Durant le Haut Moyen Âge, le comte du palais (comes palati en latin), est un dignitaire du palais royal des Mérovingiens, chargé de la sécurité. Avec la suppression du maire du palais, il devient le principal officier de l'entourage du roi carolingien. Situé au sommet de la hiérarchie comtale, il avait la charge du tribunal royal lorsque le souverain était absent. Cette autorité s'effondre après l'assemblée de Quierzy en 877 (voir Capitulaire de Quierzy).