Daniel Brottier

missionnaire et bienheureux catholique français

Daniel Brottier
Bienheureux catholique
Image illustrative de l’article Daniel Brottier
Daniel Brottier en 1920,
photographie de l'agence Rol,
Paris, Bibliothèque nationale de France.
fondateur
Naissance
La Ferté-Saint-Cyr (France)
Décès (à 59 ans) 
Paris (France)
Ordre religieux Congrégation du Saint-Esprit
Vénéré à Fondation d'Auteuil, diocèse de Paris
Béatification
par Jean-Paul II
Fête 28 février

Daniel Brottier, né le à La Ferté-Saint-Cyr en Loir-et-Cher et mort le à Paris, est un missionnaire spiritain français, ensuite nommé directeur de la fondation des orphelins apprentis d'Auteuil (par le cardinal Dubois), puis béatifié par Jean-Paul II le .

Daniel Brottier est fêté le 28 février.

VocationModifier

Ayant reçu une éducation chrétienne, Daniel Brottier s'oriente très tôt vers la prêtrise et, après sa première communion en octobre 1887, il entre au petit séminaire de Blois. En 1889, la révélation d'une maladie dont il aura à souffrir le reste de sa vie, notamment par d'importants maux de tête, ne l'empêche pas de prendre la soutane le . Lorsqu'il est ordonné prêtre à Blois, le , l'évêché lui confie la charge de professeur au collège de Pontlevoy, mais, porté par sa vocation de missionnaire, il entre dans la congrégation du Saint-Esprit, dont les membres sont appelés spiritains. Il commence son noviciat à Grignon-Orly le et s'engage de manière temporelle le . Il deviendra par la suite assistant général de sa congrégation.

AfriqueModifier

Malgré les protestations de son père — inquiet pour sa santé — auprès de sa hiérarchie ecclésiastique, Daniel Brottier se voit nommer vicaire à la paroisse de Saint-Louis du Sénégal, où il arrive le . Il y prononce son premier sermon à l'occasion de l'Immaculée Conception, le . À la suite des premières lois relatives à la laïcité, dites lois Combes, les religieux de Saint-Louis doivent céder leur place dans les écoles et les hôpitaux, le . Afin de poursuivre sa mission, Daniel Brottier fonde entre autres un patronage, un jardin d'enfants, un comité de l'enfance, un bulletin paroissial (L'Écho de Saint-Louis), et une chorale, qui existe toujours. Il est nommé directeur du Cercle Jeanne-d'Arc.

Des problèmes de santé l'obligent à rentrer en France, à bord du Chili. En janvier 1907, il revient cependant à Saint-Louis, où il fonde la fanfare Faidherbe. Ayant besoin de fonds, il se tourne vers la botanique : il laisse son nom à une mangue ; ses œuvres vendent des roses. Par ailleurs, il édite des cartes postales et imprime des livres choisis par ses soins. Il tombe de nouveau malade et s'embarque pour la France, le , à bord de l'Italie.

Première Guerre mondialeModifier

 
L'aumônier Daniel Brottier en 1914-1918.

Après quelques semaines de repos en Suisse, il fait un essai comme moine trappiste à l’Abbaye de Lérins, mais il est forcé d’écourter son séjour pour raison de santé ; Daniel Brottier est nommé vicaire général, résidant en France, auprès de Mgr Jalabert, évêque de Dakar. Il a pour mission de lever les fonds nécessaires à la construction d'une cathédrale à Dakar, cathédrale dite du Souvenir-Africain, en mémoire des aventuriers et des militaires qui ont œuvré en Afrique.

Lorsque la guerre éclate, et bien qu'il soit exempté, Daniel Brottier se porte volontaire comme aumônier militaire. Il est rattaché au 26e division d'infanterie le et œuvrera en Lorraine, dans la Somme, à Verdun et dans les Flandres.

Il passe l'intégralité de la guerre en première ligne sans pourtant jamais être blessé, un « miracle » qu'il attribue à sainte Thérèse de Lisieux. Cité trois fois à l'ordre de l'Armée (avec palmes), dont la dernière le , il aura l'occasion de proposer à Clemenceau de fonder l'Union nationale des combattants (« Unis comme au front ») après la guerre. Il est promu officier de la Légion d'honneur et a reçu la Croix de guerre (six citations dont trois palmes).

Orphelins apprentis d'AuteuilModifier

 
Plaque apposée sur la maison de la Fondation d'Auteuil, no 42 rue Jean-de-La Fontaine, Paris 16e, en mémoire de Daniel Brottier.

En 1923, lorsque la congrégation du Saint-Esprit est sollicitée pour prendre la direction de la fondation des orphelins apprentis d'Auteuil, c'est vers lui que l'on se tourne pour administrer cette institution comptant alors soixante-dix enfants et criblée de dettes. Il commence par lancer une souscription afin de fonder un sanctuaire dédié à sainte Thérèse de Lisieux. Grâce aux nombreuses publications qu’il fait paraître, à son activité épistolaire efficace auprès de bienfaiteurs, et aux concerts qu’il organise, le sanctuaire peut être consacré le , par le cardinal Verdier. L’œuvre s’étend ensuite au Vésinet (1930), à La Motte-Grenet (1931), à Saint-Michel-en-Priziac et à Saintry-sur-Seine (1932), à Malepeyre et Restigné (1933), à Perpezac et Verneuil-sur-Indre (1934), à Nice et Caminel (1935), patronnant en tout plus de quatre mille deux cents enfants.

Fin et postéritéModifier

Pour autant, le père Daniel Brottier n’a pas abandonné le projet de la cathédrale du Souvenir-Africain de Dakar, mais il se sent trop fragile pour se rendre à son inauguration par Mgr Verdier, le . Le lendemain, atteint par la maladie, il doit garder le lit. Il s’éteint le , à l’hôpital Saint-Joseph. Il est enterré au sanctuaire Sainte-Thérèse-de-l'Enfant-Jésus à Auteuil (16e arrondissement de Paris)[1].

Le , il est béatifié par Jean-Paul II[2]. Il est le second spiritain déclaré bienheureux, après le père Jacques-Désiré Laval, en 1979.

Il est commémoré le 28 février selon le Martyrologe romain[3].

Notes et référencesModifier

  1. « Père Brottier », sur Sanctuaire Sainte-Thérèse (Paris 16e) (consulté le ).
  2. Daniel Brottier est béatifié le 25 novembre 1984 dans la basilique Saint-Pierre de Rome par le pape Jean-Paul II, « Homélie de la béatification de Daniel Brottier », sur www.vatican.va, Vatican, (consulté le )
  3. « Bienheureux Daniel Brottier », sur nominis.cef.fr (consulté le )

AnnexesModifier

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BibliographieModifier

  • (en) Michael O’Carroll, Disciples of Saint Thérèse of Lisieux (On Pope Pius XI., Marie, sister of Saint Theresa, and Daniel Brottier. With portraits), Dublin, Catholic Truth Society of Ireland, 1944, 24 p.
  • Pierre Delgado, Un grand ami des enfants, Le père Brottier, Paris, 1946, 77 p.
  • Yves Pichon, Le Père Brottier, 1876-1936, L'Œuvre d'Auteuil, 1954
  • Léon Cristiani, Le Serviteur de Dieu, Daniel Brottier, France-Empire, 1963
  • Jean Vast, Père Daniel Brottier : missionnaire à Saint-Louis du Sénégal, Unir, Saint-Louis, 1984, 44 p.
  • Yves Gosselin, La Geste merveilleuse de Daniel Brottier, homme de Dieu et, en son temps, petite chronique des Orphelins apprentis d'Auteuil, Les Orphelins apprentis d'Auteuil, 1985
  • Jean Gosselin, Daniel Brottier : visages et reflets, Fondation des orphelins apprentis d'Auteuil, 1989
  • Alphonse Gilbert, Le bienheureux Daniel Brottier, Paris, Sarment-Fayard, 2000, 236 p. (ISBN 2-86679-285-8)
  • Alphonse Gilbert, Prier 15 jours avec Daniel Brottier, Nouvelle cité, 2003
  • Antoine Grach, Le bienheureux père Daniel Brottier, 1876-1936. Du Sénégal à l'œuvre d'Auteuil, Karthala, 2006 (ISBN 2-84586-791-3)
  • Bernard Ducol, « L’impact d’un conflit mondial sur un institut international : le cas de la congrégation du Saint-Esprit », La Gazette des archives, vol. Commémorer, no 236,‎ , p. 185-199. (lire en ligne)
  • Claude Marchal, « 14-18 : Le Père Brottier, aumônier légendaire du 121e RI de Montluçon », La Montagne,

Article connexeModifier

Liens externesModifier