]. Leur vision étant très mauvaise la nuit, les dindons sauvages se perchent sur un arbre au crépuscule pour se protéger des prédateurs nocturnes.

VocalisationsModifier

PrédateursModifier

Sous-espècesModifier

Il existe six sous-espèces :

  • Meleagris gallopavo silvestris (Viellot, 1817), États-Unis
  • Meleagris gallopavo osceola (Scott, 1890), Floride
  • Meleagris gallopavo intermedia (Sennett, 1879), Texas, Californie, Oklahoma
  • Meleagris gallopavo merriami (Nelson, 1900), États-Unis
  • Meleagris gallopavo mexicana (Gould, 1856), Californie, Mexique
  • Meleagris gallopavo gallopavo (Linnaeus, 1758), Mexique


Il existe des différences subtiles dans la coloration, l'habitat et le comportement des différentes sous-espèces de dindons sauvages. Les six sous-espèces sont :

Dindon sauvage de l'Est (Meleagris gallopavo silvestris) (Viellot , 1817)Modifier

La sous-espèce de Dindon sauvage de l'Est est l'oiseau que les Européens rencontrèrent pour la première fois dans la nature: les Puritains, les fondateurs de Jamestown, les Hollandais qui vivaient à New York, et les Acadiens. Son aire de répartition est l'une des plus vastes de toutes les sous-espèces, couvrant toute la moitié est des États-Unis, du Maine au nord jusqu'au nord de la Floride et s'étendant aussi loin à l'ouest que le Minnesota, l'Illinois et le Missouri. Au Canada, son aire de distribution s'étend dans le sud-est du Manitoba, l'Ontario, le sud-ouest du Québec et les provinces maritimes. La population de cette sous-espèce comptent de 5,1 à 5,3 millions d'oiseaux. Ils ont été nommés pour la première fois «dindons des forêts» en 1817. Le Dindon sauvage de l'Est peut atteindre 1,2 m de haut. Les plumes supérieures de la queue sont bordées de brun châtain. Les mâles peuvent atteindre 14 kg. Le dindon sauvage de l'Est est fortement chassé dans l'est des États-Unis. C'est la sous-espèce de dindon sauvage la plus chassée.

Dindon sauvage Osceola ou Dindon sauvage de Floride ( M. g. Osceola ) (Scott, 1890)Modifier

Plus commune dans la péninsule de Floride, cette sous-espèce compte de 80 000 à 100 000 oiseaux. La sous-espèce Osceola porte le nom du célèbre chef séminole Osceola. Elle a été décrite pour la première fois en 1890. Le Dindon sauvage Osceola est plus petit et plus foncé que le dindon sauvage de l'Est. Les plumes des ailes sont très sombres avec de plus petites quantités de barres blanches observées sur d'autres sous-espèces. L'ensemble de leurs plumes est d'une couleur vert-violet irisé. On les trouve souvent dans les broussailles de palmier nain et parfois près des marécages, où les proies sont abondantes. Les dindons Osceola forme la sous-espèce de la plus petite taille, pesant de 7 à 8 kg.

Dindon sauvage du Rio Grande ( M. g. intermedia ) (Sennett, 1879)Modifier

Le dindon sauvage du Rio Grande s'étend du Texas à l'Oklahoma, au Kansas, au Nouveau-Mexique, au Colorado, à l'Oregon, à l'Utah et a été introduit dans le centre et l'ouest de la Californie. Le dindon sauvage du Rio Grande se retrouve dans quelques États du nord-est. Il a également été introduit à Hawaii à la fin des années 1950. Les estimations de population pour cette sous-espèce sont d'environ 1 000 000. Cette sous-espèce, originaire des États des plaines centrales, a été décrite pour la première fois en 1879. Elle possède des pattes relativement longues, mieux adaptées à un habitat de prairie. Ses plumes ont souvent un éclat vert-cuivré. Les extrémités des plumes de la queue et du bas du dos sont de couleur chamois à très clair. Ses habitats de prédilection sont des zones de broussailles près de ruisseaux, de rivières ou de forêts de mesquites, de pins et de chênes broussailleux. La dinde du Rio Grande est grégaire.

Dindon sauvage de Merriam ( M. g. Merriami ) ( Nelson , 1900)Modifier

Le dindon sauvage de Merriam possède un aire de distribution qui s'étend à travers les montagnes Rocheuses et les prairies voisines du Wyoming, du Montana et du Dakota du Sud, ainsi qu'une grande partie du haut pays mesa du Nouveau-Mexique, de l'Arizona, du sud de l'Utah et de la nation Navajo. Cette sous-espèce a été introduite dans l'Oregon. Les premières introductions de dindons de Merriam en 1961 ont abouti à l'établissement d'une population permanente le long du versant est du mont Hood et l'immigration naturelle de dindons provenant de l'Idaho a établi les troupeaux de Merriam le long de la frontière est de l'Oregon.  Les dindons sauvages de Merriam vivent dans les forêts de pins ponderosas et dans les régions montagneuses. La sous-espèce a été nommée en 1900 en l'honneur de Clinton Hart Merriam, le premier chef de l'US Biological Survey. Les plumes de la queue et du bas du dos ont des pointes blanches et des reflets violets et bronze.

Dindon sauvage de Gould ( M. g. mexicana ) ( Gould , 1856)Modifier

Originaire des vallées centrales des montagnes du nord du Mexique et des parties les plus méridionales de l'Arizona et du Nouveau-Mexique . Les dindes sauvages de Gould sont fortement protégées et réglementées. La sous-espèce a été décrite pour la première fois en 1856. Ils existent en petit nombre aux États-Unis mais sont abondants dans les parties nord-ouest du Mexique. Une petite population a été établie dans le sud de l'Arizona. Les Gould sont la plus grande des six sous-espèces. Ils ont des pattes plus longues, des pieds plus grands et des plumes de la queue plus longues. Les couleurs principales des plumes sont le cuivre et l'or verdâtre. Cette sous-espèce est fortement protégée en raison de sa nature capricieuse et de son statut menacé.

Dindon sauvage du sud du Mexique ( M. g. Gallopavo ) (Linnaeus, 1758)Modifier

Le dindon sauvage du sud du Mexique est considéré comme la sous-espèce nominale et la seule qui ne se trouve pas aux États-Unis ou au Canada. Dans le centre du Mexique, des ossements archéologiques de M. gallopavo ont été identifiés sur des sites datant de 800 à 100 avant JC[5]. On ne sait pas si ces premiers spécimens représentent des individus sauvages ou domestiques, mais les dindes domestiques ont probablement été établies dans le centre du Mexique dans la première moitié de la période classique (vers 200-1000 après JC). Les restes de dinde préclassique tardif (300 av. J.-C. – 100 apr. J.-C.) identifiés sur le site archéologique d'El Mirador (Pétén, Guatemala) représentent la première preuve de l'exportation de la dinde sauvage du sud du Mexique (Meleagris gallopavo gallopavo) vers l'ancien monde maya. Le sud mexicain sous-espèce sauvage, M. g. gallopavo , a été domestiqué soit au Mexique, soit par les peuples préclassiques de Méso -Amérique , donnant naissance à la dinde domestique ( M. g. domesticus ).  Les Espagnols ont ramené cette sous-espèce apprivoisée en Europe avec eux au milieu du XVIe siècle; d'Espagne, il s'est répandu en France et plus tard en Grande-Bretagne en tant qu'animal de basse-cour, devenant généralement la pièce maîtresse d'un festin pour les aisés. En 1620, il était assez courant pour que les colons pèlerins du Massachusetts puissent apporter des dindes avec eux d' Angleterre ., ignorant qu'il avait un parent proche plus grand occupant déjà les forêts du Massachusetts. C'est l'une des plus petites sous-espèces et elle est surtout connue en espagnol par son nom d'origine aztèque, guajolote . On pense que cette sous-espèce de dindon sauvage est en danger critique d'extinction depuis 2010.

Notes et référencesModifier

  1. François Poplin, « Panorama du Dindon du Nouveau Monde à l'Ancien », Ethnozootechnie, no 49,‎ , p. 3
  2. a et b « DINDON COMMUN (Meleagris Gallopavo) », sur animaux.org
  3. Oiseaux.net, « Dindon sauvage - Meleagris gallopavo - Wild Turkey », sur www.oiseaux.net
  4. (en-US) Metro, « Can turkeys fly? », sur Metro US
  5. (en) « Wild Turkey | National Geographic », sur Animals, (consulté le )

AnnexesModifier

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Article connexeModifier

Liens externesModifier