Crimes de 1944 en Ciociaria

viols en masse et homicides commis sur des civils lors de la bataille de Monte Cassino

Les crimes de 1944 en Ciociaria désignent une partie des violences (homicides, viols, pillages) commises contre la population civile italienne entre avril et juin 1944 par des éléments du corps expéditionnaire français en Italie de l'Armée d'Afrique qui servaient sous les ordres du général Juin lors de la bataille de Monte Cassino, en Italie.

Considéré comme un crime de guerre, cet épisode est désigné en italien sous le nom de marocchinate — littéralement « maroquinades ». Il s'inscrit dans le cadre d'exactions commencées dès la fin 1943.

Ces crimes ont été, à l'époque des faits, en partie jugés par les autorités militaires compétentes : 207 soldats ont été traduits devant les tribunaux militaires français et sur ce total, 39 furent acquittés et 28 ont été fusillés car pris sur le fait.

Le nombre de victimes est difficile à estimer avec précision. Ces faits criminels, qui ne se limitent pas à la province de Frosinone (et à la Ciociaria), ont été, durant les décennies suivantes, largement oblitérés par l'histoire officielle, et jusque dans les représentations récentes. Sans être toujours relayés par l’opinion publique, ces événements ont laissé des traces très profondes dans la mémoire collective locale.

En 1996, le Sénat italien a produit une proposition de loi visant à reconnaître et indemniser les victimes ; puis, à partir de 2004, l'État italien se mit en devoir de rendre hommage aux victimes.

ContexteModifier

 
Soldats marocains postés sur le front de Monte Cassino en [1].

Les goums, formations de l'Armée d'Afrique (à distinguer de l'armée coloniale), étaient recrutés de manière régulière, mais collectivement par unités complètes, encadrement compris. Ces troupes contractuelles appelées goums marocains, mais avec un statut particulier, proche des coutumes locales de la zone de recrutement, fournissaient l'ossature de l'infanterie d'une division d'infanterie marocaine. Ils appartenaient au CEF (corps expéditionnaire français) aux côtés de la 2e division d'infanterie marocaine, de la 3e division d'infanterie algérienne, de la 4e division marocaine de montagne et de la 1re division d'infanterie motorisée (1re DIM) qui se faisait appeler la 1re division française libre. Les goums étaient sous les ordres du général français Augustin Guillaume.

Le , les goumiers, avec leurs convois de mules, passèrent par un endroit réputé infranchissable dans les monts Aurunces et contournèrent les lignes de défense allemandes dans la vallée du Liri, permettant au XIIIe corps britannique d'enfoncer la ligne Gustav et d'avancer jusqu'à la ligne de défense suivante que les troupes allemandes avaient préparée, la ligne Hitler. C'est après cette bataille qu'eurent lieu les violences sur les populations civiles.

Les crimesModifier

Les violsModifier

Lors de sa première visite sur le front italien en mars 1944, de Gaulle prévoit déjà de rapatrier les goumiers au Maroc et de les employer uniquement à des tâches d'utilité publique. La demande pressante de ses officiers pour renforcer le contingent de prostituées à hauteur de 300 Marocaines et de 150 Algériennes avait débouché sur la venue de seulement 171 Marocaines[2].

En Italie, les exactions des goumiers marocains ont donné naissance aux termes « marocchinate », « marocchinare » qui se rapportent aux viols commis[2]. Du 15 au , plus de six cents femmes sont violées, beaucoup d'hommes subissent le même sort ainsi qu'un prêtre. Un rapport anglais révèle que des femmes et des jeunes filles, des adolescents et des enfants sont violés dans la rue, des prisonniers sodomisés et des notables castrés[2]. Dans l'Italie de l'après-guerre, parler des « maroquinades » évoque toujours des scènes de pillages et de viols[3].

La première mention de quatre cas de viols date du où sont impliqués des soldats du 573e régiment commandé par un lieutenant français « qui semblait incapable de les contrôler »[2]. L'écrivain français Jean-Christophe Notin avance qu'il s'agit des « premiers échos des comportements réels, ou plus souvent imaginaires, dont les Marocains devaient être accusés[4] ».

Au début des années 1950, l’Unione Donne Italiane (Union des femmes italiennes), une organisation communiste féminine, a cherché à obtenir des indemnités pour environ douze mille femmes victimes de violences sexuelles de la part du corps expéditionnaire français. Mais les chiffres à cet égard divergent beaucoup. L'historien italien Giovanni De Luna (it) le situe entre un minimum de trois cents (nombre des inculpations) et un maximum de soixante mille (nombre total des demandes d'indemnisation).

Témoignages sur les « marocchinate »Modifier

Le maire d'Esperia (commune de la province de Frosinone) a affirmé que dans sa ville, qui comptait au total 2 500 habitants, 700 femmes furent violées et quelques-unes en moururent.

Selon un témoignage recueilli par le professeur Bruno D'Epiro[5], on raconte que le curé d'Esperia chercha en vain à sauver trois femmes des violences des soldats : il fut attaché, sodomisé toute la nuit et mourut des suites de ces violences.

À Pico, selon quelques témoignages, des soldats américains auraient voulu se joindre aux goumiers pendant que ces derniers accomplissaient les violences, mais ils en furent empêchés par leurs officiers.

L'écrivain Norman Lewis, à l'époque officier britannique sur le front de Montecassino, a raconté les événements dans un livre :

« 28 mai Les troupes coloniales françaises se déchaînent de nouveau. Dès qu'elles s'emparent d'un village ou d'une petite ville, on peut s'attendre à un viol collectif. Dernièrement, toutes les femmes de Patricia, Pofi, Isoletta, Supino ou Morolo ont été violées. À Lenola, qui est tombée aux mains des Alliés le 21 mai, c'est cinquante femmes qui ont été violées ; comme elles n'étaient pas assez nombreuses, des enfants et même des vieillards y sont passés. Certains disent que les Marocains ont l'habitude de s'attaquer à deux à la même femme, l'un la pénétrant normalement, l'autre la sodomisant. Il en résulte dans de nombreux cas de graves lésions de l'appareil génital, de l'utérus ou du rectum. À Castro dei Volsci, les médecins ont dû soigner trois cents personnes, toutes violées, et à Ceccano les Britanniques ont été contraints d'ériger un camp de fortune pour protéger les Italiennes. De nombreux Maures ont déserté et forment des bandes qui s'attaquent aux villages loin derrière les lignes. Il y en aurait en ce moment même qui rôdent du côté d'Afragola, ajoutant une terreur nouvelle à celle produite par la présence de groupes de maraudeurs. Je me suis rendu aujourd'hui à Santa Maria a Vico pour rencontrer une jeune fille qui serait devenue folle après avoir été agressée par une bande de Maures. Elle vit seule avec sa mère, elle-même violée à plusieurs reprises, dans un dénuement presque total. Elle allait un peu mieux lorsque je suis arrivé et se comportait de façon à peu près normale ; elle avait même du charme mais restait incapable de se déplacer en raison des sévices subis. Les carabiniers et la Pubblica Sicurezza affirment que la jeune fille n'a jamais joui de tous ses esprits et qu'elle aurait depuis longtemps été confiée à un asile s'il y avait seulement des lits disponibles. En tout état de cause, c'est un mari à présent qu'elle risque d'avoir du mal à trouver. Nous voici enfin confrontés, de la façon la plus triviale, à cette sorte d'horreur qui a frappé toutes les femmes de Macédoine qui préférèrent se jeter du haut des falaises plutôt que de tomber aux mains des troupes turques. Un destin pire que la mort : il ne s'agit pas d'autre chose aujourd'hui. De retour à l'hôtel de ville, j'ai été pris à partie par un groupe de sindaci des villages environnants qui m'ont présenté un ultimatum : « Soit vous nous débarrassez des Marocains, soit nous nous en chargeons. » Ces hommes avaient la mine farouche des pires gangsters de films policiers, et j'ai été convaincu qu'ils n'hésiteraient pas une seconde à mettre leurs menaces à exécution. Pour quelle raison un jeune et paisible paysan marocain se transforme-t-il en un redoutable psychopathe sexuel aussitôt l'uniforme endossé ? Des enquêtes ultérieures, conduites dans les villages martyrs, m'ont appris que la bande qui avait attaqué Santa Maria a Vico se déplaçait à bord de plusieurs jeeps, commandées par un sous-officier qui se travestissait et gesticulait comme une danseuse lorsqu'il n'était pas lui-même en action.

4 juin L'inévitable est arrivé. Cinq Maures ont été tués dans un village près de Cancello. Ils s'étaient laissé attirer dans une maison où des femmes les attendaient. Là, on leur a servi de la nourriture et du vin contenant un poison paralysant. Alors qu'ils avaient gardé toute leur conscience, ils ont été émasculés puis décapités. Cette dernière tâche avait été confiée à de jeunes garçons pubères comme une épreuve de vaillance, mais ils manquaient de force et d'adresse pour s'acquitter de ce devoir vite et efficacement. Les cadavres ont été enterrés dans les jardins potagers du village, dans des carrés de choux, soigneusement déracinés puis replantés. La zona di camorra bruit depuis de plaisanteries sinistres sur la qualité de la récolte à venir. Je tiens tout ça de mon informateur d'Afragola. Le bureau de la guerre psychologique s'est montré très actif dans ses investigations sur les crimes commis par les Maures. Je me demande si quelque chose de cette sanglante histoire filtrera dans le bulletin. »

— Norman LEWIS, Naples 44, Paris, Phébus, coll. « Libretto », 1996, p. 170-172 et 175.

Cependant, ces violences ne se limitèrent pas à cette seule zone de l'Italie : le phénomène aurait déjà commencé en en Sicile, avant de se propager par la suite dans toute la péninsule et il n'aurait pris fin qu'en , avec le transfert en Provence du corps expéditionnaire français. En Italie du Sud, les goumiers auraient eu des heurts très sévères avec la population pour cette raison : on parle de quelques centaines de tirailleurs qu'on aurait retrouvés tués avec les parties génitales coupées. Avec l'avancée des Alliés le long de la péninsule, des événements de ce genre sont aussi rapportés dans le Nord du Latium[6] et le Sud de la Toscane où les goumiers violèrent, et parfois tuèrent, des femmes et des enfants après la retraite des troupes allemandes, sans épargner des membres de la résistance italienne.

Les mêmes méfaits se sont répétés lors de la prise de Freudenstadt, en Allemagne, les 16 et , quand au moins six cents femmes ont été violées par les troupes françaises, dont une partie de goumiers[7].

Les réactions des autoritésModifier

Le , le pape Pie XII sollicita le général de Gaulle afin qu'il prît des mesures face à cette situation. La réponse qu'il reçut du général montrait à la fois sa compassion et son irritation[réf. nécessaire].

La justice militaire traduisit 207 soldats qui furent jugés pour violences sexuelles ; 39 d'entre eux furent acquittés, faute de preuves[6], et 28, qui furent pris sur le fait, ont été fusillés[6].

Interprétations historiographiquesModifier

Témoins contemporains et travaux des historiensModifier

Dans une lettre adressée au général de Gaulle le , le maréchal Jean de Lattre de Tassigny écrit à propos des goumiers marocains : « je sais qu’ils sont accusés d’actes de violences commis à l’encontre des populations civiles italiennes, mais je crois que de tels faits ont été singulièrement déformés et exagérés à des fins anti-françaises[8] ».

Un projet de loi du sénat italien de 1996 estime le nombre de victimes à deux mille femmes et de six cents hommes violés[9]. Selon les archives du SHAT[10], établies à partir de documents émanant du quartier général de la Ve armée américaine où furent enregistrées les plaintes des victimes ou des parents des victimes, on dénombre 160 informations judiciaires concernant 360 individus. Il y eut 125 condamnations pour des affaires de viol, 12 pour attentat à la pudeur et 17 pour homicide volontaire. Les affaires les plus graves furent selon ces archives commises du 29 au .

Le rapport du capitaine Umberto Pittali daté du archivé par l'Archivio storico del Ministero degli Affari esteri (ASMAE - « Archives historiques du ministère des Affaires extérieures ») décrit dans le détail les atrocités commises :

« Quiconque se trouve sur leur route est attaqué à main armée […]. Ils s’emparent de tout […], et si dans le groupe se trouvent des femmes, elles sont déshabillées avec violence en cas de résistance. Si, par exemple, ils s’engouffrent dans quelques fermes encore habitées, ils s’adonnent à un vrai saccage ; à la suite de quoi, les armes à la main, ils chassent les hommes des maisons et violent les femmes sans aucun respect ni pour les jeunes ni pour les personnes âgées. […] Dans tous les cas, on déplore que les actes de violence charnelle s’accompagnent de coups très violents. Les rapports médicaux mentionnent dans leurs diagnostics des déflorations associées à des lésions multiples, des ecchymoses et autres traumatismes […]. Dans l’ensemble, on peut affirmer, sans risque d’être démenti, que 90 % des personnes qui ont traversé la zone d’opérations des troupes marocaines ont été détroussées de tous leurs biens, qu’un nombre élevé de femmes ont été violentées, et que l’on a compté un nombre important d’hommes auxquels on a fait subir des actes contre nature[11]. »

À titre de comparaison (mais se référant à un effectif global des armées bien plus important que les bataillons ici en cause, une zone géographique beaucoup plus grande et des années au lieu de mois) le professeur de sociologie et de criminologie américain J. Robert Lilly, dans son ouvrage La Face cachée des Gi’s compte d'après l'étude des 34 volumes du BOR/JAG 854 victimes et 436 condamnés[12], et extrapolant sur ces bases pour tenir compte des affaires n'ayant jamais donné lieu à des plaintes estime qu'entre dix-sept et dix-huit mille viols[12] auraient été commis par les militaires américains en Angleterre, en France et en Allemagne entre 1942 et 1945[13]. Les viols commis par l'Armée soviétique sont quant à eux estimés à plus de deux millions de femmes allemandes violées en 1944 et 1945 (dont cent mille pendant la seule bataille de Berlin)[14],[15].

L'écrivain Jean-Christophe Notin apporte d'autres explications[4] :

  • sorte de « coupables passe-partout », ceux-ci [NDLR : les Marocains] sont loin d'avoir été les auteurs de toutes les atrocités de cette campagne. Certains journalistes anglais ont reconnu que les seuls incidents dont ils se souviennent n'impliquèrent pas des Marocains, mais des GI's[16]. Une enquête de 1946 constatera que le gouvernement italien versait 15 000 lires au plaignant à chaque dépôt de plainte, ce qui a pu encourager certaines dérives ;
  • selon le général Guillaume, qui commandait les goumiers marocains au moment des faits, la campagne de dénigrement serait née dans les milieux diplomatiques de l'Axe en poste dans les pays neutres ; propagande qui n'est pas nouvelle et qui reprend la Honte noire, campagne nationaliste et raciste déclenchée dans l'Allemagne de Weimar au début des années 1920 afin de dénoncer l'occupation de la Rhénanie par les troupes coloniales françaises ;
  • le Reich avait également tout intérêt à diffuser les pires rumeurs sur le corps expéditionnaire français. Une grande partie des prisonniers allemands se sont déclarés surpris du bon traitement accordé par les Français après tout ce que leurs chefs leur avaient dit sur la cruauté des Alliés. En mettant au pilori les Marocains, les Allemands auraient également tenté de leur faire endosser la responsabilité d'une partie de leurs propres crimes. De nombreux villages ont été massacrés par des éléments de la Wehrmacht ;
  • pour les Italiens, faire passer les nouveaux conquérants pour les pires démons permet sans doute d'effacer une part de l'humiliation nationale et de la déchéance du fascisme.

Jean-Claude Notin conclut, de manière qui peut paraître surprenante en mettant sur le même plan les exactions et l'idéal guerrier, « que les regrettables exactions avérées, débarrassées des élucubrations de ceux qui ont voulu faire porter aux Marocains le chapeau de leurs propres turpitudes, ne fassent toutefois jamais oublier que ce même idéal guerrier les fera libérer la France et conquérir le Reich[17]. »

Le faux message du général JuinModifier

Un document édité en 1965 par l'Association nationale des victimes civiles de la guerre (ANVCG)[18] fait état d'une « feuille volante » en français et en arabe qui aurait circulé parmi les goumiers[18] et selon laquelle le général Juin aurait promis à ses soldats cinquante heures de « liberté » après la bataille :

« Au-delà des monts, au-delà des ennemis que cette nuit vous tuerez, il y a une terre abondante et riche de femmes, de vin, de maisons. Si vous réussissez à passer outre cette ligne sans laisser un seul ennemi vivant, votre général vous le promet, vous le jure, vous le proclame : ces femmes, ces maisons, ce vin, tout ce que vous trouverez sera à vous, à votre bon plaisir et votre volonté. Pour cinquante heures. Et vous pourrez avoir tout, faire tout, prendre tout, tout détruire ou tout emmener, si vous avez vaincu, si vous l’avez mérité. Votre général tiendra sa promesse, si vous obéissez pour la dernière fois jusqu’à la victoire. »

— Traduction du texte tel que présenté en italien par l'ANVCG[11].

Il s'agit d'une simple affirmation que l'association italienne n'a plus reprise par la suite. Celle-ci n'est pas mentionnée par le Sénat italien dans son projet de loi de 1996[9]. Aucun exemplaire de cette « feuille volante » n'a jamais été présenté[11] et aucune archive française n'en fait mention[19]. Reprise depuis, et entre autres, par l'extrême-droite italienne[11], « l’idée des cinquante heures de « carte blanche » s’est fortement enracinée dans l’imaginaire collectif »[11].

D'autres prétendent que ce sont « les Américains [qui] ont donné carte blanche aux Marocains, pour qu’ils percent la ligne de front », car « sans carte blanche, les Marocains ne combattaient plus et n’avançaient plus »[11].

Position de l'État italienModifier

L'État italien a officiellement reconnu les événements qui se sont produits dans la province de Frosinone et Latina à la suite de la rupture de la ligne Gustave. Les communes de Esperia[20] et Lenola[21] ont reçu la médaille d'or du Mérite civil, tandis que Castro dei Volsci[22], Ceccano[23], Campodimele[24], Pofi[25], Saturnia[26] ont reçu la Médaille d'Argent. Les crimes commis par les troupes marocaines sont explicitement mentionnés dans les motivations d'attribution.

 
Sophia Loren et Eleonora Brown dans une scène du film La Ciociara (1960).

Le , le président de la République italienne, Carlo Azeglio Ciampi a déclaré à cet égard à Cassino : « Personne ne pourra jamais pardonner la violence infligée aux femmes, aux enfants, aux personnes âgées dans Esperia et dans de nombreux autres villages[27]. »

Une stèle de bronze pour rappeler le souvenir du viol des femmes des communes de Monti Aurunci, Ausoni et Lepini a été inaugurée le à Campodimele par la vice-présidente de la Chambre des députés italiens Giorgia Meloni[28].

En 2010, la ville de Rome promulgue une motion à la mémoire des victimes[29].

Les « marocchinate » au cinémaModifier

Une scène du film La ciociara, inspiré du roman homonyme d'Alberto Moravia et réalisé par Vittorio De Sica en 1960 (dont l'actrice principale est Sophia Loren), évoque ces événements.

Notes et référencesModifier

  1. Photographie anonyme publiée dans le périodique italien L'Italia settimanale, no 7, III, 23 février 1994, p. 46.
  2. a b c et d (it) Giovanni De Luna, « Il caso delle donne italiane stuprate durante la Seconda Guerra Mondiale al centro di nuove ricerche », sur cassino2000.com, La Stampa, .
  3. Rémy Leveau, « L'islam et la construction de l'Europe », Revue européenne des migrations internationales, vol. 10, no 1,‎ , p. 160.
  4. a et b Notin 2002, p. ?.
  5. (it) « Le marocchinate - « Stuprate le Italiane » » [PDF], sur dalvolturnoacassino.it, Dal Volturno a Cassino.
  6. a b et c Minano 2015.
  7. (de) Annette Bruhns; Spiegel Special (Hrsg.) : « Der Krieg gegen die Frauen ». no 2, 2005, « Der Ostfeldzug », p. 84.
  8. Jean de Lattre de Tassigny, Reconquérir : 1944-1945. Textes du maréchal Lattre de Tassigny réunis et présentés par Jean-Luc Barre, édition Plon, 1985, p. 32-33.
  9. a et b Senato - 25 juillet 1996.
  10. Cote 10P11.
  11. a b c d e et f Baris 2007.
  12. a et b J. Robert Lilly (trad. de l'anglais), La Face cachée des Gi's : les viols commis par des soldats américains en France, en Angleterre et en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, Paris, Payot, , 405 p. (ISBN 978-2-228-90325-7) — Selon Lilly, seulement 5 % des viols sont signalés et, partant, sur les 854 victimes enregistrées, on atteint un nombre estimé de 17 080 victimes.
  13. (de) Sebastian Ullrich, « Rezension zu: Lilly, J. Robert: La Face cachée des GI's. Les viols commis par des soldats américains en France, Angleterre et en Allemagne pendant la Seconde Guerre Mondiale 1942-1945. Paris 2003 », sur hsozkult.de, H-Soz-Kult (de), .
  14. Une femme à Berlin, Anonyme, Journal (-), coll. « Témoins », Gallimard, 2006. Présentation de Hans Magnus Enzensberger, traduction de Françoise Wuilmart.
  15. (en) Antony Beevor, « They raped every German female from eight to 80 », sur theguardian.com, The Guardian, .
  16. « Le seul incident dont je me souvienne n'impliqua pas les Marocains aux cagoules mais des GI's » d'après Marsland Gander, After these Many quests, MacDonald, 1949.
  17. Notin 2002, p. 513.
  18. a et b Associazione Nazionale Vittime Civili di Guerra (ANVCG), Italia Martire - Sacrificio di un popolo 1940-1945, Rome (1965), p. 266.
  19. Notin 2002, p. 505.
  20. (it) « Médaille d'or du Mérite civil à la ville d'Esperia », sur quirinale.it.
  21. (it) « Médaille d'or du Mérite civil à la ville de Lenola », sur quirinale.it.
  22. (it) « Médaille d'argent du Mérite civil à la ville de Castro dei Volsci », sur quirinale.it.
  23. (it) « Médaille d'argent du Mérite civil à la ville de Ceccano », sur quirinale.it.
  24. (it) « Médaille d'argent du Mérite civil à la ville de Campodimele », sur quirinale.it.
  25. (it) « Médaille d'argent du Mérite civil à la ville de Pofi », sur quirinale.it.
  26. (it) « Médaille d'argent du Mérite civil à la ville de Spigno Saturnia », sur quirinale.it.
  27. (it) « Intervento del Presidente della Repubblica Carlo Azeglio Ciampi alla commemorazione del 60º anniversario della distruzione della città di Cassino », sur presidenti.quirinale.it, présidence italienne, — discours original du président Ciampi.
  28. (it) « Vidéo en italien de l'inauguration de la stèle de Campodimele » [vidéo], sur youtube.com — dans sa déclaration, Giorgia Meloni reprend les accusations contre le général Juin.
  29. (it) « Estratto dal verbale della seduta del consiglio del municipio Roma II (Seduta del 16 dicembre 2010) - Mozione N. 33 in ricordo delle vittime delle “Marocchinate” » [PDF], sur comune.roma.it.

AnnexesModifier

BibliographieModifier

Ouvrages ou thèsesModifier

Articles de presseModifier

Article connexeModifier

Liens externesModifier