Décrochement

image illustrant la géologie
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Représentation schématique d'une faille décrochante, ici un décrochement sénestre
Décrochement dextre dans la région du col du petit-Saint-Bernard
La faille de San Andreas est un décrochement dextre.

Un décrochement ou faille décrochante est une faille souvent verticale, le long de laquelle deux compartiments rocheux coulissent horizontalement l'un par rapport à l'autre. Ce mouvement relatif accommode aussi bien un allongement horizontal que le raccourcissement horizontal qui serait perpendiculaire à cet allongement.

Les décrochements se rencontrent donc dans tous les types de contextes géodynamiques. Les failles décrochantes sont aussi parfois nommées failles de coulissage ou coulissantes.

Quand un décrochement implique un volume important de roches sur plusieurs plans, on utilise le terme de zone de cisaillement.

Le coulissage peut être révélé par des stries de glissement horizontales, le rejet par le mouvement relatif d'un filon.

Sommaire

Dextre et senestreModifier

Suivant le sens du coulissement relatif, on définit deux types de décrochements:

  • Décrochement dextre lorsque l'observateur faisant face à la faille voit l'autre compartiment glisser vers sa droite
  • Décrochement sénestre lorsque l'observateur faisant face à la faille voit l'autre compartiment glisser vers sa gauche

Pour savoir si le décrochement est « dextre » ou « senestre », il faut imaginer que l'on est sur l'un des deux compartiments de la faille et que l'on observe un repère situé sur l'autre compartiment. Lors du coulissage de la faille, si le repère se déplace vers la droite, le décrochement est dit dextre ; il est dit senestre dans l'autre cas.

Exemples de décrochements dextresModifier

La faille de San Andreas en Californie, la faille nord-anatolienne en Turquie sont deux exemples de failles décrochantes dextres majeures.

Exemples de décrochements senestresModifier

Quelques-unes des failles senestres les plus connues (liste incomplète) :

Décrochements et séismesModifier

Ce type de faille est à l'origine de séisme, parfois très meurtriers, comme le tremblement de terre du 17 août 1999 en Turquie, ou celui qui est survenu le 12 janvier 2010 à Haïti.

 
Décrochement dextre observable en surface lors du tremblement de terre du 17 août 1999 en Turquie (observez le décalage de la bordure du chemin)

Notes et référencesModifier