Cynethryth

Cynethryth
Description de cette image, également commentée ci-après
Un penny d'argent à l'effigie de Cynethryth découvert dans le Yorkshire.
Biographie
Titulature Reine des Merciens
Autres fonctions Abbesse de Cookham (après 796)
Naissance avant 770
Décès après 798
Conjoint Offa
Enfants Ælfflæd
Æthelburh
Eadburh
Religion christianisme

Cynethryth (fl. 770-798) est une reine anglo-saxonne du VIIIe siècle.

BiographieModifier

Épouse du roi de Mercie Offa, Cynethryth commence à apparaître sur ses chartes en 770. Elle joue clairement un rôle important aux côtés de son mari : c'est la seule reine anglo-saxonne dont le nom apparaît sur des pièces de monnaie[1]. Les pièces à l'effigie de Cynethryth, frappées par un certain Eoba, sont peut-être inspirées de l'Antiquité romaine, à moins qu'elles suivent l'exemple d'Irène l'Athénienne, impératrice byzantine régnante contemporaine de Cynethryth[1].

Cynethryth donne au moins quatre enfants à Offa, trois filles et un fils :

Dans une lettre à Ecgfrith, le lettré Alcuin le presse de suivre l'exemple de ses parents en saluant la piété de sa mère[1].

Après la mort d'Offa, en 796, Cynethryth devient abbesse du monastère de Cookham (en), dans le Berkshire. Elle semble également avoir exercé son autorité sur l'église de Bedford où son mari est inhumé. Elle est mentionnée pour la dernière fois dans une charte de 798 par laquelle l'archevêque de Cantorbéry Æthelhard lui confirme la possession de Cookham et lui octroie un autre monastère à Pectanege (lieu non identifié) en échange de la cession de terres qu'Offa avait léguées à sa femme dans le Kent[1].

RéférencesModifier

  1. a b c et d Keynes 2014, p. 136.

BibliographieModifier

  • (en) Simon Keynes, « Cynethryth », dans Michael Lapidge, John Blair, Simon Keynes et Donald Scragg (éd.), The Wiley Blackwell Encyclopedia of Anglo-Saxon England, Wiley Blackwell, , 2e éd. (ISBN 978-0-470-65632-7).
  • (en) Pauline Stafford, « Political Women in Mercia, Eighth to Early Tenth Centuries », dans Michelle P. Brown et Carole A. Farr, Mercia: An Anglo-Saxon Kingdom in Europe, Continuum, (ISBN 0-8264-7765-8).

Lien externeModifier