Connecteur RCA

RCA, phono, cinch
Description de cette image, également commentée ci-après
Extrémité d’un câble avec prises RCA mâles et femelles.
Type Connecteur audio ou vidéo
Historique de production
Auteur Inconnu, mais le nom « RCA » provient de Radio Corporation of America.
Date de création Début des années 1940
Date de production 1940 à aujourd'hui

Spécifications
Diamètre 6,35 mm
Connexion à chaud pas recommandé
Type électrique impédance caractéristique non spécifiée
— Débit non spécifié
Câble Coaxial
Broches 1

Le connecteur RCA ou phono ou en Europe désigné par le terme cinch est un connecteur coaxial destiné au raccordement d'appareils électroniques grand public, développé et exploité par la Radio Corporation of America au milieu du XXe siècle puis largement diffusé depuis dans le domaine audio/vidéo, en plusieurs variantes compatibles.

Sur les appareils la prise RCA châssis est le plus souvent femelle, constituée d'un cylindre à bout arrondi de 6,35 mm (un quart de pouce) de diamètre percée d'un trou où entre la broche centrale de la fiche RCA. Il existe des fiches de type femelle, sur câble prolongateur ou adaptateur. Les prises RCA peuvent être associées, couplées ou combinées pour véhiculer plusieurs signaux distincts à la fois : stéréo, vidéo composite, vidéo composante, etc...

HistoriqueModifier

À partir de 1930, la diffusion de récepteurs radio domestiques procure grâce à une prise externe, la connexion vers un amplificateur pour les tourne-disques. Le brevet et la conception du connecteur phono des appareils de la Radio Corporation of America, s'impose par son faible encombrement et son coût réduit de fabrication. Toutefois, ce connecteur supporte mal les sollicitations mécaniques et les branchements / déconnexions répétés, par rapport à son concurrent dérivé de la fiche téléphonique, laquelle domine d'autres usages comme la sonorisation et l'amplification des instruments comme la guitare électrique.

Adapté aux signaux basse fréquence du son, le connecteur RCA est exploité pour la vidéo grand public et pour vahiculer les signaux audionumérique SPDIF.

PropriétésModifier

 
Connecteurs RCA

MorphologieModifier

Un cordon ou câbles audio est équipé à chaque extrémité, d'un connecteur RCA mâle. Cette prises est constituée d’une broche centrale isolée, entourée d’un anneau métallique. L’anneau comprend parfois une ou plusieurs sections, pour des raisons de flexibilité. Le connecteur RCA femelle, que l’on trouve typiquement sur les appareils sous forme de prise châssis, est constitué d’un orifice central isolé, entouré d’un cylindre métallique. Ce cylindre d'une taille très légèrement supérieure à la partie mâle, permet un contact mécanique et une connexion électrique correctes.

InconvénientsModifier

Le système de connexion RCA pour les signaux analogiques impose que chaque signal électronique exploite sa propre liaison. Même dans le cas simple de la liaison d’un lecteur-enregistreur stéréophonique, 4 câbles ou voies audio sont nécessaires, gauche / droite, 2 pour l’entrée et 2 pour la sortie. Pour une installation audio/vidéo, on peut alors aboutir à « une jungle de câbles ». Dans l'univers vidéo, le connecteur SCART (Péritélévision) permet de regrouper par un câble à 21 broches, toutes les liaisons du RCA analogique. Toutefois, le défaut du RCA disparait lors de son utilisation pour véhiculer des signaux numériques, par exemple, l'audio S/PDIF.

Un autre défaut du connecteur RCA/Cinch est sa relative fragilité : la sécurité mécanique autour de la prise est succincte et l’arrachement est alors très risqué.

Le fait que seuls pôles ou 2 contacts soient exploités rend délicat d'exploiter la liaison symétrique en RCA, ce qui l’exclut quasiment du domaine de la sonorisation de spectacle sauf dans l'équipement DJ ou avec des boîtiers convertisseurs-symétriseurs.

Autre défaut majeur, ce connecteur met en contact son pôle chaud avant la masse, du fait de la proéminence de sa broche centrale, occasionnant de ce fait, par exemple lors d'une liaison pré-ampli et amplificateur, une forte transitoire sonore qui peut être préjudiciable notamment aux enceintes, si le câble est branché ou débranché alors que les éléments sont alimentés.

Code de couleur des connecteurs RCA selon les équipementsModifier

Les connecteurs et prises châssis RCA des équipements se distinguent au moyen d’un code de couleur qui permet d’identifier les différents signaux. Bien qu'il ne soient pas systématiquement respecés par les fabricants, différents standards[1] définissent ces désignations dans le tableau suivant :

Vidéo composite Composite    Jaune
Audio analogique Gauche/Mono    Blanc
Droite    Rouge
Centre    Vert
Ambiance gauche    Bleu
Ambiance droite    Gris
Ambiance arrière droite    Brun
Ambiance arrière gauche    Tan
Caisson de basse    Mauve
Audio numérique S/PDIF    Orange
Vidéo en composantes (YPbPr) Y    Vert
Pb    Bleu
Pr    Rouge
Vidéo en composantes/VGA (RGB/HV) R    Rouge
G    Vert
B    Bleu
H/(ou C)Synchro horizontale (ou Composite)    Jaune
V/Synchro verticale    Blanc
  • Dans le cas de signaux audio stéréo, les combinaisons noir/rouge ou blanc/rouge sont possibles. Le connecteur rouge représente l’audio du côté droit et l’autre celui du côté gauche.
  • Dans le cas de signaux audio, un connecteur mauve peut être parfois remplacé par un connecteur noir.

Notes et référencesModifier

  1. (en) Consumer Electronics Association standard CEA-863-A « Connection Color Codes for Home Theater Systems ».