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HistoireModifier

Les débuts en FranceModifier

 
Course entre l'avion de Lincoln Beachey et la voiture de Barney Oldfield (1912).

La première course aérienne de l'histoire, le Prix de Lagatinerie, fut disputée le sur l'aérodrome de Port-Aviation à une vingtaine de kilomètres de Paris. Quatre pilotes s'inscrivirent à l'épreuve mais seulement deux prirent le départ et aucun ne franchit la ligne d'arrivée. Léon Delagrange couvrit plus de la moitié des dix tours et fut déclaré vainqueur[1]. Les mois suivants, d'autres événements aéronautiques de moindre importance eurent lieu en France, et du 22 au 29 fut organisée la Grande Semaine d’Aviation de la Champagne à Reims qui fut la première grande compétition internationale de course aérienne. La manifestation rassembla les plus grands constructeurs et pilotes de l'époque ainsi que de nombreuses personnalités dont des membres des familles royales européennes. Glenn Curtiss remporta la Coupe Gordon Bennett en terminant avec 5 secondes d'avance sur Louis Blériot et prit le titre de Champion du monde de course aérienne. L'événement fut reconduit chaque année sur différents aérodromes. Par la suite, entre 1929 et 1934, le Challenge International de Tourisme se déroule en Europe. Événement majeur, celui-ci consacre l'aviation allemande et polonaise.

InternationalisationModifier

La course aérienne Londres-Melbourne se disputa en 1934 et fut remportée par le de Havilland DH.88 piloté par Scott et Campbell Black.

Entre 1913 et 1931 s'est tenue la Coupe Schneider, opposant des hydravions, qui joua un rôle majeur dans l'évolution des avions, notamment dans la conception de l'aérodynamique et des moteurs. La compétition montrera ses résultats chez les meilleurs pilotes de la Seconde Guerre mondiale.

En 1921, les États-Unis créèrent les « meetings aériens nationaux » qui devinrent en 1924 les National Air Races. En 1929, le derby aérien féminin rejoignit le circuit. Les courses aériennes de Cleveland furent un autre événement important de l'époque. En 1947, une course aérienne transcontinentale féminine surnommée le Powder Puff Derby fut créée et se disputa jusqu'en 1977.

En 1964, Bill Stead, un propriétaire de ranch du Nevada, pilote d'avion et champion d'hydroplane, organisa le premier rendez-vous des courses aériennes de Reno dans un ranch situé entre Sparks et Pyramid Lake. Le championnat national de course aérienne futdéplacé à l'aéroport de Reno Stead et s'est tenu tous les mois de septembre sans interruption depuis 1966. Les cinq jours de compétition attirent près de 200 000 personnes et comprennent des courses autour de pylônes pour six catégories d'appareils : Unlimited, Formula One, Sport Biplane, AT-6, Sport et Jet (les pylônes forment des circuits de différentes longueurs selon la puissance et vitesses des appareils). L'événement propose également des spectacles aériens, des démonstrations d'avions militaires et l'exposition d'appareil au sol. Des promoteurs ont créé des courses similaires aux États-Unis et au Canada : en 1978 à Mojave (Californie), en 1984 à Moose Jaw (Saskatchewan), en 1988 à Hamilton (Californie), en 1994-1995 à Phoenix (Arizona) et en 2005 à Tunica (Mississippi).

En 1970, les courses de F1 américaine s'exportèrent en Europe (d'abord au Royaume-Uni puis en France) où presque autant de compétitions furent organisées qu'aux États-Unis.

En 2003, Red Bull organisa ses premières courses aériennes et créa son championnat du monde en 2005. Dans cette épreuve, les compétiteurs slaloment entre des portes aériennes, faites de plots gonflables, entre lesquelles ils doivent effectuer des manœuvres de voltige prédéfinies. Habituellement tenue au-dessus de plans d'eau à proximité des grandes villes, la compétition a attiré un large public, suscitant pour la première fois depuis des décennies un intérêt substantiel des médias pour la course aérienne.

En 2005 est créée la compétition aérienne européenne de l'Aero Grand Prix qui se tient chaque année. Deux Grands Prix ont même été courus en 2008. La course adopte le même format que le championnat Red Bull, puis en 2014 la Coupe du monde Air Race 1 qui se tient annuellement, traditionnellement au mois de novembre.

CompétitionModifier

Compétitions actuellesModifier

Compétition 1re édition Description
Aero GP (en) 2005 Courses entre pylônes et disciplines supplémentaires
Air Race Classic (en) 1977 Course à handicape. Exclusicement féminin, précédemment connu sous le nom "Women's Air Derby".
Coupe du monde Air Race 1 2014 Course sur un oval (en confrontation direct).
British Air Racing Championship 1952 Course à handicap
European Air Racing Championship 2000 Course à handicap
Hayward Rally 1965 Air race in Western U.S. Courses vary every year.
Parabatix Sky Racers 2010 Paramotor precision air races, Pylon racing, interactive ground obstacles, one & two aircraft at a time
Course aérienne de Reno 1964 Courses entre pylônes (Unlimited Class) et course de Formule 1

Compétitions disparuesModifier

Epreuves périodiquesModifier

Competition 1re édition Dre édition Type Participant Organisateur
Trophée d'aviation Gordon Bennett 1909 1920 Contre-la-montre sur une boucle Aéro-Club de France
Coupe Deutsch de la Meurthe 1912 1936 Rallye sur une boucle Aéro-Club de France
Coupe Schneider 1913 1935 Contre la montre Hydravion FAI
Pulitzer & National Air Races 1920 1964 Contre-la-montre entre pylônes
King's Cup Race 1922 2017 Cross-country (UK) King George V
Challenge International de Tourisme 1929 1934 Epreuves techniques et rallye Avion de tourisme FAI
Trophée Thompson 1929 1961 Contre-la-montre entre pylônes NAA
Trophée Bendix 1931 1962 Transcontinental (US)
Formula V Air Racing 1977 1997 Course sur oval Formule V Formula V Air Racing Association
Championnat du monde Red Bull 2003 2019 Courses entre pylônes, contre-la-montre FAI

RallyesModifier

Competition Année(s) Destinations Organisateur / Sponsor
Londres-Manchester 1906-1910   Londres -   Manchester Daily Mail
Traversée de la Manche 1908-1909   Calais -   Douvres Daily Mail
Prix Michelin 1908-1911   Paris -   Puy de Dôme Édouard et André Michelin
Paris-Madrid 1911   Paris -   Madrid Le Petit Parisien
Circuit d'Europe 1911   Paris -   Bruxelles -   Londres Le Journal
Vol transatlantique 1913-1919   Terre-Neuve -   Clifden Daily Mail
Angleterre-Australie 1919   Londres -   Darwin Royal Aero Club
Prix Orteig 1919-1927   Paris -   New York Raymond Orteig
Dole Derby 1927   Oakland -   Honolulu James Dole
Women's Air Derby 1929   Santa Monica -   Cleveland
Crociera Aerea del Decennale 1933   Rome -   Chicago
MacRobertson Air Race 1934   Londres -   Melbourne Mac Pherson Robertson
Rand Race 1936   Portsmouth -   Johannesbourg Isidore William Schlesinger
Last Great Air Race 1953   Londres -   Christchurch Royal Aero Club

Pilotes de course aérienneModifier

Avions de courseModifier

Course aérienne dans les œuvres de fictionModifier

Littérature
Films

Notes et référencesModifier

BibliographieModifier

  • Édouard Mihaly et Harry Robinson, Les avions Caudron Renault, Clichy, Éd. Larivière, coll. « Docavia », (ISBN 2907051288).

Liens externesModifier