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Dalilah Muhammad
Image illustrative de l’article Dalilah Muhammad
Dalilah Muhammad fêtant son titre olympique lors des Jeux olympiques de Rio en 2016
Informations
Disciplines 400 m haies
Nationalité Drapeau : États-Unis Américaine
Naissance (29 ans)
Lieu Jamaica, New York
Taille 1,73 m
Poids 55 kg
Entraîneur Lawrence Johnson
Records
52 s 88 (2016)
Palmarès
Jeux olympiques 1 - -
Championnats du monde - 2 -

Dalilah Muhammad (née le à New York) est une athlète américaine, spécialiste du 400 mètres haies. À Rio en 2016 elle remporte la médaille d'or dans cette discipline.

Depuis février 2018, elle est, sur cette distance, la sprinteuse en activité la plus rapide du monde avec un temps de 52 s 64. C'est la sixième meilleure performance de l'histoire de ce sport.

Elle est l'une des rares athlètes de haut niveau a être musulmane. Elle met sa notoriété à profit pour combattre les idées reçues sur les femmes musulmanes, voilées ou non[1].

Sommaire

BiographieModifier

 
Dalilah Muhammad lors des Championnats du monde 2017.

Jeunesse et formationModifier

Dalilah Muhammad nait dans le Queens, à New York, dans le quartier Jamaica. Ses parents Nadirah et Askia Muhammad sont musulmans[2].

Au lycée Benjamin N. Cardozo[3] elle s'essaie à divers sports, les haies, les sprints et le saut en hauteur[4]. À 17 ans, première expérience internationale, elle participe aux Championnats du monde Jeunesse 2007. Elle remporte la médaille d'or du 400 m haies. Le temps, 57 s 25, est encore moyen mais la victoire est là[5].

En 2008, elle s’inscrit à l’Université de Californie du Sud où elle bénéficie d'une bourse d’études sportives. En Californie, terre d'élection de l'athlétisme américain, du sprint féminin en particulier (Allyson Felix, etc.), elle peine à s'imposer, elle accumule les place d'honneur sur 400 m, 100 m et 400 m haies sans briller vraiment ni se trouver une discipline de prédilection.

Début de carrière difficile (2013 - 2015)Modifier

En 2012, elle n'est pas retenue pour faire partie de la délégation américaine aux JO de Londres. Le déclic intervient à seulement 23 ans, en 2013 : à Des Moines, avec un chrono de 53 s 83 elle devient championne des États-Unis du 400 m haies, devant Georganne Moline. La même année, elle participe aux championnats du monde de Moscou et, avec un temps (moyen) de 54 s 09, elle se classe deuxième derrière la Tchèque Zuzana Hejnová (52 s 83) et devant une autre américaine, Lashinda Demus[6],[7]. Elle a pour entraîneuse, à cette époque, la mère de cette dernière, Yolanda Demus.

Mais, alors qu'une carrière internationale s"amorce, des problèmes de santé la tiennent à l'écart des stades pendant deux ans : en 2014, elle est victime d'un virus et, en 2015, elle est blessée.

Retour et médaille d’or (2016 - 2017)Modifier

De retour à la compétition en 2016, à 26 ans, elle repart de zéro. Avec un « temps encourageant » de 54 s 37, elle parvient à s'imposer le 7 juin, au modeste Meeting de Montreuil [8]. Mais en un mois elle fait des progrès considérables : le 10 juillet, elle gagne haut la main son ticket pour les JO de Rio lors des sélections olympiques américaines. Elle surclasse ses adversaires en parcourant la distance en 52 s 88, améliorant de près d'une seconde son record personnel (53 s 83) de 2013[9].

Avec cette jolie performance, la débutante de 26 ans fait figure de favorite aux Jeux olympiques de Rio, qui se tiennent à la fin de l'été. Et elle ne déçoit pas, le 18 août, elle enlève la finale du 400 m haies en 53 s 13[10], elle est sacrée championne olympique. La Danoise Sara Slott Petersen remporte l'argent en 53 s 55 et l'américaine Ashley Spencer le bronze en 53 s 72[11]. Bien que les américaines aient toujours été très présentes sur 400 m haies, elle est la première d'entre elles à remporter une médaille d'or dans cette discipline.

Le 25 juin 2017, à Sacramento, elle devient championne des États-Unis en 52 s 64, meilleure performance mondiale de l'année, 6e performance mondiale de tous les temps et record personnel[12]. Cette course est la plus relevée de l'histoire. Six femmes – six américaines donc – la courent en moins de 54 secondes et trois d'entre elles en moins de 53 : elle-même, Shamier Little (52 s 75) et Kori Carter (52 s 95)[13]. Les Américaines dominent les épreuves de haies de façon écrasante sur le plan mondial car sur 100 m haies la supériorité américaine est identique. Elles prennent l'habitude d'occuper la quasi totalité des podiums des deux disciplines lors de grandes compétions. Ainsi, aux JO de Rio, seule une médaille leur échappe, celle d'argent des 400 m haies.

Dans ces conditions de concurrence exacerbée entre américaines, Dalilah, malgré son talent, voit des titres qu'elle convoite depuis longtemps lui échapper. Celui, par exemple, de championne du monde : le 10 août 2017, elle termine « seulement » à la deuxième place aux 400 m haies des Championnats du monde de Londres[14]. Elle ne réalise que 53 s 50 et laisse Kori Carter l'emporter en 53 s 08[15].

Le rendez-vous de Doha (2018-2019)Modifier

En 2018, il n'y a pas de grande compétition internationale, elle se concentre alors particulièrement sur la ligue de diamant (compétition annuelle, comptant 14 meetings d’athlétisme, qui se clôt, en septembre, par l’attribution d’un titre dans chaque discipline). Dalilah remporte trois des sept 400 m haies au programme, celle de Shanghaï[16], celle d’Oslo[17] et la finale de Zurich[18].

En 2019, elle a 29 ans et seulement deux médailles dans son escarcelle. Elle mise donc beaucoup sur les championnats du monde qui ont lieu à Doha en octobre. Dans la Ligue de diamant qui débute en mai elle remporte les deux premières courses, à Doha (53 s 61)[19] et à Rome[20]. Mais les trois courses suivantes sont remportées par Shamier Little[21] et par Sydney McLaughlin [22] Cette dernière, qui signe le meilleur temps de la saison, 53 s 32, à Monaco[23], n’a pas 20 ans – elle est née en août 1999 – et elle a battu, en 2018, le record du monde junior de la distance dans l'excellent temps de 52 s 73... Elle est donc, comme Shamier Little à 11 centièmes de Dalilah. Et juste derrière, on se bouscule : il y a les américaines Kori Carter et Kaliese Spencer (52 s 79) ainsi que la Tchèque Zuzana Hejnová (52 s 83). Nous avons donc une pléthore de talents qui forment un embouteillage duquel Dalilah aura bien du mal a s’extraire à Doha.

PalmarèsModifier

InternationalModifier

Palmarès international
Date Compétition Lieu Résultat Épreuve Temps
2007 Championnats du monde cadets Ostrava 1re 400 m haies 57 s 25
2009 Championnats panaméricains juniors Port-d'Espagne 2e 400 m haies 58 s 42
2013 Championnats du monde Moscou 2e 400 m haies 54 s 09
2016 Jeux olympiques Rio de Janeiro 1re 400 m haies 53 s 13
2017 Championnats du monde Londres 2e 400 m haies 53 s 50
Ligue de diamant 1re 400 m haies 53 s 89
2018 Ligue de diamant 1re 400 m haies 53 s 88

NationalModifier

RecordsModifier

Records personnels
Épreuve Temps Lieu Date
400 m 50 s 60   Chorzow
400 m haies 52 s 64   Sacramento

Notes et référencesModifier

  1. « Olympian Dalilah Muhammad Wants to Challenge Stereotypes About Muslim Women », sur muslimgirl (consulté en 2016)
  2. « Parents of Queens Track and Field Star Get Ready to Cheer Her On in Olympics », sur Spectrum newns NY1
  3. « Benjamin N. Cardozo High School », sur cardozohigh.com
  4. « Two Olympic medalists, one pumped-up NYC high school », sur New York Post,
  5. « Girls 400m Hurdles Final », sur IAAF,
  6. (en) Jon Mulkeen, « Report: Women’s 400m Hurdles final – Moscow 2013 », sur iaaf.org,
  7. « Vidéo. 2013 IAAF World Championships women 400m hurdles Final », sur YouTube
  8. « IAAF: Vicaut equals European 100m record with 9.86 in Montreuil| News | iaaf.org », sur iaaf.org (consulté le 8 juin 2016)
  9. « Sélections américaines : Allyson Felix rate la qualification sur 200m » (consulté le 11 juillet 2016)
  10. « Vidéo. Rio 2016 / Athlétisme : Dalilah Muhammad décroche l’or avec un temps canon de 53”13 sur 400m haies », sur YouTube
  11. « Sans rivale, Dalilah Muhammad est sacrée championne olympique du 400m haies » (consulté le 19 août 2016)
  12. « Vidéo. 2017 USATF Championships, Sacramento, CA. Women's 400m Hurdle final », sur YouTube
  13. « Dalilah Muhammad Wins Blazing Fast 400H Final As Sydney Breaks WJR », FloTrack,‎ (lire en ligne, consulté le 25 juin 2017)
  14. « Vidéo. Mondiaux d’athlétisme : Kori Carter domine le 400 m haies femmes ! », sur YouTube
  15. Rédaction, « Championnats du monde : Kori Carter sacrée sur le 400m haies », L'ÉQUIPE,‎ (lire en ligne, consulté le 11 août 2017)
  16. « Vidéo. Women 400m Hurdles Diamond League Shanghai 2018 », sur YouTube, le 12 mais 2018
  17. « Vidéo. WOMENS 400m HURDLES - Diamond League Oslo 2018 », sur YouTube,
  18. « Vidéo. Zurich, finale Ligue de diamant 31 août 2018 », sur YouTube,
  19. « Vidéo. Women 400m Hurdles Diamond League Doha 2019 », sur YouTube
  20. « Vidéo. Women 400m Hurdles Rome Diamond League 2019 », sur YouTube
  21. « Vidéo. Women 400m Hurdles Diamond League Lausanne 2019 », sur YouTube,
  22. « Vidéo. Sydney McLaughlin V Dalilah Muhammad 400m Women Oslo Diamond League June 2019 », sur YouTube,
  23. « Vidéo. Women 400m Hurdles - IAAF Diamond League - Monaco 2019 », sur YouTube,

Liens externesModifier