Congrégationalisme

Le congrégationalisme est une forme de gouvernance d'Église qui s’appuie sur le Nouveau Testament, notamment le livre des Actes des Apôtres. Il donne l'autorité à la congrégation entière, c'est-à-dire à chacun dans l'Église. Dans le christianisme primitif, toutes les Églises fonctionnaient ainsi parallèlement à leur hiérarchie. Elle est présente majoritairement dans les Églises protestantes et évangéliques.

OriginesModifier

Le congrégationalisme se base sur plusieurs textes bibliques, notamment dans Actes des Apôtres et la Première épître aux Corinthiens, où l'église entière a été réunie pour rendre des décisions[1].

HistoireModifier

C’est à partir du IVe siècle apr. J.-C. sous les empereurs Constantin et particulièrement Théodose, que petit à petit sera mis en place un système pyramidal dans les assemblées, système centralisé à Rome[2].

L’idée que chaque paroisse chrétienne représente complètement le corps visible de l’Église peut être attribuée à John Wycliffe et au mouvement des Lollards qui se manifesta en Angleterre autour des années 1380. Les Vaudois ont gardé ce principe depuis leur séparation d'avec le catholicisme au XIIIe siècle.

En 1523, Martin Luther écrit qu'une assemblée chrétienne a le pouvoir de juger ce qui est enseigné et d’élire et de destituer ses responsables[3]. Ses écrits popularisent l'idée du congrégationalisme, même si le congrégationalisme ne sera pas la forme de gouvernement retenue par les églises luthériennes qui, très souvent héritent des structures épiscopales héritées du catholicisme et les conservent.

Le mouvement anabaptiste, en revanche, souhaitant rendre les Églises indépendantes de l'État, a pratiqué le congrégationalisme. Les différentes dénominations qui découlent des anabaptistes, tels que les mennonites en Europe ou les amish en Amérique du Nord, le pratiquent encore de nos jours[4]. Le mouvement congrégationaliste tel que nous le connaissons aujourd’hui, en France, et en Europe est né de ces différents mouvements.

Les congrégationalistes proprement dits sont apparus pendant la Réforme anglaise où ils faisaient partie des non-conformistes puritains qui estimaient que l'Église n'avait été que partiellement réformée et contestaient l’autorité de la reine Élisabeth Ire d’Angleterre. Robert Brown (1550-1633) un des « pères fondateurs » du congrégationalisme dans les pays de langue anglaise, appartient à cette tendance. Il développe dans ses écrits l'idée que l'Église doit être fondée par une alliance de l'ensemble des membres d'une communauté.

Les théologiens de la faculté de Heidelberg dans les années 1560, le théologien anglais William Perkins à partir des années 1570, ainsi que plusieurs théologiens écossais dans la seconde moitié du XVIe siècle enseignent le congrégationalisme.

À partir de 1582, Browne et Harrisson arrivent à publier, lors de leur fuite à Middelbourg, une série d'ouvrages, dont leur ouvrage principal A Treatise for Reformation Without Tarrying for Any, publié en cachette en 1583. Ce manifeste servira de base aux assemblées congrégationalistes. Browne ne pourra rentrer en Angleterre qu'en 1584.

Les idées de Browne se propagent en Angleterre. Elles sont reprises par Henry Barrowe et John Greenwood, qui publient en 1588 The True Church and False Church, contre l'Église anglicane qui fonctionne de manière pyramidale. L'ouvrage est secrètement publié en Angleterre alors que Barrowe et Greenwood sont en prison. Ils sont exécutés en 1593.

La répression anglicane et monarchique empêche à la fin du XVIe siècle le développement du congrégationalisme en Angleterre. Aux Pays-Bas, par contre cette forme de gouvernance se développe. Francis Johnson et de Henry Ainsworth, deux Anglais, s'exilent alors aux Pays-Bas, et y publient A Confession of Faith of The People Called Brownists, en 1596.

Le pasteur anglais John Robinson (1576-1626) exilé à Leyde, développera cette forme de gouvernance en Amérique du Nord. Une partie des membres de la congrégation de Leyde s'embarque en 1620 à bord du Mayflower, à destination de l'Amérique du Nord, où elle fonde la colonie de New Plymouth.

En 1628, d'autres congrégationalistes, avec à leur tête, John Winthrop, quittent l'Angleterre pour fonder la colonie du Massachusetts.

Dans les pays anglo-saxons, les Églises baptistes ont également adopté le congrégationalisme.

Le congrégationalisme, forme de gouvernance ecclésialeModifier

Fonctionnement du congrégationalismeModifier

Le congrégationalisme donne l'autorité à l'assemblée entière. La congrégation est formée de tous les membres de l'assemblée. Et les membres sont les personnes ayant librement choisi de faire partie de l'assemblée. Cette congrégation prend des décisions telles qu'élire et destituer anciens et pasteur(s), elle décide et vote le budget et tout ce qui concerne l'organisation de l'assemblée[5].

L'assemblée est indépendante des autres assemblées de sa même dénomination et indépendante des assemblées d'autres dénominations d'une même ville (région).

De plus en plus, certaines assemblées créent des contacts ou encore s’associent pour différentes activités avec d'autres assemblées. Elles mettent parfois en commun certaines ressources et encouragent le partage fraternel entre les membres de différentes assemblées d'une même ville (région).

Comparaison avec les autres formes de gouvernance ecclésialeModifier

Au sein de la chrétienté, le congrégationalisme se distingue des systèmes de gouvernance épiscopalien et presbytérien synodal.

Dans le système épiscopal, une Église locale est sujette à l’autorité d’une hiérarchie d’évêques et d'ecclésiastiques ; c'est essentiellement le système de l'Église catholique et des Églises orthodoxes.

Le système presbytérien synodal reprend pour l'essentiel la théologie congrégationaliste (voir ses fondements bibliques ci-après), mais l’Église locale, gouvernée par son conseil presbytéral, délègue ensuite une partie de ses pouvoirs à une fédération gouvernée par une assemblée appelée « synode », constitué de délégués élus par les différents conseils presbytéraux ; ce synode peut exercer de l’autorité sur des Églises locales. Le système presbytérien synodal est donc également une forme démocratique de gouvernement d'Église. C'est le système majoritairement adopté dans le protestantisme y compris l'anglicanisme.

Dénominations chrétiennesModifier

Le congrégationalisme est surtout présent dans les Églises protestantes et évangéliques[6].

Notes et référencesModifier

  1. James Leo Garrett, Jr., Daniel L. Akin, Perspectives on Church Government: Five Views of Church Polity, B&H Publishing Group, USA, 2004, p. 29-32
  2. C.O. OWEN & R.S. NORMAN (Éditeurs), Perspectives on Church Government – Five views on Church polity, Broadman and Holman, Nashville, 2004, p. 172.
  3. M. LUTHER, Œuvres, tome IV, Qu’une assemblée ou communauté chrétienne a le droit et le pouvoir de juger toutes les doctrines, d’appeler, d’installer et de destituer des prédicateurs. , Labor et Fides, Genève, 1958, p. 84.
  4. C.O. OWEN & R.S. NORMAN (Éditeurs), Perspectives on Church Government – Five views on Church polity, Broadman and Holman, Nashville, 2004, p. 174.
  5. (en) C.O. OWEN & R.S. NORMAN (Éditeurs), Perspectives on Church Government – Five views on Church polity, Broadman and Holman, Nashville, 2004, p. 157.
  6. (en) Walter A. Elwell, Evangelical Dictionary of Theology, Baker Academic, USA, 2001, p. 258

Voir aussiModifier

Premiers auteurs congrégationalistesModifier

BibliographieModifier

  • Henry Barrowe, The Writings of Henry Barrowe, G. Allen and Unwin Ltd., 1966. The True Church and False Church (1588), avec John Greenwood, in The Writings of John Greenwood, Together with the Joint Writings of Henry Barrowe and John Greenwood, 1587-1590, éd. de Leland H. Carson, G. Allen and Unwin Ltd., 1962.
  • Robert Browne et Robert Harrisson, The Writings of Robert Harrison and Robert Browne, éd. de A. Peel et L. Carson, Londres, 1953.
  • Champlin Burrage, The Early English Dissenters, 2 vols., Cambridge University Press, 1912.
  • Jean Delumeau, Thierry Wanegffelen, Bernard Cottret, Naissance et affirmation de la Réforme, PUF, rééd. 2012 (1re éd. 1973).
  • H. M. Dexter, Congregationalism of the Last Three Hundred Years, as seen in its litterature, Londres, Hodder et Stoughton, 1880.

Articles connexesModifier