Cyprès du Bhoutan

espèce de plantes

Cupressus cashmeriana

Le cyprès du Bhoutan ou cyprès du Cachemire est un arbre de la famille des Cupressacées, originaire de l'Est de l'Himalaya (Bhoutan et zones adjacentes de l'Arunachal Pradesh au Nord-Est de l'Inde). Il y pousse à des altitudes comprises entre 1 250 et 2 800 m.

Le nom spécifique cashmeriana, « du Cachemire », s'explique par le fait que l'espèce a d'abord été découverte dans cette région, bien qu'elle n'y existe pas à l'état sauvage, en 1838 par John Forbes Royle, botaniste britannique attaché à la Compagnie des Indes.

DescriptionModifier

C'est un conifère de taille moyenne à grande pouvant atteindre 20 à 45 m de haut, rarement beaucoup plus, et un diamètre de tronc de 3 mètres. Le feuillage pousse en rameaux nettement pleureurs de ramules très fines, aplaties, de couleur bleu-vert. Les feuilles sont en forme d'écailles de 1 à 2 mm de long, et jusqu'à 5 mm de long sur les pousses principales ; les jeunes arbres, jusqu'à cinq ans, ont un feuillage juvénile formé de feuilles en aiguilles souples de 3 à 8 mm de long.

Les cônes femelles, ovoïdes, de 10 à 33 mm de long sur 10 à 30 mm de large[1], sont constitués de 8 à 12 écailles. Ils sont vert foncé devenant brun foncé à la maturation, au bout de 24 mois après la pollinisation. Les cônes s'ouvrent à maturité pour relâcher les graines.

Les cônes mâles, qui ont 3 à 5 mm de long, libèrent leur pollen au début du printemps.

Des individus ayant jusqu'à 95 mètres de haut ont été récemment signalés (Farjon 2005), mais les mesures doivent être vérifiées. Si c'est confirmé, ce serait le plus grand arbre d'Asie.

Symbolique et utilisationModifier

Le cyprès du Bhoutan est l'arbre national du Bhoutan, où il est souvent associé à des sites religieux ; il est largement planté autour des monastères et des temples.

C'est un arbre couramment employé à des fins ornementales aussi bien dans son aire d'origine que dans toutes les régions de climat tempéré-chaud. Beaucoup parmi les arbres cultivés sont des variétés sélectionnées, notamment au feuillage de couleur bleu brillant et au port pleureur.

RéférencesModifier

  1. Cupressus Conservation Project: Cupressus cashmeriana

Liens externesModifier