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Dictionary of Scientific Biography

ouvrage de référence composé de biographies de scientifiques

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Dictionary of Scientific Biography
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Le Dictionary of Scientific Biography est un ouvrage de référence publié de 1970 à 1980. Il est complété par le New Dictionary of Scientific Biography en 2008. Ces deux publications sont regroupées dans une version électronique : Complete Dictionary of Scientific Biography .

Dictionary of Scientific BiographyModifier

Publié entre 1970 et 1980 sous la direction de Charles C. Gillispie, aux éditions Charles Scribner's Sons et avec le soutien de l'American Council of Learned Societies, le Dictionary of Scientific Biography est composé initialement de seize volumes.

Les quatorze premiers contiennent des articles biographiques de scientifiques, de l'antiquité aux temps modernes (exclusion faite de ceux encore vivant à cette époque), ordonnés alphabetiquement. Le volume 15 est un supplément contenant des essais thématiques (I), le 16 un index. En 1990, un supplément (II) en deux volumes est plublié sous la direction de Frédéric Lawrence Holmes, incorporant notamment des biographies de scientifiques décédés entre temps.

Dans ces dix-huit volumes, les biographies concernent principalement des scientifiques dont les travaux appartienent aux domaines des mathématiques, de la physique, de la chimie, de la biologie ou des sciences de la Terre et « la technologie, la médecine, les sciences comportementales, les sciences sociales et la philosophie ne sont incluses que dans les cas de personnes dont le travail est intrinsèquement lié aux sciences de la nature ou aux mathématiques[1] ».

Les articles, dont la longueur varie de quelques dizaines de lignes à plusieurs centaines, contiennent une liste des œuvres originales ainsi qu'une liste de la littérature secondaire.

En 1980, à la suite de la publication des seize volumes, le DSB est rapidement salué par les critiques et le Pfizer Award Committee of the History of Science Society estime que le « DSB est en fait une encyclopédie de l'histoire des sciences, classée par ordre alphabétique. Il est ainsi devenu un ouvrage de référence extrêmement précieux pour notre discipline. Le DSB a contribué à élever notre discipline à un nouveau niveau de qualité et de cohérence[2] ». En 1981, l’American Library Association lui décerne la médaille Dartmouth[3].

Plusieures versions abrégées sont publiées : en 1981 le Concise Dictionary of Scientific Biography[4] (la seconde édition de 2001 comprend le contenu du supplément II de 1990[5]) en un volume, en 1991 le Biographical Dictionary of Mathematicians en quatre volumes[6].

New Dictionary of Scientific BiographyModifier

Publié en 2008 sous la direction de Noretta Koertge, il se compose de huit volumes.

Bien qu'ayant fait le choix de garder la même ligne éditoriale que le DSB (qui se limite principalement aux sciences formelles et aux sciences de la nature), le NDSB met aussi l'accent sur des disciplines telles que l'écologie, la climatologie, l'anthropologie, l'éthologie, la psychologie[7].

Les connaissances sur de nombreux scientifiques (déjà présents dans le DSB) ayant évoluées, le NDSB propose 225 nouveaux articles servant de mise à jour (l'auteure précise qu'ils ne les remplacent pas mais les complètent[8]).

Le NDSB tente également de corriger certains manques du DSB. Ainsi les femmes sont mieux représentées[9]. On trouve également de nouvelles entrées sur des scientifiques du monde arabo-musulman, des scientifiques afro-américains et d'autres, originaires d'Asie[9].

Complete Dictionary of Scientific BiographyModifier

Publié au format e-book en 2008, il regroupe les 18 volumes du DSB (16 vol. 1970-1980 plus le supplément II en 2 vol. 1990) et les 8 volumes du NDSB (2008), donc un total de vingt-six volumes qui sont completés par un index général[10]'[11].

Dans cette édition il y a donc parfois deux entrées différentes pour un même scientifique, une première qui fait partie du DSB et une deuxième issue du NDSB qui sert de complément en intégrant les nouvelles connaissances relatives au sujet[6].

RéceptionModifier

En 1980, une fois les seize premiers volumes édités, un compte rendu est publié dans la revue Isis. Quatre auteurs y ont participé, Donald Fleming, Joseph Needham, Edward Grant (en) et Jacques Roger. Roger précise qu'il était indispensable de faire preuve de patience et de diplomatie afin de parvenir à réunir autant de contributeurs et estime ainsi que la publication du DSB est, en soi, une reussite [12]. Il conclut son compte rendu en indiquant que le DSB est « un outil indispensable, et nous sommes tellement habitués à le consulter que nous réalisons difficilement à quel point il serait au quotidien plus difficile pour nous de travailler si nous n'avions pas cette série de volumes sur les étageres de nos bibliothèques. Le travail n'est pas parfait, mais il existe sous une forme conçue pour être facilement améliorée et élargie[13]. » Pour Fleming le « Dictionary of Scientific Biography est un projet génial triomphalement exécuté[14] » et précise que le « niveau moyen est élevé et les cent meilleurs articles, qui constituent souvent des monographies complètes, en font de loin le dictionnaire biographique le plus distingué de toute sorte qui soit jamais paru[15]. » Needham suppose qu'il allait certainement être vu comme « la plus grande contribution de la seconde moitié du vingtième siècle à la recherche en histoire des sciences[16] » et souligne qu'il « constitue un outil de recherche de la plus grande importance[17]. ». Pour Grant, « l'apparition du Dictionary of Scientific Biography est un coup de chance pour tous ceux qui s’intéressent à l’étude et à la compréhension de l’histoire de la science antique et médiévale et de la philosophie naturelle[18]. »

ÉditionsModifier

  • Charles C. Gillispie (dir.), Dictionary of Scientific Biography. New York : Charles Scribner's Sons, 1970–1980. 16 vols. (ISBN 0-684-10114-9). Supplement II, Frederic Lawrence Holmes (dir.), 2 vols., 1990. (ISBN 0-684-16962-2)
  • Concise Dictionary of Scientific Biography. American Council of Learned Societies. New York : Scribner, 1981. (ISBN 0-684-16650-X). 2e ed. 2001 (ISBN 0684806312)
  • Noretta Koertge (dir.), New Dictionary of Scientific Biography. New York: Charles Scribner's Sons, 2008. 8 vols. (ISBN 0-684-31320-0).
  • Complete Dictionary of Scientific Biography. New York : Charles Scribner's Sons, 2008 [e-book]. (ISBN 0-684-31559-9).

Notes et référencesModifier

  1. « Technology, medicine, the behavioral and social sciences, and philosophy are included only in the instances of persons whose work is intrinsically related to the sciences of nature or to mathematics. » DSB, Préface, cité d'après Fleming et al. 1980, p. 638.
  2. « The DSB is in fact an encyclopedia of the history of science, arranged alphabetically. As such it was became a single most valuable reference work to our discipline. The DSB has helped to raise our discipline to a new level of quality and coherence. » in Fleming et al. 1980, p. 633
  3. (en) « Dartmouth Medal - Award Recipients » (consulté le 4 septembre 2019)
  4. Michael Hoskin (es), « Book-Review - Concise Dictionary of Scientific Biography », Journal for the History of Astronomy, vol. 13,‎ , p. 223-224, « Bibliographic Code: 1982JHA....13..223H », sur ADS
  5. (en) « Concise Dictionary of Scientific Biography, 2nd Edition », sur Cengage (consulté le 4 septembre 2019)
  6. a et b Gouvêa 2018.
  7. Koertge 2008, p. XI.
  8. « These Postscripts are intended to supplement, not supplant, the original articles. » in Koertge 2008, p. XII.
  9. a et b Kremer 2009, p. 467.
  10. « Complete Dictionary of Scientific Biography, 1st Edition », sur Cengage (consulté le 4 septembre 2019)
  11. Lowenstein 2009, p. 471.
  12. Fleming et al. 1980, p. 647.
  13. « It is an indispensable tool, and so accustomed to consulting it have we become that we hardly realize how much more difficult things would be for us in our everyday work if we did not have that series of volumes on the shelves in our libraries. The work is not perfect, but it exists in a form designed to be easily bettered and enlarged. » in Fleming et al. 1980, p. 652
  14. « The Dictionary of Scientific Biography is a brilliant conception triumphantly executed. » in Fleming et al. 1980, p. 635
  15. « The average level is high and the hundred best articles, often amounting to complete monographs, make this by far the most distinguished biographical dictionary of any sort that has ever appeared » in Fleming et al. 1980, p. 640
  16. « the greatest contribution to scholarship in the history of science of the second half of the twentieth century » in Fleming et al. 1980, p. 640
  17. « It constitutes a research tool of the highest value. » in Fleming et al. 1980, p. 640
  18. « The appearance of the Dictionary of Scientific Biography is a stroke of good fortune for all interested in the study and comprehension of the history of ancient and medieval science and natural philosophy. » in Fleming et al. 1980, p. 644

AnnexesModifier

BibliographieModifier

  : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

Voir aussiModifier

  • {{DSB}}, modèle de source pré-formaté