Cristallite

Un (ou une) cristallite (crystallite en anglais) est un domaine de matière ayant la même structure qu'un monocristal.

Représentation schématique d'un ensemble de cristallites

La matière cristalline est rarement présente à l'état de monocristaux, à quelques exceptions près (pierres précieuses, monocristaux de silicium pour l'industrie électronique, monocristaux d'alliages pour les aubes de turbine des moteurs d'avions militaires). La plupart du temps, elle est polycristalline, c'est-à-dire composée de monocristaux (les cristallites) attachés les uns aux autres par des régions désordonnées. La taille d'une cristallite peut varier de quelques nanomètres à plusieurs millimètres.

Certains polymères semi-cristallins peuvent, après refroidissement, présenter ce type d'organisation cristalline.

En métallurgie, on parle souvent de « grains » à la place de cristallite; ainsi, la frontière entre deux cristallites est un « joint de grain », la rupture est qualifiée de « rupture intergranulaire » si la fracture se propage le long des joints de grain ou « transgranulaire » si la fracture passe au travers d'un cristallite.

Cristallite ou grain?Modifier

Il y a une ambiguïté avec les grains d'une poudre : un grain de poudre peut être constitué de plusieurs cristallites. Ainsi, la « taille de grain » (de poudre) trouvée par granulométrie laser peut être différente de la « taille de grain » (en fait : taille de cristallites) déterminée par diffraction de rayons X (par exemple méthode de Scherrer) ou par analyse d'image de microscopie optique (lumière polarisée) ou microscopie électronique à balayage (électrons rétrodiffusés).

L'utilisation du terme « cristallite » permet d'éviter les ambiguités dans les cas décris ci-dessus. On ne parle cependant pas de « joint de cristallite » mais bien de « joint de grain » (grain boundary en anglais).

Articles connexesModifier