Mékong

fleuve d’Asie du Sud-Est
(Redirigé depuis Delta du Mékong)

Le Mékong
Illustration
Le Mékong entre le Laos (à droite) et la Thaïlande (au premier plan).
Carte.
Carte du Mékong avec son bassin
Caractéristiques
Longueur 4 350 km
Bassin 795 000 km2
Bassin collecteur Mékong
Débit moyen 15 000 m3/s (Chine)
Organisme gestionnaire Mekong River Commission
Régime Pluvial de mousson
Cours
Source source
· Localisation Qinghai, Drapeau de la République populaire de Chine Chine
· Altitude 5 216 m
· Coordonnées 33° 42′ 31″ N, 94° 41′ 44″ E
Embouchure mer de Chine
méridionale
· Altitude m
· Coordonnées 9° 49′ N, 106° 31′ E
Géographie
Principaux affluents
· Rive gauche Nam Ngum, Se Done, Se San
· Rive droite Ruak, Mun
Pays traversés Drapeau de la République populaire de Chine République populaire de Chine
Drapeau de la Birmanie Birmanie
Drapeau de la Thaïlande Thaïlande
Drapeau du Laos Laos
Drapeau du Cambodge Cambodge
Drapeau de la République socialiste du Viêt Nam Viêt Nam
Régions traversées Qinghai, Tibet, Yunnan, Chiang Rai, Bokeo, Vientiane
Principales localités Chamdo, Jinghong, Luang Prabang, Vientiane, Nong Khai, Nakhon Phanom, Savannakhet, Paksé, Phnom Penh, Sa Đéc, Mỹ Tho

Sources : OpenStreetMap

Le Mékong est un fleuve d’Asie du Sud-Est, le dixième fleuve du monde et le quatrième d’Asie au plus grand débit (après le Yangzi Jiang, le Gange-Brahmapoutre et l’Ienisseï), celui-ci atteignant en moyenne 284 km3 d’eau par an. Les chiffres concernant sa longueur varient de 4 350 à 4 909 km, et son bassin versant draine 810 000 km2[1].

Mékong et les pays qu'il traverse

Prenant sa source dans le Qinghai (sur les hauteurs de l’Himalaya), dans le Xian de Zadoi, sur le mont Guozongmucha (果宗木查), le Mékong irrigue successivement la Chine (dans la province du Yunnan), borde le Laos à la frontière de la Birmanie puis de la Thaïlande avant de couler au Laos et de revenir à sa frontière, puis traverse le Cambodge où se forment les premiers bras de son delta, qui se prolonge dans le sud du Viêt Nam où il est appelé traditionnellement le « fleuve des neuf dragons » (en vietnamien : Sông Cửu Long).

Environ 70 millions d’habitants vivent directement dans son bassin versant. Il est notamment utilisé pour l’irrigation, comme réceptacle de systèmes de drainage et d’eaux usées, pour la pêche et la pisciculture, la production hydroélectrique (grâce aux barrages comme ceux au Yunnan), le transport et la fourniture d’eau pour l’industrie et les particuliers. Il est également connu pour ses habitations et marchés flottants.

Une commission internationale[2] — le Comité du Mékong (Mekong River Commission) créée en — est consacrée à une gestion transrégionale des conflits et problèmes liés au fleuve, dans une perspective affichée de développement durable[3] signé par la Thaïlande, le Laos, le Cambodge et le Viêt Nam. La Birmanie et la Chine n'ont de leur propre gré qu'un statut d'observateurs.

NomsModifier

Le fleuve est à l’origine appelé Mae Nam Khong par l’ethnie Taï, répartie dans tout le bassin ; pour raccourcir, ils disent Mae Khong, signifiant « Mère de tous les fleuves » ou « Fleuve Kong ». Ce nom fut adopté par les Chinois, qui modifièrent un peu la prononciation, ce qui donne Méigōng Hé (湄公河) ; le nom est redondant, signifiant « Fleuve Fleuve Kong », redondance qui existe dans presque toutes les langues aujourd’hui.

Pour la plus grande partie de sa longueur en Chine il est appelé le fleuve Lancang (chinois simplifié : 澜沧江 ; chinois traditionnel : 瀾滄江 ; pinyin : Láncāng Jiāng), signifiant « fleuve turbulent » (tout le fleuve, y compris la partie en Asie du Sud-Est, est appelé Meigong (chinois simplifié : 湄公河 ; pinyin : Méigōng Hé), et au Tibet Dzachu (tibétain : རྫ་ཆུ་, Wylie : rDza-chu) (扎曲, pinyin Zá Qū). En birman il est appelé Mae Khaung, en thaï Mae Nam Khong (แม่น้ำโขง), en lao Mènam Khong (ແມ່ນ້ຳຂອງ), en khmer Tonlé Mékôngk (ទន្លេមេគង្គ), et en vietnamien Cửu Long Giang (pour la section coulant dans le pays), ou Mê Kông (en entier).

En thaï « khong » (โขง) est une espèce de crocodile; certains pensent que ce mot a évolué à partir de « khod » (คค) ou « khong » (โค้ง), étant tous les deux des adjectifs pour décrire les méandres et courbes d’un fleuve ou d’une route[4].

Le nom pourrait aussi être issu de l'indien गंगा, le Gange, passé comme Mé-Kôngk en khmer, littéralement « mère Gange » មេ គង្គ Kôngk, donc le fleuve de Gangâ.

En Khmer, le mékong se prononce mékôngk avec le k, à la fin, muet. Ce qui signifie « Mère des Eaux ». មេ (Mère) et គង្គ Kôngk une abréviation pour Kôngkea (Eau). Ce nom est pour identifier le fleuve principal.

GéographieModifier

 
Garçon plongeant dans le Mékong au Cambodge.
 
Le Mékong à Phnom Penh : le Tonlé Sap est visible en haut à gauche, le Bassac en bas au milieu.

La source du fleuve, et donc la mesure de sa longueur effective, est inconnue en raison de l’existence de plusieurs affluents dans un environnement d’accès difficile (terrain très accidenté). Les estimations vont de 4 350 à 4 909 km.

Selon le relevé du China Science Exploration Association, la source est Lasagongma, située à une altitude de 5 224 mètres[5]. Elle est sur le mont Guozongmucha dans la province de Qinghai et forme le Zayaqu, reconnu par le Chinese Academy of Sciences comme la source du Mékong. Une expédition plus ancienne menée par Michel Peissel avait identifié le Zanaqu, plus à l’ouest au col Rupsa-la (à 4 975 m), comme source du Mékong[6].

Près de la moitié de la longueur totale coule en Chine, où ce tronçon du fleuve est appelé « fleuve turbulent » en raison de ses gorges et précipices. Il quitte le pays à une altitude de seulement 500 m.

Le fleuve forme ensuite la frontière entre la Birmanie et le Laos sur 200 km, à la fin desquels il rejoint son affluent le Ruak au Triangle d'or. Cet endroit marque aussi la séparation des haut et bas Mékongs.

Le fleuve sépare alors le Laos de la Thaïlande avant d’entamer une section coulant uniquement au Laos qui est caractérisée par des gorges, des rapides et une profondeur d’à peine un demi-mètre pendant la saison sèche. Il s’élargit au sud de Luang Prabang, où il a inondé la région jusqu’à 100 mètres de profondeur et sur un rayon de 4 km ; son cours est très variable. Le célèbre poisson-chat géant du Mékong était traditionnellement pêché dans cette région une fois par an, suivant des rites établis par la famille royale.

Le fleuve redevient la frontière entre le Laos et la Thaïlande dans la section qui passe près de la capitale laotienne Vientiane, et repasse ensuite seulement au Laos, où il forme la région de Si Phan Don (« quatre mille îles ») avant les chutes de Khone près de la frontière avec le Cambodge. À ce niveau vivent des dauphins de l'Irrawaddy (des dauphins d’eau douce) en danger d’extinction. Les chutes de Khone ne sont pratiquement pas navigables.

Au Cambodge, le fleuve passe par les rapides de Sambor au-dessus de Kracheh, les dernières chutes à interdire la navigation. Juste avant Phnom Penh, la capitale du Cambodge, se situe la confluence avec le Tonle Sap, son affluent le plus important dans ce pays. Après la capitale, le fleuve se divise en deux, le Bassac et le Mékong lui-même ; tous deux finissent dans le delta du Mékong.

Au Viêt Nam, le fleuve se divise en deux branches principales qui s’appellent le Tiền Giang (« fleuve à l’avant ») et le Hậu Giang (« fleuve à l’arrière ») ; celles-ci entrent en mer de Chine méridionale par neuf estuaires, expliquant ainsi le nom vietnamien pour le fleuve, Sông Cửu Long (« fleuve des neuf dragons »).

Environ 90 millions de personnes dépendent du fleuve. La région dans laquelle ils vivent, la sous-région du Grand Mékong, inclut le Yunnan en Chine, la Birmanie, le Laos, la Thaïlande, le Cambodge et le Viêt Nam[7]. La principale production de la région est la culture du riz exploitée sur une surface d'environ 140 000 km2[8]. Un grand nombre de variétés de riz y est cultivé. Sur environ les 100 000 cultivars de la banque génétique du riz de l'institut international de recherche sur le riz approximativement 40 000 viennent de la région[9].

Principales villesModifier

 
Basse-eaux du Mékong à Luang Prabang (nord du Laos)

Au Laos :

Au Cambodge :

DeltaModifier

 
Le delta vu de l'espace.
 
Transport de ramboutans dans le delta.
 
Transport de riz à Vinh Long.
 
Sur le ferry-boat du Mékong.

Le Mékong se sépare à Phnom Penh au Cambodge en deux branches : le Mékong proprement dit et le Bassac. Les deux branches s’écoulent vers le Viêt Nam où elles se ramifient et forment un réseau hydrographique dense, dont le courant ralentit et qui alluvionne massivement, formant au Viêt Nam un delta très fertile, très riche pôle de production agricole et en particulier rizicole.

Le delta couvre 55 000 km2 et héberge 18 millions d’habitants. Ses principales villes sont Can Tho (Cần Thơ), Chau Doc (Châu Đốc), My Tho (Mỹ Tho). Il donne également son nom à la région du Delta du Mékong, appelé aussi en vietnamien : đồng bằng sông Cửu Long, c'est-à-dire « delta des 9 dragons ».

Réseau hydrographiqueModifier

En arrivant au Viêt Nam, le Mékong prend le nom de Cuu Long (Cửu Long, neuf dragons), censé représenter les neuf branches qui se jettent en mer de Chine méridionale.

En pratique, au début du XXIe siècle, le delta comporte quatre grands cours d’eau :

  • le Bassac (Hậu Giang, ou deuxième fleuve), qui porte une part importante du débit du Mékong, et qui passe à Can Tho (Cần Thơ) ;
  • le Tien Giang (Tiền Giang, ou premier fleuve), qui prend plusieurs noms le long de son cours, dont Song Ho (Sông Hổ, le « fleuve tigre »), dans la région de Dong Thap (Đồng Tháp), et qui se sépare lui aussi en plusieurs branches, d’Ouest en Est :
    • le fleuve Co Chien (Cổ Chiên), à la ville de Vinh Long (Vĩnh Long) ;
    • le fleuve Ham Luong (Hàm Luông), qui traverse la province de Bến Tre (Bến Tre) ;
    • le fleuve My Tho (Sông Mỹ Tho).

AffluentsModifier

 
Sud du système hydrologique du Mékong.

Du nord vers le sud :

  • Ruak (rive droite, frontière entre la Birmanie et la Thaïlande)
  • Kok (rive droite, Thaïlande)
  • Nam Tha (rive gauche, Laos)
  • Nam Ou (rive gauche, Laos)
  • Nam Ngum (rive gauche, Laos)
  • Nam Kading ou Nam Theun (rive gauche, Laos)
  • Mun (rive droite, Thaïlande)
  • Srepok (rive gauche, Cambodge)
  • Tonle Sap (rive droite, Cambodge)
  • Cun Loon

HydrologieModifier

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Pakse
(Débit moyen calculé sur 13 ans : 9 000 m3/s)

MaréesModifier

L’amplitude des marées est très importante dans le delta du Mékong, qui a une pente très faible. La marée haute en mer de Chine méridionale est le plus souvent plus haute que la marée basse sur le Mékong au Cambodge, et donc le courant s’inverse presque à chaque cycle de marée.

Le débit moyen du Mékong est de l’ordre de 15 000 m3/s, mais son débit de pointe, à marée descendante, peut atteindre dix fois la moyenne en période de crue (en octobre). À marée montante, l’eau salée peut remonter le Mékong jusqu’à soixante kilomètres de l’embouchure. Cette inversion cyclique du courant s’accompagne d’alluvionnement intense, qui participe à la fertilisation du sol et fait du delta du Mékong le « grenier à riz » du Viêt Nam.

Aménagements et écologieModifier

HistoireModifier

La navigation difficile sur le fleuve implique que celui-ci sépare les peuples de la région au lieu de les unir. Les établissements les plus anciens connus datent d’environ 2100 av. J.-C., à Ban Chiang, excellent exemple des traces de l’Âge du fer. La première civilisation connue de la région est la culture indianisée khmère de Fou-nan, dans le delta du Mékong. Des excavations menées à Oc Eo, près de la ville moderne d’An Giang, ont mis au jour des pièces de monnaie de l’Empire romain, entre d’autres civilisations de l’époque.

La civilisation Fou-nan est suivie par celle, khmère, de Chenla, aux environs du Ve siècle. L’empire khmer d’Angkor fut le dernier grand état indianisé de la région. Dès la chute de cet empire, le Mékong devient la frontière entre les états émergents de Siam et de Tonkin ; le Laos et le Cambodge sont ballottés entre ces deux grands pouvoirs.

Le premier Européen à voir le Mékong fut le Portugais Antonio de Faria en 1540 ; une carte européenne datant de 1563 montre le fleuve, bien qu’à cette époque on le connaissait très peu au-delà du delta. L’intérêt des Européens sur le fleuve est sporadique : les Espagnols et les Portugais firent quelques expéditions d’exploration et y envoyèrent des missionnaires, tandis que le Hollandais Gerrit van Wuysthoff mena une expédition sur le fleuve jusqu’à Vientiane en 1641-1642.

Les Français prirent le contrôle de la région dès le milieu du XIXe siècle. Ils prirent Saïgon en 1861 et firent du Cambodge un protectorat deux ans plus tard.

 
Vue du Mékong, Voyage d'exploration en Indo-Chine 1866-1867-1868
 
Bateau laotien franchissant un rapide, Voyage d'exploration en Indo-Chine 1866-1867-1868

La première exploration systématique est la Mission d'exploration du Mékong et du haut Song-koï, menée par Ernest Doudart de Lagrée et Francis Garnier, qui remontèrent le fleuve depuis son embouchure jusqu’au Yunnan entre 1866 et 1868. Leur conclusion principale était que le Mékong avait trop de rapides et de sauts pour être navigable. La source du fleuve fut déterminée par le Russe Piotr Kozlov en 1900.[réf. souhaitée]

Dès 1893, les Français étendent leur contrôle du fleuve jusqu’au Laos, établissant l’Indochine française dès la première décennie du XXe siècle. Cette situation durera jusqu’à ce que les guerres d'Indochine et du Viêt Nam mettent fin au contrôle français et américain sur la région. En juillet 1910, le naufrage de la chaloupe-canonnière La Grandière près du passage de Tha-Dua provoque la mort du gouverneur de Saïgon, le général Léon de Beylié, du médecin-major Vincent Rouffiandis et de deux matelots.

Après la fin de la guerre du Viêt Nam, la tension entre le gouvernement thaïlandais (appuyé par le gouvernement américain) et les nouveaux gouvernements communistes des pays de la région a empêché la coopération dans l’utilisation du fleuve. Celle-ci a repris progressivement, sous l'égide de la Commission du Mékong.

PontsModifier

Le haut-Mékong, en Chine, est traversé par plusieurs ponts.

Ponts au Laos et en ThaïlandeModifier

 
Premier pont de l'amitié lao-thaïlandaise

Le « pont de l'amitié lao-thaïlandaise » relie les villes de Nong Khai et Vientiane. Long de 1 170 mètres, il comporte deux voies larges de 3,5 m chacune, encadrant une voie ferrée au milieu. Il est le premier pont sur le bas-cours du Mékong et le premier à traverser le fleuve entier. Auparavant la traversée se faisait par bac. Il a été inauguré le 8 avril 1994.

 
Pont laotien franchissant le Mékong à Paksé

Il existe de plus un pont laotien, non frontalier, à Paksé qui mesure 1 380 mètres et a été terminé en 2000.

Le « second pont de l'amitié lao-thaïlandaise » relie Mukhadan à Savannakhet. Il mesure 1 600 mètres de long et 12 de large et comporte deux voies. Il est ouvert au public depuis le 9 janvier 2007.

Le troisième pont de l'amitié lao-thaïlandaise a été inauguré le 11 novembre 2011 entre Nakhon Phanom et Thakhek.

Un quatrième pont à Houei Sai a été inauguré le 11 décembre 2013.

Ponts au Viêt NamModifier

 
Le pont Rach Mieu au Viêt Nam

Au Viêt Nam, le pont Mỹ Thuận, haubané, traverse le premier bras du Mékong à une dizaine de kilomètres en amont de Vinh Long depuis 2000.

Le pont Rach Mieu le franchit à une dizaine de kilomètres en amont de My Tho, entre les provinces de Tien Giang et Ben Tre, depuis fin 2008.

Le grand pont de Cân Tho, dont le chantier a subi un grave accident à la mi-automne 2007, a été ouvert sur le deuxième bras le 24 avril 2010.

Ponts au CambodgeModifier

Au Cambodge, le Pont Kizuna (deux voies) près de la ville de Kompong Cham relie Phnom Penh aux provinces isolées de Rotanah Kiri et Mondolkiri, et plus loin au Laos.

À 25 kilomètres au nord-nord-est de Phnom Penh, le Pont Prek Tamak a été inauguré en 2010 ; à ce jour aucun projet n’est en cours de réalisation à Phnom Penh.

Problèmes environnementauxModifier

 
Épandage par hélicoptère de l'agent orange dans le delta du Mékong le 26 juillet 1969

La région du Mékong est de plus en plus menacé par la pollution, la déforestation et la construction de barrages.

De nos jours, le Mékong est un fleuve encore pollué par l'usage intensif d'herbicides dont le puissant Agent Orange-dioxine par l'armée américaine d'août 1961 à 1971 (1972) : près de 80 millions de litres d'herbicides ont été déversés sur la jungle vietnamienne et laotienne[10] ; plus de 2 500 000 hectares contaminés (25 000 km2) ; destruction de plus d'un million d'hectares de forêt tropicale (10 000 km2) ; disparition d'une faune et flore abondantes, les arbres hopea odorata, sindora siamensis ... faisant place sur les sols appauvris à des bambous et des herbes hautes surnommées "les herbes américaines"[11] ; et aussi apparition de graves problèmes de santé, en particulier pour les vétérans de la guerre et pour les populations vietnamienne, cambodgienne et laotienne (malformations à la naissance, hypertrophie, rachitisme, cancer des poumons et de la prostate, maladies de la peau, du cerveau et des systèmes nerveux, respiratoire et circulatoire, cécité, diverses anomalies à la naissance[12],[13] ... ). En 2014, l'ancienne journaliste et militante franco-vietnamienne Tran To Nga intente un procès contre les firmes ayant produit ou commercialisé l'Agent Orange pour que ce crime ne soit pas impuni[14],[15],[16],[17] ; et en 2018 une équipe scientifique pluridisciplinaire commence une enquête sur les conséquences de l'épandage intensif de l'Agent Orange ainsi que sur les effets des pesticides utilisés actuellement dans l'agriculture de la région[18].

Aujourd'hui s'y ajoute de plus la pollution de l'industrie et la pollution des activités humaines ordinaires.

Les deux sujets actuellement les plus controversés sont ceux de la construction de barrages pour produire de l'électricité et la destruction de sauts. Plusieurs barrages ont été construits sur des affluents du fleuve[19], notamment ceux de Nam Theun 2 au Laos et de Pak Mun en Thaïlande, ou sur le fleuve lui-même (tel le barrage de Xayaburi au Laos[20],[21], ainsi que plusieurs barrages chinois sur le Mékong)[22]. Déjà en 1976, le réalisateur Euthana Mukdasanit avait dénoncé dans son docu-fiction Tongpan les conséquences sociales dramatiques de la construction du barrage de Pa Mong Dam en Thaïlande mais son film avait été immédiatement interdit et banni par la junte militaire car soi-disant "communiste"[23],[24]. La construction de nouveaux barrages est une stratégie critiquée de nos jours au niveau du coût ainsi qu’en raison des dommages infligés à l’environnement et aux villageois[25],[26],[27],[28].

Le Cambodge, pays dévasté par la guerre, est complètement dépendant du fleuve pour nourrir ses habitants et mener son économie. Les inondations annuelles fournissent de l’eau, si précieuse dans un pays sec, et remplissent le lac Tonle Sap. Toutes les villes principales du pays sont sujettes aux inondations. La Commission du Mékong a accusé la Chine de ne pas se soucier de ses voisins en aval avec ses projets de barrages sur le fleuve. Depuis la construction du premier barrage chinois, beaucoup d’espèces sont en danger d’extinction, dont le dauphin et le lamantin du Mékong, le niveau du fleuve a baissé, les poissons pêchés sont plus petits et moins nombreux, le port de Chiang Rai fonctionne à un quart de son activité normale, et la navigation entre Chiang Rai et Luang Prabang dure deux jours faute de niveau d’eau suffisant.

Les nouveaux barrages à l’étude auront un impact encore plus négatif sur le fleuve : tous les pays en aval souffriront d’une pollution accrue (due au développement et à la faible mise en application des lois concernant la pollution en Chine). Les pesticides et l’industrie lourde vont polluer les réserves de vivres et encourageront les efflorescences algales des organophosphates de l’agriculture, menant à des invasions de jacinthe d'eau. Ils vont aussi bloquer les migrations d’espèces de poissons.

D’autres problèmes surgissent : des courants trop forts à certains endroits pendant que la Chine détruit des rochers, des bancs de sable et des gorges et ralentit l’eau en la contenant entre des barrages pour inonder section après section. Les habitants de la région vont être déplacés. Le Cambodge est le pays le plus à risque, dépendant de courants et d’inondations bien précis ; on y craint des famines, comme celle qui aurait décimé la civilisation d’Angkor il y a 700 ans. Toutes les grandes villes du Laos sont sur le fleuve, ainsi que la plus grande ville du Viêt Nam, Hô Chi Minh-Ville, qui sera affectée par les courants insuffisants et la pollution. Même la Thaïlande n'est plus à l'abri, puisqu'en 2010, le Mékong ayant atteint son niveau le plus bas depuis 20 ans, la population commence à connaître des pénuries d'eau[29]. En outre, les sols sont plus pauvres faute de sédiments et de boues. Surtout, il y a une baisse de la quantité d’eau douce disponible, ce qui entraîne de graves difficultés dans l’économie familiale et une spirale d’appauvrissement.

Par ailleurs l’augmentation globale de la température apporte de mauvaises influences au delta du Mékong. La culture du riz est très touchée et la baisse des rendements affecte l’économie du Vietnam. Il y a un risque de disparition d’une trentaine d’espèces de riz et un développement des pathologies. En effet, on constate des ravages de grande ampleur à cause des insectes ou des champignons[30]. En outre, l’apparition d’épisodes climatiques extrêmes comme les sécheresses ou les inondations pousse à exercer des actions concrètes ; le stockage de l’eau douce et des grains, l’amélioration des prévisions météorologiques, etc.[30]. Sur le plan sanitaire, la dengue se répand.

Le delta du Mékong souffre aussi de la pression démographique et des pratiques d'agriculture intensive[30],[31],[32]. Enfin, une exploitation mal maîtrisée de l'extraction du sable dans le delta a pour conséquence une érosion importante des rives à proximité[22].

Faune et floreModifier

 
Végétation sur les bords du Mékong à Luang Prabang (2009).
 
Les poissons des fleuves constituent avec le riz une des bases de l'alimentation. Vente de poissons-chats pangasius bocourti élevés en aquaculture ou pêchés dans le fleuve au marché de Vinh Long, delta du Mékong, Vietnam.
 
Nepenthes bokorensis

On estime que le bassin du Mékong abrite 20 000 espèces de plantes, 1 200 espèces d'oiseaux (une centaine endémiques), près de 520 espèces de reptiles (deux cents endémiques), autours de 180 espèces d'amphibiens (cent cinquante endémiques), 430 espèces de mammifères (soixante-dix endémiques) et 1300 espèces de poissons. Depuis 1997, des expéditions scientifiques ont permis de découvrir un grand nombre de nouvelles espèces. Ainsi, la première édition du rapport Greater Mekong[33] édité par l'ONG WWF nous informe que, entre 1997 et 2007, les scientifiques ont découvert 1068 espèces animales et végétales en 10 ans : 519 plantes, 4 oiseaux, 46 lézards et 22 serpents, 4 tortues, 91 amphibiens, 15 mammifères, 279 poissons et 88 araignées. Et depuis, ce sont plus de 1700 autres espèces qui ont été nouvellement décrites[34]. En 2009, ce sont 145 nouvelles espèces qui ont été répertoriées dont 96 plantes parmi lesquelles la plante carnivore géante nepenthes bokorensis, 26 espèces de poissons parmi lesquelles le danionella dracula, 10 espèces de reptiles (les geckos nocturnes cyrtodactylus cattienensis et cyrtodactylus erythrops, les geckos dixonius aaronbaueri et gekko russelltraini ainsi que les serpents calamaria abramovi, calamaria gialaiensis et calamaria sangi, colubroelaps nguyenvansangi, pareas nigriceps et protobothrops trungkhanhensis), 2 espèces d'oiseaux (bulbul hualon et pouillot calciatile), 6 espèces d'amphibiens (hylarana eschatia, leptolalax applebyi, odorrana geminata, quasipaa acanthophora, rhacophorus spelaeus et theloderma lateriticum) et 5 espèces de mammifères (trois espèces de musaraignes à dents blanches crocidura et deux espèces de chauves-souris murina eleryi et rhinolophus thailandensis)[35]. Pour la seule année 2010, pas moins de 208 espèces ont été découvertes, dont la plupart sont endémiques. Selon ce rapport, le travail de terrain a permis de découvrir, entre autres, un nouveau singe de la famille des rhinopithèques, 28 reptiles, dont un lézard exclusivement femelle capable de s'auto-reproduire et un gecko aux couleurs psychédéliques, un minuscule oiseau forestier vert et jaune, 7 grenouilles ainsi que 25 poissons[36]. En 2011, 126 nouvelles espèces ont encore été découvertes[37] et ainsi de suite[38].

Bien que cette région soit l'une des plus riches du monde en biodiversité, elle n'en est pas moins menacée, notamment à cause de la disparition des habitats des espèces. Des projets d'infrastructures de grande envergure, comme le barrage de Sayaboury dans le nord du Laos, le barrage Pak Mun en Thaïlande, le barrage de Xayaburi et tous les autres barrages font peser de lourdes menaces sur les écosystèmes[39]. Néanmoins, parfois certains de ces projets sont annulés ou suspendus : le Cambodge a par exemple suspendu jusqu'à au moins 2030 son projet d'immense barrage électrique de Sambor[40]...

PoissonsModifier

Le Mékong est le fleuve qui a la plus grande biodiversité aquatique de la planète après l'Amazone[41] : il y a plus de 1100 espèces de poissons[42],[43] ; en France métropolitaine, il y a environ 120 espèces de poissons d'eau douce dont 52 dans la Seine.

Ce fleuve abrite plus d’espèces de poissons géants que nul autre fleuve[44], notamment :

  • la raie d'eau douce géante Himantura Chaophraya : un spécimen péché le 28 janvier 2009 a été estimé entre 250 et 350 kg pour une longueur sans la queue de 2,01 sur 2,10 mètres ;

Il y a aussi[46],[47] :

Près de 400 espèces de cyprinidés (en France métropolitaine, on dénombre entre 46 et 49 espèces de cyprinidés) :

Près de 100 espèces de poissons-chats (en France métropolitaine, il y a 2 espèces de poissons-chats, le poisson-chat commun et le silure glane) :

et bien d'autres espèces :

CrevettesModifier

Le Mékong est le berceau des crevettes d'eau douce géantes macrobrachium rosenbergii et d'autre macrobrachium.

TortuesModifier

Dans ce fleuve vit la tortue Amyda cartilaginea et la tortue géante à carapace molle.

Mammifères aquatiquesModifier

La population de dauphins d'eau douce de l'Irrawaddy du fleuve est en danger d'extinction : en 2017, il a complètement disparu du Laos et on n'en compte plus que 92 au Cambodge dans le Mékong[48].

 
Dauphin de l'Irrawaddi

OiseauxModifier

Parmi les centaines d'espèces d'oiseaux que l'on peut observer au bord du Mékong, on peut citer[49] : la glaréole lactée (glareola lactea) ; le canard à bec tacheté (anas poecilorhyncha) ; le chevalier sylvain (tringa glaerola) ; le martin-pêcheur d'Europe (alcedo atthis) et le martin-chasseur de Smyrne (halcyon smyrnensis) ; le jacana à longue queue (hydrophasianus chirurgus) ; le vanneau pie (vannelus duvaucelli) et le vanneau indien (vannelus indicus) ainsi que le petit gravelot (charadrius dubius) ; l'échasse blanche (himantopus himantopus) ; le héron bubulcus coromandus ; l'énicure à dos noir (enicurus immaculatus) ; l'hirondelle paludicole (riparia paludicota) ; le crabier chinois (ardeola bacchus) ; la bergeronnette grise (motacilla alba) ; le busard d'Orient (circus spilonotus) ; la bergeronnette des ruisseaux (motacilla cinerea) et le dendrocygne siffleur (dendrocygnus javanica).

FloreModifier

Les bords du Mékong présente une très grande biodiversité de plantes bien que la superficie forestière ait chuté de plus de 55 % dans les années 1970 à 34 % aujourd'hui (source WWF, 2021).

Ces plantes sont souvent utilisées en cuisine, en médecine ou en alimentation pour le bétail.

Il y a par exemple[50] :

  • des arbres de 10 m de haut et plus comme le moringa (thaï : ต้น มะรุม), le ricin commun (ละหุ่ง ou หุ่งเทศน้า), le tamarin d'Inde (มะขามเทศ), le prunier mombin (มะกอก ou มะกอกป่า), le jamelonier (ต้น หว้า น้ำ) ...
  • des arbustes et apparentés comme l'acanthus ebracteatus ( ต้น เหงือกปลาหมอ), le sambong (หนาด ou หนาดใหญ่ ou หนาดหลวง), le mimosa pigra (ไมยราบยักษ์), le bananier musa balbisiana (ต้น กล้วย ตานี) du groupe ABB (ต้น กล้วย ติบ) ...
  • des plantes herbacées comme le liseron d'eau ou patate aquatique (ผักบุ้ง), la sensitive ou mimosa pudique (ไมยราบ), la passiflore fétide (กะทกรก), la cleome viscosa (ผักเสี้ยนผี), le crinum lys (พลับพลึง), le souchet rond (หญ้า แห้วหมู), la canne à sucre fourragère (หญ้า เลา) et le vétiver (หญ้า แฝก ou หญ้า แฝก น้ำ) etc.

AutresModifier

Des boules de lumière montant vers la surface du fleuve peuvent être observées près de Vientiane et Nong Khai[réf. nécessaire] ; elles sont parfois appelées boules de feu des Nâgas. Les indigènes attribuent ce phénomène aux Phaya Naga, les dragons du fleuve.

 
Boules de feu des Nâgas

Le niveau du fleuve à marée basse au Cambodge est plus bas que la marée haute en mer. Les courants du Mékong s’inversent avec les marées sur sa longueur au Viêt Nam et jusqu’à Phnom Penh. Le très plat delta du Mékong au Viêt Nam est donc très sensible aux inondations, en particulier les provinces d’An Giang et de Dong Thap, près de la frontière avec le Cambodge.

Près de Luang Prabang, les boues du Mékong recèlent de l’or.

Dans la culture populaireModifier

Dans l'argot militaire français, « remonter le Mékong » signifie se remémorer, avec un camarade, des souvenirs anciens, des expériences communes[51], que les plus jeunes ne peuvent pas connaître. Cette expression date de la guerre d'Indochine (1946-1954).

Le Mékong, comme le Nil, l'Amazone, le Mississippi, le Yangzi Jiang et le fleuve jaune, le Rhin et le Danube... est un des grands fleuves très présent dans la culture populaire.

Par exemples : il inspire et sert de cadre aux cinéastes thaïlandais Jira Maligool dans sa comédie Mekhong Full Moon Party de 2002 et Apichatpong Weerasethakul dans son moyen métrage Mekong Hotel de 2012 ; et aussi, pour les touristes, une croisière sur le Mékong est une destination romantique très prisée...

Liens externesModifier

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BibliographieModifier

  • Hervé Bentégeat, Le Mékong : du Tibet à la mer de Chine, Bélem éd., Paris, 2004, (ISBN 2-915577-05-6).
  • Bernard Gay, Le bassin du Mékong : images du passé, Ed. Kailash, Paris, 1996.
  • Charnvit Kasetsiri, Chris Baker, (en) Annotated bibliography on the Mekong, Mekong press, Bangkok, 2000, (ISBN 978-974-8276-30-4).
  • Luc Lacroze, Les Grands Pionniers du Mékong : une cinquantaine d’années d’aventures, 1884-1935, L’Harmattan, Paris ; Montréal, 1996, (ISBN 2-7384-4578-0).
  • Luc Lacroze, L’Aménagement du Mékong : 1957-1997 : l’échec d’une grande ambition ?, L’Harmattan, Paris ; Montréal, 1998, (ISBN 2-7384-6769-5).
  • Thi Dieu Nguyen, (en) The Mekong River and the struggle for Indochina : water, war, and peace, Praeger, Westport (Conn.), 1999, (ISBN 0-275-96137-0).
  • Milton Osborne, (en) River road to China : the search for the source of the Mekong, 1866-73, Atlantic Monthly Press, New York, 1999, (ISBN 0-87113-752-6).
  • Lilian Vezin, Lucylle Mucy : Mékong fleuve d’aventures, Vent du large Éditions, 2008, (ISBN 978-2-9529467-2-8).

Voir aussiModifier

 

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Notes et référencesModifier

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Mekong » (voir la liste des auteurs).

NotesModifier

RéférencesModifier

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  2. (en) Le site officiel de la Mekong River Commission
  3. (en) Agreement on the Cooperation for the Sustainable Development of the Mekong River Basin, Chiang Rai, Thaïlande, 5 avril 1995.
  4. (en) Bang Fai Phaya Nark, légendes.
  5. (en)[PDF] Peter Winn et Tamotsu Nakamura, Final Determination of the Source of the Mekong River
  6. (en) Peter Winn et Tamotsu Nakamura, Revised Location of the Source of The Mekong River, Qinghai, China ; Correspondence to the Geographic Journal of the Royal Geographic Society of Great Britain, janvier 2002.
  7. (en)[PDF] Carte de la sous-région du Grand Mékong sur le site des Nations unies
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  9. (en)[PDF] Variétés de riz
  10. Mathieu Vidard, « L'agent orange, poison de la guerre du Vietnam », sur franceinter.fr,
  11. Les invités de Médiapart, « Réclamons justice pour Tran To Nga et les victimes de l'agent orange », sur mediapart.fr,
  12. (en) American Cancer Society, « Agent Orange and Cancer Risk », sur cancer.org (consulté le )
  13. (en) Betty Mekdeci, « Agent Orange and Birth Defects », sur birthdefects.org (consulté le )
  14. Martine Valo, « Agent orange : Tran To Nga, une femme en guerre contre les géants de l'agrochimie », sur lemonde.fr, Le Monde,
  15. Collectif Vietnam Dioxine, « Justice pour Tran To Nga et toutes les victimes de l'Agent Orange-dioxine » (Tribune), sur liberation.fr, Libération,
  16. (en) AFP, « French court hears Agent Orange case against chemical firms », sur bangkokpost.com, Bangkok Post,
  17. Antoine Chao, « L'agent orange tue encore », sur franceinter.fr,
  18. Arnaud Vaulerin, « Vietnam : l'agent orange scruté in situ » (Récit), sur liberation.fr, Libération,
  19. Arnaud Pontus et Eléonore Sok, Radio France Internationale et La Croix, « Fleuves partagés : Le Mékong, géant aux multiples visages » (Texte et Audio 3min 23s), sur rfi.fr, 17 juillet 2018 (modifié le 18 juillet 2018)
  20. AFP, « Laos : mise en service d'un méga-barrage controversé sur le Mékong », sur journaldemontreal.com, Le journal de Montréal,
  21. Juliette Buchez et Radio France Internationale, « Laos : un méga-barrage sur le Mékong qui inquiète les ONG », sur rfi.fr,
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  23. Festival International des Cinémas d'Asie de Vesoul, « Tong Pan », sur cinemas-asie.com,
  24. (en) Chayanit Itthipongmaetee, « New Sukhumvit theater want to show thai movies don't suck », sur khaosodenglish.com, Khaosod,
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  26. Carol Isoux, Radio France Internationale, « Reportage international : Des villageois thaïlandais mobilisés pour le Mékong » (Texte et Audio 2min 30s), sur rfi.fr,
  27. Carol Isoux, Radio France Internationale, « Grand reportage : La bataille pour le Mékong » (Texte et Audio 19 min 30 s), sur rfi.fr,
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  35. (en) Nancy Gephart, Geoffrey Blate, Colin McQuistan (WWF) et Cristian Thompson (the green room), « New Blood : Greater Mekong New Species Discoveries 2009 » (Rapport de 24 pages du WWF), sur awsassets.panda.org,
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  50. (th) « ความรู้พื้นบ้าน เรื่องพืชสมุนไพรริมฝั่งโขง : Local Knowledge on Herbal plants in Mekong River Bank » [« Connaissances locales sur les plantes des rives du Mékong »] (Poster d'une centaine de plantes), sur livingriversiam.org,‎
  51. Serge Dumeur, « « Les expressions » (et leurs « équivalences » !!!). », sur Amicale des anciens des 2e R.I.M.a 2e R.I.C 2e B.F.L et TDM de la Sarthe (consulté le ).