Dagmar de Danemark

Impératrice consort de Russie (1881-1894)
Dagmar de Danemark
(ru) Marie Fedorovna
Description de cette image, également commentée ci-après
L’impératrice Marie Fedorovna.

Titre

Impératrice consort de Russie


(13 ans, 7 mois et 18 jours)

Prédécesseur Marie de Hesse-Darmstadt
Successeur Alix de Hesse-Darmstadt
Biographie
Titulature Princesse de Danemark
Dynastie Maison de Glücksbourg
Nom de naissance Marie Sophie Frédérique Dagmar
Naissance
Palais jaune à Copenhague (Danemark)
Décès (à 80 ans)
Hvidovre (Danemark)
Sépulture Cathédrale Pierre-et-Paul de Saint-Pétersbourg
Père Christian IX de Danemark
Mère Louise de Hesse-Cassel
Conjoint Alexandre III de Russie
Enfants Nicolas II de Russie Empereur de Russie
Alexandre Alexandrovitch de Russie
Georges Aleksandrovitch de Russie
Xenia Alexandrovna de Russie
Michel Alexandrovitch de Russie Empereur de Russie
Olga Alexandrovna de Russie
Religion Luthéranisme danois puis Christianisme orthodoxe russe

Description de cette image, également commentée ci-après

Marie Sophie Frédérique Dagmar de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glucksbourg, princesse Dagmar de Danemark, née le à Copenhague (Danemark) et morte le à Hvidovre, est un membre de la famille royale de Danemark, devenue par son mariage avec le tsar Alexandre III, grande-duchesse puis impératrice de Russie sous le nom de Marie Fedorovna (Maria Feodorovna ou Maria Fiodorovna, en russe Мария Фёдоровна).

Dagmar est la deuxième fille et la quatrième enfant du roi Christian IX de Danemark (surnommé le « beau-père de l'Europe » à cause des brillants mariages de ses enfants) et de son épouse la reine Louise, née princesse Louise de Hesse-Cassel. Ainsi, le frère aîné de Dagmar deviendra roi de Danemark sous le nom de Frédéric VIII ; son frère cadet, Guillaume, devint roi des Hellènes (Grèce) sous le nom de Georges Ier en 1867 ; sa sœur Alexandra épousa le prince de Galles futur Édouard VII en 1863 et devint ainsi reine du Royaume-Uni. Cela explique notamment pourquoi il y a une ressemblance frappante entre son fils le tsar Nicolas II et celui de sa sœur, le roi George V.

En 1864, elle est d'abord fiancée à l'héritier du trône de Russie, le grand-duc Nicolas, mais le jeune prince meurt en 1865. L'année suivante, elle épouse le frère de son premier fiancé, le nouveau tsarévitch Alexandre Alexandrovitch. Par l'assassinat de son beau-père, l'empereur Alexandre II, en 1881 son époux devient empereur et elle-même impératrice de Russie. Jolie et populaire, elle est rarement intervenue dans la politique, préférant vouer son temps et son énergie à sa famille, à des œuvres de charité et à la vie mondaine et culturelle. La seule exception à cette neutralité a été sa haine de la Prusse pour l'annexion, en 1866 après la guerre des duchés, des duchés de Schleswig et de Holstein, propriétés personnelles des rois de Danemark.

Malgré le renversement de la monarchie en 1917, l'impératrice Marie refuse de quitter la Russie. Ce n'est qu'en 1919, qu'elle quitta la Russie, lui évitant ainsi le sort tragique de la famille Romanov. Après une brève visite à Londres, elle retourne dans son Danemark natal. Refusant jusqu'à la fin de reconnaître la mort de son fils, elle y resta jusqu'à sa mort en 1928. Longtemps enterrée au Danemark, la dépouille mortelle de l'ancienne impératrice fut rapatriée en Russie en 2006.

BiographieModifier

Premières années (1847-1866)Modifier

Naissance et familleModifier

 
Le palais Jaune, maison d'enfance de la princesse Dagmar.

Le , la future impératrice russe voit le jour à la résidence de ses parents, le palais Jaune, un hôtel particulier du XVIIIe siècle situé juste à côté du palais d’Amalienborg, résidence principale de la famille royale de Danemark dans le quartier de Frederiksstaden, au centre de Copenhague[1]. Elle est le quatrième enfant et la seconde fille du prince Christian de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg et de son épouse, la princesse Louise de Hesse-Cassel[2]. La jeune princesse est baptisée au palais Jaune dans la foi luthérienne avec la reine danoise Caroline Amalie comme marraine[3]. Elle porte les noms de la tante de son père, la reine douairière danoise Marie-Sophie-Frédérique de Hesse-Cassel, ainsi que celui de la reine danoise médiévale Dagmar de Bohême, conformément à la mode historique nationale de l'époque. En grandissant au Danemark, elle est connue sous le nom de Dagmar, tandis qu'au sein de la famille elle est surnommée Minnie tout au long de sa vie[4].

 
Les parents de la princesse Dagmar, le prince Christian de Glücksbourg et la princesse Louise de Hesse-Cassel, dans les années 1840.

Lorsqu’elle voit le jour, son père n’est qu’un membre d’une branche cadette inférieure de la maison d'Oldenbourg, la famille royale de Danemark. La princesse Dagmar est donc la fille d'un prince secondaire dont l'épouse est apparentée à la famille royale danoise, mais sans véritable prétention au trône. Bien que de sang royal, la famille mène une vie relativement obscure. En effet, pendant son enfance, le Danemark se trouve confronté à une crise de succession, le roi Frédéric VII de Danemark n'ayant pas de descendance, et l'extinction de la lignée principale de la maison d'Oldenbourg semblant fort probable. Pour cette raison, après des négociations compliquées, le prince Christian est désigne officiellement comme successeur du roi par le traité de Londres de 1852. Lors de l'adoption de la nouvelle Loi de succession datée du , le prince Christian et sa famille deviennent princes et princesses de Danemark portant la qualification d'altesses[5].

Enfance et éducationModifier

 
Dagmar et sa famille en 1862. De gauche à droite : Dagmar, Frédéric, Valdemar, Christian, Louise, Thyra, Georges et Alexandra.

La princesse Dagmar a cinq frères et sœurs : prince Frédéric, princesse Alexandra, prince Guillaume, princesse Thyra et prince Valdemar. Dagmar et ses frères et sœurs grandissent dans le palais Jaune et passent les étés au palais de Bernstorff au nord de Copenhague, que la famille obtient après la nomination du père comme héritier du trône. Les enfants grandissent dans ce qui a été décrit comme un environnement humble mais heureux, où la famille est étroitement liée. Pendant leur enfance, le père ne dispose que de son salaire d'officier et la famille mène une vie relativement simple selon les normes royales. Leur ménage ne compte que six employés et, pendant leur enfance, Dagmar et ses frères et sœurs sont libres de se promener dans les rues de Copenhague, aller au marché ou visiter des cafés. Les parents veillent à donner aux enfants une éducation bourgeoise qui mettait l'accent sur les devoirs royaux. Plus tard, tous les enfants se sont fait connaître pour leur capacité à interagir avec les gens, leur sens du devoir et leur capacité à représenter.

 
Portrait des sœurs Alexandra et Dagmar, par Elisabeth Jerichau-Baumann (1856).

Dagmar se sent la plus proche de sa sœur aînée, Alexandra, et les deux filles entretiennent un lien fort l'une avec l'autre tout au long de leur vie. Les deux princesses partagent une chambre et sont élevées ensemble. Les sœurs reçoivent à peu près la même éducation, avec des éléments jugés appropriés pour les filles de l'aristocratie : elles apprennent le ménage par leur mère et à danser, à jouer de la musique, à peindre et à dessiner, et à parler français, anglais et allemand par des tuteurs. Cependant, le père insiste également pour qu'ils apprennent la gymnastique et le sport, ce qui était plus inhabituel pour les filles de l'époque. En plus, Dagmar et Alexandra reçoivent des cours de natation par la pionnière suédoise de la natation pour femmes, Nancy Edberg (en)[6] ; Dagmar accueillera plus tard Edberg en Russie, où elle est venue grâce à une bourse royale pour donner des cours de natation pour femmes. Dagmar est décrite comme vive et intelligente, douce mais moins belle qu'Alexandra, et meilleure en peinture et en dessin que ses sœurs, qui, en revanche, sont plus douées en musique.

L'année 1863 est riche en événements marquants pour la princesse Dagmar et sa famille, qui commence maintenant à se faire un nom dans l'Europe des rois. Le , sa sœur la princesse Alexandra épouse le prince de Galles. Le , son frère le prince Guillaume est élu roi des Hellènes et monte sur le trône grec en prenant le nom de Georges Ier. Et le , le roi Frédéric VII meurt et le père de Dagmar reçoit la couronne en prenant le nom de Christian IX.

Fiançailles et mariageModifier

Premières fiançaillesModifier

 
Portrait de Dagmar en jeune princesse dans les années 1860, par Andreas Herman Hunæus.

Dagmar, depuis 1863 fille du roi danois, sœur du roi grec et belle-sœur du prince de Galles, est maintenant l'une des princesses les plus convoitées d'Europe et le sujet d'intérêt des maisons princières européennes. Une proposition en mariage du prince héritier Humbert d'Italie est rejetée comme Dagmar le trouve peu attrayant. Sa mère est également réticente à soutenir un tel mariage car elle voit un plus grand statut dans la perspective d'un mariage avec la famille impériale russe[7]. Le soutien croissant à l'idéologie slavophile de l'Empire russe conduit l'empereur Alexandre II à rechercher une épouse pour l'héritier du trône, le tsarévitch Nicolas Alexandrovitch[note 1], dans des autres pays que les petites principautés protestantes allemandes, où les membres de la maison Romanov avaient traditionnellement trouvé leurs conjoints. La princesse Dagmar était l'une des candidates, et dès 1860 l'empereur avait fait ses premières enquêtes à la cour danoise. Il existe aussi déjà des liens familiaux entre les deux familles, puisque l'oncle de Dagmar avait été marié à la sœur de l'empereur.

 
La princesse Dagmar avec son premier fiancé, le tsarévitch Nicolas , en 1864.

En 1864, l'impératrice russe Maria Alexandrovna annonce que son fils se rendra au Danemark. Le grand-duc Nicolas arrive pendant l'été au château de Fredensborg, au nord de Copenhague, où séjourne la famille royale danoise. Nicolas, appelé Nixa au sein de la famille, n'a jamais rencontré Dagmar, mais collectionne depuis plusieurs années des photographies d'elle, et les deux familles veulent toutes deux le mariage. Lors de leur rencontre, Dagmar et Nicolas montrent une sympathie mutuelle l'un pour l'autre, et le grand-duc écrit à sa mère : « Je suis venu ici comme dans une fièvre (...) Je ne peux pas vous décrire ce qui m'a pris lorsque nous nous sommes approchés de Fredenborg et que j'ai enfin vu le doux Dagmar. Comment puis-je le décrire ? Elle est si belle, directe, intelligente, expérimentée et pourtant timide en même temps. Elle est encore plus belle en réalité que sur les photos que nous avons vues jusqu'à présent. »

 
La princesse Dagmar avec son premier fiancé, le tsarévitch Nicolas, en 1864.

Après être retourné en Russie pour obtenir la permission de son père, Nicolas propose à Dagmar le dans les jardins du château de Bernstorff et obtient un oui[8]. Les fiançailles sont déclarées lors du banquet au château de Bernstorff plus tard le même jour[3]. En cadeau de fiançailles, sa future belle-mère l'impératrice Maria Alexandrovna lui offre un collier de perles à six rangs, et Nicolas lui offre un bracelet diamant[9]. Après les fiançailles, le grand-duc Nicolas continue son voyage, tandis que la princesse Dagmar commence des cours de la langue russe et instruction dans la théologie et pratiques de la foi orthodoxe. Pas encore confirmée, sa future conversion religieuse, nécessaire pour qu'elle puisse épouser l'héritier du trône russe, est beaucoup facilitée.

Les fiançailles sont populaires dans les deux pays et assurent en même temps à la famille royale danoise une position encore meilleure dans l'Europe des rois. En fait, les fiançailles se déroulent en même temps que les négociations après la seconde guerre des Duchés, qui ont lieu à Vienne. Dagmar demande en vain à son futur beau-père, l'empereur russe, d'aider le Danemark contre la Prusse sur le territoire contesté du Schleswig-Holstein. Dans une lettre, elle demande à Alexandre II : « Utilise ton pouvoir pour atténuer les terribles conditions que les Allemands ont brutalement forcé papa à accepter... le triste sort de ma patrie, qui me serre le cœur, m'a inspiré à tourner à vous.[9] » On pense qu'elle lui écrit avec le consentement de ses parents, mais on ne sait pas si c'est à leur demande. Son appel est en vain, mais à partir de ce moment, elle se fait connaître pour ses opinions anti-prussiennes.

 
Lit de mort du grand-duc Nicolas en 1865.

D'une santé fragile, Nicolas tombe gravement malade de la méningite en avril 1865 lors d'un voyage en Europe du Sud, et l'empereur envoie un télégramme à Dagmar : « Nicolas a reçu les derniers sacrements. Priez pour nous et venez si vous le pouvez »[10]. Dagmar lui rend visite avec sa mère et elle est présente avec la famille impériale quand le jeune grand-duc meurt, le , à Nice. Selon la tradition, sur son lit de mort, Nicolas a réuni les mains de Dagmar et de son frère Alexandre en signe qu'ils avaient sa bénédiction de se marier après sa mort. Cette scène n'est pas confirmée, mais il est suggéré de toute façon que Dagmar et Alexandre se considéraient comme ayant reçu une sorte de signe de la part de Nicolas qu'il voulait qu'ils se marient après sa mort.

Deuxièmes fiançailles et mariageModifier

 
Noces de la princesse Dagmar et le tsarévitch Alexandre Alexandrovitch au palais d'Hiver à Saint-Petersbourg en 1866, par Mihaly Zichy (1867).

L'année suivante, elle épouse le frère de son premier fiancé, le nouveau tsarévitch Alexandre Alexandrovitch, futur Alexandre III, le 28 octobre/9 novembre 1866 à la chapelle du palais d'Hiver. Au préalable, étant de confession luthérienne, elle se convertit à l'orthodoxie sous le prénom de Marie et le patronyme de Fedorovna (écrit aussi en français Féodorovna).

De ce mariage, elle a eu six enfants :

Tsarevna et impératrice de Russie (1866-1917)Modifier

 
Marie Féodorovna et son époux Alexandre III en 1893.

Jolie et populaire, elle est rarement intervenue dans la politique, préférant vouer son temps et son énergie à sa famille, à des œuvres de charité et à la vie mondaine et culturelle. La seule exception à cette neutralité a été sa haine de la Prusse pour l'annexion, en 1866, des duchés de Schleswig et de Holstein, propriétés personnelles des rois de Danemark.

L'exil (1917-1928)Modifier

Malgré le renversement de la monarchie en 1917, l'impératrice Marie, âgée de 70 ans, commença par refuser de quitter la Russie. Ce n'est qu'en 1919, sur l'insistance de sa sœur Alexandra, reine douairière du Royaume-Uni, qu'elle partit à contrecœur. Marie quitta la Russie à bord du cuirassé HMS Marlborough envoyé par son neveu George V du Royaume-Uni, lui évitant ainsi le sort tragique de la famille Romanov.

Après une brève visite à Londres, elle retourna dans son Danemark natal, élisant domicile à Hvidovre, sa villa de vacances, près de Copenhague. Elle y resta jusqu'à sa mort en 1928.

Avant de mourir, l'impératrice de Russie avait émis le souhait d'être enterrée auprès de son époux Alexandre III.

Inhumation à Saint-PétersbourgModifier

 
À gauche se trouve le tombeau d'Alexandre III de Russie et à droite le tombeau de son épouse Marie Fiodorovna. Les bronzes ornant le tombeau sont plus brillants car plus récents.

Son corps, longtemps enterré à la cathédrale de Roskilde, a été exhumé en dans l'attente d'être transféré en Russie. Le , les restes de l'ancienne impératrice douairière ont été rapatriés en Russie. Les funérailles ont été célébrées le à la basilique de la forteresse de Saint-Pierre-Saint-Paul à Saint-Pétersbourg. Ainsi, quatre-vingt sept ans après son exil en Angleterre puis au Danemark, l'impératrice a été inhumée dans le tombeau de la famille impériale, en compagnie de son mari Alexandre III, son fils Nicolas II, sa belle-fille Alexandra et ses trois petites-filles, Olga, Tatiana et Anastasia. Viendront ensuite la rejoindre ses deux derniers petits-enfants, Maria et le tsarévitch Alexis Nikolaïevitch de Russie en 2008.

À l'inverse de ce que laissent croire films et pièces de théâtre, Marie Fiodorovna ne rencontra jamais aucune des femmes prétendant être sa petite-fille Anastasia ; en fait, à la fin de sa vie, elle refusait d'accepter l'idée que son fils, sa belle-fille et ses petits-enfants eussent été sommairement exécutés par les bolcheviques[11].

CitationModifier

« Ah ! Quand donc enfin tout ceci finira-t-il chez nous et quand donc pourrons-nous vivre tranquillement ? Il est presque humiliant de voir comme on vit tranquillement et bien ici, chacun sait ce qu'il doit faire, accomplit son devoir consciencieusement et ne joue pas de mauvais tours aux autres. »

— Marie Fiodorovna à Hvidovre[12].

AscendanceModifier

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. Le grand-duc Nicolas Alexandrovitch fut le premier tsarévitch du « tsar » Alexandre II ; l'usage français semblant réserver le titre de tsarévitch au seul fils héritier du tsar à l'exclusion de tout autre terme russe donné comme seul spécifique à ce fils héritier.

RéférencesModifier

  1. (en) Arnold McNaughton, The Book of Kings : A Royal Genealogy [« Le Livre des Rois : Une Généalogie Royale »], vol. 1, Londres, Garnstone Press, , p. 299
  2. (en) Hugh (ed.) Montgomery-Massingberd, Burke's Royal Families of the World, vol. 1, Londres, Burke's Peerage, , 69–70 p. (ISBN 0-220-66222-3)
  3. a et b Hiort-Lorenzen 1890, p. 135.
  4. Hall 2001.
  5. (en) « Royal Ordinance settling the Succession to the Crown on Prince Christian of Glücksburg », sur Dag Trygsland Hoelseth, (consulté le ).
  6. (sv) J. N., « Nancy Edberg », Idun. Praktisk Veckotidning för Kvinnan och Hemmat., vol. 3, no 15,‎ , p. 173-74 (lire en ligne)
  7. Bramsen 1992, p. 314.
  8. Bramsen 1992, p. 316.
  9. a et b Gelardi 2011, p. 24.
  10. Bramsen 1992, p. 320.
  11. Frédéric Mitterrand, Mémoires d'exil, p. 81.
  12. Frédéric Mitterrand, Mémoires d'exil, p. 77.

AnnexesModifier

BibliographieModifier

  • (en) A.I. Barkovets et V.M. Tenikhina, Empress Maria Fiodorovna, Saint-Pétersbourg, Abris Publishers,
  • (da) Bo Bramsen, Huset Glücksborg : Europas svigerfader og hans efterslægt [« La maison de Glücksbourg : Le beau-père de l'Europe et sa descendance »], vol. 2, Copenhague, Forlaget Forum, , 2e éd. (ISBN 87-553-3230-7 et 978-87-553-3230-0, OCLC 471920299, lire en ligne).  .
  • (en) Julia P. Gelardi, From Splendor to Revolution : the Romanov Women, 1847–1928 [« De la splendeur à la révolution : les femmes Romanov, 1847-1928 »], New York, St. Martin's Press, (ISBN 978-0-312-37115-9).  
  • (en) Coryne Hall, Little Mother of Russia : Biography of Empress Marie Feodorovna [« Petite Mère de Russie : Biographie de l'Impératrice Marie Feodorovna »], London, Shepheard-Walwyn, (ISBN 978-0-8419-1421-6).  
  • (da) Hans Rudolf Hiort-Lorenzen, « Dagmar », Dansk biografisk Lexikon, tillige omfattende Norge for tidsrummet 1537-1814, Copenhague, Gyldendals forlag, vol. 4,‎ , p. 135 (lire en ligne).  
  • (en) Anna Lerche et Marcus Mandal, A royal family : the story of Christian IX and his European descendants [« Une famille royale : l'histoire de Christian IX et de ses descendants européens »], Copenhague, Aschehougs Forlag, , 2e éd. (ISBN 87-151-0955-0 et 9788715109553, OCLC 464176213, lire en ligne)
  • (da) Ole Retsbo, Dagmars sidste rejse : En dansk kejserindes dramatiske historie [« Le dernier voyage de Dagmar : L'histoire dramatique d'une impératrice danoise »], Søborg, DR, (ISBN 8776801993)
  • Julie Verlaine, « Alexandra (1844-1925) et Dagmar (1847-1928) de Dannemark : Souveraine collections », dans Femmes collectionneuses d'art et mécènes : de 1880 à nos jours, Éditions Hazan, , 287 p. (ISBN 9782754106122), Femmes d'intérieur : De la décoration à la collection, 1880-1905, p. 31-39

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

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