Cryptoclidus

genre de sauropsides
Cryptoclidus
Description de cette image, également commentée ci-après
Vue d'artiste.
Classification
Règne Animalia
Classe Reptilia
Super-ordre  Sauropterygia
Ordre  Plesiosauria
Super-famille  Plesiosauroidea
Famille  Cryptoclididae

Genre

 Cryptoclidus
Seeley, 1892

Espèces de rang inférieur

  • Cryptocleidus cuervoi
  • Cryptoclidus eurymerus
  • Cryptoclidus richardsoni
  • Cryptoclidus vignalensis

Cryptoclidus (parfois orthographié par erreur Cryptocleidus[1]) est un genre éteint de plésiosaures du Jurassique supérieur en Angleterre, en France, en Argentine et à Cuba (il y a entre 166 et 145 millions d'années). Son nom signifie « clavicule cachée ».

Plusieurs squelettes restaurés peuvent être observés dans les grands musées d'Europe (Paris, Londres, Glasgow) et à l'American Museum of Natural History de New York.

DescriptionModifier

Cryptoclidus était un petit plésiosaure long de 4 mètres[réf. nécessaire].

Plusieurs espèces sont connues, dont l'espèce type : Cryptoclidus eurymerus Phillips, 1871 (spécimen type : BMNH 22656, un squelette complet). Il y a C. beaugrandi (Vadet & Rose, 1986), C. cuervoi (Torre & Rojas, 1949), C. oxoniensis (Phillips, 1871), C. richardsoni (Lydekker, 1889) et C. vignalensis (Torre & Cuervo, 1939).

La construction fragile de la tête et des dents empêche toute lutte contre les proies et suggère un régime de petits animaux à corps mou tels que les calmars et les bancs de poissons[pas clair]. Cryptoclidus peut avoir utilisé ses longues dents entremêlées pour filtrer de petites proies de l'eau, ou peut-être tamiser les sédiments pour les animaux enterrés[2].

La taille et la forme des narines et des ouvertures nasales ont conduit Brown et Cruickshank (1994) à soutenir qu'elles étaient utilisées pour échantillonner l'eau de mer pour détecter les odeurs et les traces chimiques[3].

Dans la culture populaireModifier

Il apparaît dans la série de la BBC Sur la terre des dinosaures.

RéférencesModifier

  1. The Plesiosaur Directory
  2. (en) Palmer, Douglas. et Cox, C. Barry (Christopher Barry), 1931-, The illustrated encyclopedia of dinosaurs and prehistoric animals, Marshall Pub, (ISBN 1-84028-152-9 et 978-1-84028-152-1, OCLC 44131898, lire en ligne)
  3. Brown and Cruickshank, 1994

AnnexesModifier

Articles connexesModifier

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Liens externesModifier

Références taxinomiquesModifier