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Le congee (anglais) ou canja (portugais) est une sorte de soupe ou de bouillie de riz. C'est l'un des plats traditionnels du Portugal et d'autre pays lusophones, comme le Brésil. Garni, il peut être un plat rapide mangé sur le pouce.

Congee
Image illustrative de l'article Congee
Bol de congee chinois : garniture de fines lamelles de porc frit (ròusī)

Autre nom Canja
Lieu d’origine Portugal, Asie de l'Est
Place dans le service Soupe ou bouillie
Ingrédients Riz

Il est très consommé dans plusieurs pays d'Asie de l'Est, notamment la Chine (, zhou), le Viet-Nam (粥, cháo), la Corée (粥/죽/jug) et le Japon (粥, kayu), ainsi qu'en Asie du Sud avec l'Inde.

Sommaire

LinguistiqueModifier

ÉtymologieModifier

Les termes canja ou congee viennent du tamoul kañji qui signifie « riz avec eau ».

Différentes appellations aux quatre coins du mondeModifier

CuissonModifier

Le riz doit être bouilli dans une importante quantité d'eau, pendant une longue période de temps. Selon la manière cantonaise, le riz est bouilli pendant au moins une heure dans 12 volumes d'eau (pour 1 volume de riz). Par contre, au Japon, on prépare la même bouillie avec seulement 5 à 7 volumes d'eau et la préparation reste sur le feu moins longtemps (souvent une demi-heure), ce qui donne une soupe considérablement plus épaisse. Certains choisissent de faire cuire le riz dans un bouillon de viande ou un dashi. Plus rarement, on utilise du riz brun.

Les congee peuvent être préparés dans un chaudron ou dans un cuiseur de riz. Certains de ces appareils sont dotés d'une fonction permettant de mettre le congee à cuire le soir pour qu'il soit à point pour le déjeuner.

Assaisonnement et garnitureModifier

Le congee peut être servi nature en accompagnement des plats du repas, ou assaisonné et garni. Pour l’assaisonnement, outre le sel, certains ajoutent de la sauce soja ou du poivre blanc. En garniture, on peut utiliser différents types de viande en tranches minces, du poisson grillé, ou des pousses de bambou, des légumes ou du seitan pour les versions végétariennes. Avant de servir, on saupoudre souvent le congee avec des arachides grillées, de la ciboule ou des feuilles de coriandre hachées.

Une variété sucrée servie pour certaines fêtes traditionnelles est préparée avec des haricots rouges et du sucre.

Usage médicinal et festifModifier

En Chine et au Japon, on sert souvent la bouillie de riz aux personnes souffrantes, de la même manière qu'on présente un bouillon de poulet ou une soupe poulet et nouilles aux gens alités ou enrhumés en Amérique du Nord. En effet, la longue cuisson rend cette soupe particulièrement digeste et convenant aux malades manquants d'appétit. Le congee peut d’ailleurs être préparé à partir d'ingrédients recommandés dans la médecine traditionnelle chinoise.

Une des variétés de congee japonais okayu, le nanakusa-gayu ou porridge aux sept herbes (qui ont pour fonction de protéger contre les mauvais esprits) est consommé le 7 janvier pour s’assurer la chance et la longévité pour l'année qui vient. Il peut aussi faire partie des plats servis au Nouvel An.

Notes et référencesModifier