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Conrad Graf
Conrad Graf.jpg
Conrad Graf — lithographie de Josef Kriehuber, 1830.
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VienneVoir et modifier les données sur Wikidata
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Facteur de pianos, fabricant d'instruments de musiqueVoir et modifier les données sur Wikidata
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Conrad Graf (RiedlingenVienne) est un facteur de pianos autrichien-allemand. Ses pianos ont été utilisés, entre autres, par Beethoven, Chopin et Clara Schumann.

Sommaire

BiographieModifier

Graf a commencé sa carrière en tant qu'ébéniste, étudiant l'artisanat dans son pays natal, Riedlingen, dans le sud de l'Allemagne, dans ce qui était alors encore en Autriche. Il atteint le statut de compagnon en 1796, et émigré à Vienne vers 1798 ou 1799. En 1800, il sert brièvement dans les bénévoles de l'unité militaire, le Jäger Freikorps, puis devient apprenti chez un fabricant de piano nommé Jakob Schelkle, travaillant d'abord à Währing, puis dans la banlieue de Vienne. Lorsque Schelkle meurt en 1804, Graf épouse sa veuve Catherine et reprend la boutique[1].

La famille Graf a deux enfants figurant dans les dossiers du recensement : Karalina Schelklin (née en 1802), provenant du précédant mariage de Katherina et Juliana Graf (née en 1806). Catherine meurt en 1814 et Graf ne se remarie pas[1].

On ne sait pas comment Graf développe son style et ses méthodes de construction des pianos. Aucun des pianos de son professeur Schelkle ne survivent et les instruments restant du début de la carrière de Graf, ne sont pas très différents de sa pleine maturité. Comme dit Wythe[2] : « Le style Graf semble avoir émergé, entièrement développé, à partir de son d'apprentissage avec un obscur facteur provincial. »

Le début du XIXe siècle est une période de fermentation dans la fabrication des pianos ; Wythe décrit le travail des constructeurs contemporains comme « un mélange instable d'artisanat traditionnel et de nouvelles technologies, menées dans une atmosphère d'intense concurrence »[3]. Graf a réussi dans ce milieu. En 1809, sa fabrique emploie dix travailleurs[4]. En 1811, elle quitte sa banlieue originale pour de nouveaux quartiers dans le centre-ville (plus cher)[5]. En 1824, il est nommé facteur de piano et de clavier royal à la cour Impériale de Vienne[6].

En 1826, l'augmentation de la demande pour ses pianos conduit Graf à adopter des méthodes de production de masse, un domaine dans lequel il est pionnier. (Plus tôt, la construction de pianos a eu lieu dans de petits ateliers.) Il achète la « Mondscheinhaus » (maison de la lune), une salle de danse à la mode au XVIIIe siècle, dans le 4e arrondissement et la convertit en une fabrique de pianos, la suppression des lustres et autres équipements[7]. Un rapport à partir de 1835 indique que l'usine avait 40 employés, « organisés en huit divisions, chacune spécialisée dans un métier particulier » (Wythe)[8]. De nombreux ouvriers vivaient dans le même immeuble, qui se composait de dix appartements[8]. Entre 1827 et 1831 Graf construit deux bâtiments annexe à l'usine, lui ajoutant plus de 1000 mètres carrés[8].

La firme de Graf produit plus de 3000 instruments au cours de sa vie[9]. Comme le Grove Dictionary le remarque, les instruments « font preuve d'un remarquable degré de cohérence et peuvent être classés selon une série de modèles » sans doute une conséquence des méthodes de production de masse de Graf[5]. La baisse des coûts de fabrication des instruments à l'usine conduit, au cours du XIXe siècle, à la généralisation de la possession des pianos par la classe moyenne.

En 1835, Graf remporte une médaille d'or pour son piano, lors de la première exposition viennoise de produits industriels. Ses pianos étaient souvent détenus et joués par de célèbres musiciens.

En 1840 Graf prend sa retraite et vend à la firme à Carl Stein, petit-fils du célèbre facteur de pianos, Johann Andreas Stein[5].

L'entreprise de Graf a suffisamment de succès pour qu'il devienne collectionneur d'art, se constituant une vaste collection[10]. En 1840, il commande à Josef Danhauser, le célèbre tableau de Franz Liszt au Piano (voir plus bas), qui montre Franz Liszt jouant et imaginant un rassemblement de ses amis[11]. L'instrument représenté est un Graf[8].

Lors de son départ à la retraite Graf, sert en tant que bénévole pour un homme d'affaires de l'association le Niederosterreichische Gewerb-Verein (« Association Industrielle de Basse-Autriche »), qu'il avait contribué à fonder en 1839[8]. Il est décédé le 18 mars 1851, âgé de 69 ans. Ses dernières volontés font un legs important à des organismes de charité[8].

PianosModifier

Fichier audio
Rythme turc typique
Reconstruction de la pédale janissaires sur les pianos anciens
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Un piano de Conrad Graf.

Comme il est typique avec les pianos de son époque, Graf utilise peu de renforcement de métal pour ses instruments. Le seul métal structurel était de trouver l'intervalle d'espacement qui renforce la structure où les cordes se croisent sur l'action ; sinon, leur construction est entièrement en bois[5]. La pose droite (qui est, de toutes les cordes en parallèle, à la place des cordes de basse, de passage sur les aigus comme dans les pianos modernes). L'ambitus est de ut'–fa"" sol"". Il y avait de trois à cinq pédales, outre la pédale standard, il pouvait également se trouver la pédale douce, la pédale basson, celle modérateurs piano et pianissimo et pédale janissaires).

Bien que les pianos Graf soient dépourvus de cadre en métal, ils étaient très robustes. Selon Wythe, « Les éléments du châssis sont constitués de cinq couches de stratifié de chêne et d'épicéa, solidarisés comme des briques à chaque jointure et au rail du chevalet, créant un exceptionnel cadre stable »[12] La caisse était laminée[12] (c'est-à-dire, construite en couches, comme c'est généralement le cas pour les grands queues modernes[13]). La construction robuste empêche la déformation, ce qui est un problème commun des pianos Graf, lorsque le nombre et la tension des cordes a augmenté.

Les pianos viennois, y compris ceux de Graf, sont connus pour l'amortissement efficace du son après que la touche soit relâchée. Graf a obtenu ce résultat par divers moyens. Les amortisseurs ont été classés selon la taille (plus grande dans les basses) et il utilise des matériaux différents pour les différents registres (de la laine dans les aigus, du cuir dans la partie basse). Le poids des amortisseurs a également été contrôlé : les amortisseurs pour des notes graves étaient faits d'un bois plus lourd (hêtre), par rapport au tilleul dans les aigus. Les plus graves amortisseurs de 13 à 17, ont été pondérés par du plomb[12].

Un aspect curieux de certains pianos Graf, est une deuxième table d'harmonie. Il n'y avait pas de ponts, mais flottait simplement au-dessus des cordes (sans être attaché à eux). Selon Wythe son but était de rendre le son « plus doux et plus équilibré »[12]. L'instrument présenté dans cet article a une table d'harmonie.

L'extérieur de pianos Graf, en grande partie sans décor mettent davantage l'accent sur la beauté du travail du bois en placages de noyer et acajou avec un motif en miroir créé par la marqueterie – visible dans l'illustration ci-dessus. Les touches naturelles étaient normalement de l'ivoire et les dièses en ébène[14].

Grâce à leur construction robuste, les pianos Graf ont duré pendant une longue période. Plus de 60 d'entre eux ont survécu jusqu'à nos jours et peuvent être trouvés dans de nombreux musées d'instruments de musique, d'Europe et des États-Unis[5].

Avec une seule exception, les pianos Graf survivants sont des grands queues. À l'exception d'un notable, un piano pyramide de 1829 (une sorte de droit) construit sur commande et richement décorée avec des cariatides, un urne ornementale et d'autres sculptures. Il est conservé au Gemeentemuseum de La Haye[14]

SonoritéModifier

En raison de leur construction lourde, les pianos Graf ont un son assez différent des pianos joués par Mozart, Haydn et lors de la carrière de Beethoven ; par exemple, ceux construits par Johann Andreas Stein ou Anton Walter. Intuitivement, le son est « plus lourd » avec moins de sonnettes et se déplace dans la direction du piano moderne. Le facteur et érudit Paul Poletti, qui a l'expérience dans la restauration et la fabrication de copies de pianos Graf, donne ces commentaires sur la sonorité des Graf[15] :

« Les instruments Graf représentent une esthétique qui est plus viennoise proto-romantique que fin-classique. Tout dans leur conception est adaptée pour fournir une longue tenue de note chantante, qui, malheureusement est au détriment de la clarté et de transparence. Si vous aimez vraiment la musique de Schumann et les premières œuvres de Brahms, un Graf est juste la chose pour vous, mais si vous êtes plus intéressés par Beethoven et de Schubert, je vous recommande un instrument de la fin du classique... les instruments Graf sont significativement plus lourds que leurs contemporains en raison du solide cadre en chêne. En dépit de leur réputation, ils ne sont pas plus sonores que les instruments d'autres facteurs – peut-être même moins. »

Pour écouter les fichiers sonores illustrant les sonorités d'un Graf, voir les Liens externes.

Graf inventeurModifier

Bien que les pianos Graf soient généralement considérés comme conservateurs dans leur conception, il existe des preuves que Graf explore différentes façons de les améliorer. Ses innovations techniques comprennent le renforcement des entretoisements mentionné plus haut, une nouvelle méthode de couvrir de cuir les marteaux et des quadruples cordes. À différents stades (environ 1810-1820 et aussi 1826 ; voir ci-dessous), il a exploré la possibilité d'ajouter une quatrième corde par note[16]. Graf a également construit une scie mécanique pour la découpe des placages, capable de couper des bandes jusqu'à 57 cm de large[14] et a créé un dispositif destiné à aider les personnes sourdes (un en particulier ; voir ci-dessous) et entendre le son du piano.

Pianos joués par de célèbres musiciensModifier

Probablement en 1826[17] Graf prête un piano de six octaves et demi à Ludwig van Beethoven (triples cordes dès le do-dièse et quadruples cordes à partir du ré en haut (fa4) – probablement sur l'hypothèse que ce cordage rendrait le piano le plus audible pour le compositeur, tout à fait sourd à cette époque[12]. L'appareil de canalisation sonore de Graf, mentionné plus haut, a également fait partie de cet effort.

Après la mort de Beethoven en 1827, Graf reprend le piano et le vend à la famille Wimer de Vienne[18]. L'instrument survit aujourd'hui et est exposé à la Beethoven-Haus de Bonn[19] L'importance du piano Graf sur la carrière de Beethoven est probablement mineur. Selon Good[20], « la seule œuvre écrite pour le piano après son obtention, est la transcription pour piano à quatre main de la Grande fugue... et les indications sont qu'il en jouait très peu, même pour lui-même durant les trois dernières années de sa vie ».

En 1829, le jeune Frédéric Chopin se rend à Vienne pour donner des concerts. Graf et son rival Matthäus Andreas Stein offrent à Chopin un instrument à son usage. Chopin, qui était familier avec les pianos étrangers, n'hésite pas et sélectionne le Graf et ses concerts viennois ont été un succès. Selon Goldberg, Chopin a continué à « chérir » les instruments de Graf au cours de la suite de sa carrière à Paris[21].

 
Franz Liszt joue un piano Graf lors d'un imaginaire rassemblement de ses amis. Toile commandée par Conrad Graf, à Josef Danhauser en 1840.

Le célèbre virtuose Franz Liszt, qui a joué des pianos Graf, doit avoir été quelque chose d'une épine dans le côté de Herr Graf, comme un piano Graf n'est pas toujours capable de s'opposer à la violence que Liszt lui inflige lors de ses plus passionnés moments d'interprétation. Friedrich Wieck a écrit dans son journal lors d'un visite à Vienne de Liszt en 1838 : « Nous avons entendu Liszt aujourd'hui sur un Conrad Graf qui a transpiré comme son piano qui n'a pas survécu au grand duel — Liszt est resté le vainqueur »[22]. Wieck décrit un autre concert sur la même visite au cours de laquelle Liszt a « détruit » deux Graf, ainsi qu'un piano Erard que lui avait prêté Sigismond Thalberg[23].

En 1840, Graf a donné comme cadeau un de ses pianos à queue à la jeune virtuose du piano Clara Wieck (la fille de Friedrich), à l'occasion de son mariage avec Robert Schumann. Lorsque Schumann est mort en 1856, Clara a donné l'instrument à son ami Johannes Brahms, qui l'a utilisé pour son travail jusqu'en 1873. Il en a ensuite fait don à la Gesellschaft der Musikfreunde ; aujourd'hui exposé au Kunsthistorisches Museum de Vienne[24].

Durant les années 1880, le jeune Gustav Mahler a possédé et joué un très vieux piano Graf de 1836 environ. L'instrument est actuellement hébergé à la Cobbe Collection près de Guildford, en Angleterre. La page web de la collection suggère que Mahler ne pouvait tout simplement pas à l'époque se permettre un meilleur piano[25].

D'autres musiciens ont possédé ou ont joué des pianos Graf, notamment Friedrich Kalkbrenner et Camille Pleyel[5].

EstimeModifier

Des instruments Graf, Wythe dit qu'ils « représentent l'aboutissement du piano classique viennois dans le style de J. A. Stein et Anton Walter : ils sont corrompus par les modernes « progrès », tels que le cadre de l'acier et les mécanismes de répétition et ne montrent aucune lourdeur, ce qui a finalement conduit au déclin de la facture de piano viennoise »[4]. Kottick et Lucktenberg décrivent ainsi Graf : « même si Graf est un facteur conservateur, ils sont bien pensés et certains des meilleurs pianistes du xixe siècle allemand ont préféré ses instruments »[26]. Le rapport de l'exposition où les pianos Graf ont remporté une médaille d'or dit : « Les caractéristiques distinctes de ses pianos ont gagné l'attention de l'ensemble du monde de la musique ; en effet, il y a un grand marché pour ses instruments, non seulement ici, mais dans toutes les parties du monde civilisé... [ils] doivent être inclus parmi les réalisations les plus réussies dans l'art de la facture du piano »[3]. Les instruments Graf qui ont survécu ont près de deux siècles ; le musicologue Robert Winter a exprimé de vives critiques à l'égard des musiciens qui choisissent d'utiliser des instruments historiques, y compris des pianos Graf, dont le son peut sembler très mauvais après tant de temps[27]. Cependant, un certain nombre de constructeurs modernes ont créé de nouvelles copies de pianos Graf et ces instruments non délabrés ont été adoptés par divers artistes modernes autant pour les concerts que l’enregistrement.

Au disqueModifier

Paul Badura-Skoda a enregistré plusieurs disques sur des instruments originaux issus de sa collection. Malcolm Bilson a enregistré Schubert sur des copies de pianos Graf. Jos van Immerseel a joué Beethoven sur un Conrad Graf de 1824[28].

Richard Burnett a enregistré un récital sur un piano de 1826 (opus 988), appartenant à la collection du Finchcocks Living Music Museum à Goudhurst, Kent[29].

Olga Pashchenko a enregistré en 2011, la dernière sonate de Beethoven ainsi que les Variations sérieuses de Mendelssohn, pour le label Fuga Libera, sur un Conrad Graf de 1826[30] et en 2016, trois sonates de Beethoven (nos 21, 23 et 26) sur un autre instrument de 1824, pour Alpha[31].

BibliographieModifier

MonographiesModifier

  • (en) Edward L. Kottick et George Lucktenberg, Early keyboard instruments in European museums, Bloomington, Indiana University Press, , 276 p. (ISBN 0253332397, OCLC 34788777)
  • (en) Larry Fine, The Piano Book (4e éd.). Brookside Press, 2004.
  • (en) Halina Goldberg, Music in Chopin's Warsaw. Oxford University Press, 2008. (ISBN 0-19-513073-1).

Articles et encyclopédiesModifier

  • (en) Howard Schott, « Liszt and the keyboard », dans Music and Letters 118 (1977), p. 911.
  • (en) Edwin Marshall Good, Giraffes, black dragons, and other pianos: a technological history from Cristofori to the modern concert grand. Stanford University Press, 1982, p. 91–93. (ISBN 0-8047-1120-8).
  • (en) Deborah Wythe, « The pianos of Conrad Graf », Early Music, Paris, vol. 12, no 4,‎ , p. 447–460 (ISSN 1272-5765)
  • (en) Robert Winter, « The emperor's new clothes: Nineteenth-century instruments revisited ». 19th-Century Music 7 (1987) p. 251–265.
  • (en) Deborah Wythe, « Graf, Conrad », dans Stanley Sadie (éd.), The New Grove Dictionary of Music and Musicians, Londres, Macmillan, seconde édition, 29 vols. 2001, 25 000 p. (ISBN 9780195170672, lire en ligne)
  • (en) Richard Leppert, « Cultural contradiction, idolatry, and the piano virtuoso: Franz Liszt », dans James Parakilas et E. Douglas Bomberger, éds., Piano roles: a new history of the piano. Yale University Press, 2002.
  • (en) Christopher H. Gibbs, « Just two words. Enormous success: Liszt's 1838 Vienna concerts », dans Christopher H. Gibbs et Dana Gooley (éds.), Liszt and his world. Princeton University Press, 2006.

Notes et référencesModifier

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Conrad Graf » (voir la liste des auteurs).
  1. a et b Pour ce paragraphe : Wythe 1984, p. 447.
  2. Wythe 1984, p. 450.
  3. a et b Cité par Wythe 1984, p. 447.
  4. a et b Wythe 1984, p. 447.
  5. a b c d e et f Grove 2001.
  6. Kottick et Lucktenberg 1997, p. 89–90.
  7. Wythe (1984, 448)
  8. a b c d e et f Wythe 1984, p. 449/
  9. Kottick et Lucktenberg 1997, p. 50.
  10. Wythe 1984, p. 448–449.
  11. Schott (1977).
  12. a b c d et e Wythe 1984, p. 456.
  13. Fine (2004).
  14. a b et c Wythe 1984, p. 453.
  15. http://www.polettipiano.com
  16. Good, 93.
  17. Les sources divergent sur cette date.
  18. The literary world, James Clarke & Co. 1877, Vol. 53, p. 110
  19. http://www.beethoven-haus-bonn.de
  20. Good (1982, 92)
  21. Pour le paragraphe : Goldberg (2008, 43–44).
  22. Gibbs (2006, 184)
  23. Gibbs (2006, 198)
  24. Pour ce paragraphe : Kottick et Lucktenberg 1997, p. 15.
  25. (en) Le grand piano de Mahler.
  26. Kottick et Lucktenberg 1997, p. 89.
  27. Winter (1984).
  28. Enregistrement paru chez Accent est salué d'un « Diapason d'or » dans le magazine Diapason no 505, juillet 2003.
  29. (OCLC 422804930)
  30. (OCLC 910679149)
  31. (OCLC 1003240835)

Liens externesModifier