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HistoireModifier

Le cinéma muet, et le début du dessin animé (de 1895 à 1929)Modifier

 
Le Kid (1921) avec Jackie Coogan associait la comédie et le drame et fut le premier film de Chaplin à dépasser une heure.
Articles détaillés : Burlesque et Dessin animé.

Les films comiques ont commencé à apparaître en grand nombre à l'époque du cinéma muet, environ de 1895 à 1930. L'humour visuel de plusieurs de ces films muets s'est appuyé sur le slapstick et le burlesque. Dans le cinéma américain, les plus célèbres acteurs comiques de l'époque du muet était Charlie Chaplin (bien que né en Angleterre, son succès était principalement aux États-Unis), Buster Keaton et Harold Lloyd. Partout dans le monde, Max Linder était un important acteur de comédie, et pourrait être considéré comme le premier véritable star de cinéma.

Dans les années 1920, la tendance a été l'arrivée de la comédie sous la forme de dessins animés, nouveau genre populaire. Plusieurs personnages populaires de cette période ont été sous cette forme, dont Félix le chat, Mickey Mouse, Oswald le lapin chanceux, et Betty Boop.

Des années 1930 aux années 1940Modifier

Les comédies burlesques et loufoques des années 1930Modifier

Articles détaillés : Burlesque et Screwball comedy.

Stan Laurel et Oliver Hardy, qui avaient fait un certain nombre de films très populaires silencieux et courts, se sont servi de l'arrivée du son pour approfondir leurs personnages et améliorer leur humour visuel, ce qui fait qu'ils ont continué à avoir un grand succès dans le cinéma parlant. Charlie Chaplin était un des derniers à réaliser des films muets, et ses films dans les années 1930 étaient dépourvus du dialogue, bien qu'ils aient employé des effets sonores.

 
Photo de plateau de Laurel et Hardy conscrits (1939).

Les comédies loufoques, tels que celles produites par Frank Capra, ont idéalisé et dépeint un climat agréable sur les valeurs sociales et ont mis en valeur un certain optimisme sur la vie quotidienne. Les films ont encore inclus l'humour burlesque, mais ceux-ci étaient maintenant parlées.

Pendant la guerreModifier

Article détaillé : Comédie militaire.

Avec l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, Hollywood s'est concentré sur des thèmes liés au conflit. Les comédies ont montré des thèmes militaires comme le service, la défense civile, les camps d'entraînement... Les restrictions en temps de guerre au sujet des voyages ont favorisé l'essor d'Hollywood, et près d'un quart de l'argent dépensé était utilisé pour aller au cinéma.

La période d'après-guerre était un âge de la réflexion sur la guerre, et l'émergence de la concurrence de la télévision. En 1948, la télévision a commencé à acquérir la dynamique commerciale et l'année suivante il y avait près d'une centaine d'émetteurs de télévision dans les villes américaines.

Comédie des années 1940 à 1950Modifier

Comédies d'HitchockModifier

Articles détaillés : Comédie policière et Comédie de remariage.

Alfred Hitchcock réalise plusieurs comédies :

Dans une interview de 1967, quand on lui demande pourquoi il n'a jamais tourné de comédies[2], Hitchcock répond : « Mais tous les films que je fais sont des comédies. »[3]

La télévision, concurrente des films de comédieModifier

 
Judy Holliday en 1954.

Dans les années 1950, l'industrie de la télévision est devenue une sérieuse concurrence par rapport à l'industrie du cinéma. Malgré les limites technologiques de la télévision de l'époque, de plus en plus d'américains ont choisi de rester à la maison regarder la télévision. Les studios d'Hollywood ont les premiers vu la télévision comme une menace, et plus tard comme un marché commercial. Plusieurs sortes de films (dessins animés, films de série B) qui étaient auparavant pour les salles de cinéma ont été réalisés pour la télévision.

Dans les années 1950, seuls les studios Walt Disney ont continué à réaliser régulièrement des comédies familiales. En effet, la sortie des films de comédie est allé en baisse au cours de cette décennie. En 1947, près d'un sur cinq films réalisés étaient des dessins-animés, mais en 1954 ce chiffre a tombé à dix pour cent.

Les années 1950 ont vu le déclin des étoiles de comédie du passé et un certain manque de nouveaux talents à Hollywood. Parmi les quelques nouvelles étoiles populaires pendant cette période étaient Judy Holliday et l'équipe phénomène de la comédie de Dean Martin et Jerry Lewis. Lewis a suivi les traces de Keaton et Harold Lloyd, mais son travail n'a pas été bien accueilli par la critique aux États-Unis (contrairement à la France où il s'est avéré très populaire).

Des années 1960 aux années 1980Modifier

Comédie des années 1960 et 1970Modifier

Articles détaillés : Comédie militaire et Satire.

Les années 1960 correspondent à un nombre croissant de grandes comédies (dans lequel on y trouve pleins de stars dans chaque film), tels Un monde fou, fou, fou, fou (avec Spencer Tracy), Ces merveilleux fous volants dans leurs drôles de machines, La Grande Course autour du monde (avec Natalie Wood). Vers le milieu de la décennie, une partie de la génération des acteurs américains des années 1950, tels que Jerry Lewis, est allé dans le déclin, tandis que Peter Sellers a trouvé le succès avec un public international dans son premier film américain La Panthère rose. Il y a eu par la suite une série de films basée sur la Panthère rose.

Vers la fin des années 1950, l'humour sombre et les thèmes plus graves avaient commencé à émerger, y compris la satire. Docteur Folamour (1964) était une comédie satirique sur la paranoïa de la guerre froide, tandis que La Garçonnière (1960), Alfie le dragueur (1966) et Le Lauréat (1967) ont évoqué des thèmes sexuels d'une manière qui aurait été impossible quelques années auparavant.

En 1970, les comédies noires Catch 22 et MASH reflétaient le sentiment anti-guerre qui régnait alors, ainsi que le traitement d'un sujet délicat, le suicide. MASH a été atténué, et porté à la télévision dans la décennie suivante en tant que longue série.

Comédie de mœurs des années 1970Modifier

Article détaillé : Comédie de mœurs.

Woody Allen et Mel Brooks sont les chefs de file des films de la comédie des années 1970. Tous deux ont écrit, réalisé et sont apparus dans leurs films. Le style de Brooks était généralement burlesque et loufoque par nature, parodiant souvent styles et genres cinématographiques, y compris les films d'horreur (Frankenstein Junior), les westerns (Le shérif est en prison) et films d'Hitchcock (Le Grand Frisson). Après le succès du film Drôle de couple de 1968, Neil Simon est de nouveau célèbre dans les années 1970 avec ses films The Sunshine Boys et California Suite. Des comédiens célèbres sont apparus au cours de cette décennie : Richard Pryor, Steve Martin et Burt Reynolds.

Comédie parodique et familiale des années 1980Modifier

En 1980, un nouveau genre de film est apparu avec Y a-t-il un pilote dans l'avion ? : le film parodique de catastrophe. Cela a ouvert la voie à d'autres films dans les années 1980 : Top secret !, Y a-t-il un flic pour sauver Hollywood ? ... Les stars de comédie populaire des années 1980 - qui ont pour la plupart d'entre eux commencé leur carrière dans des séries télévisées - sont Dudley Moore, Tom Hanks, Eddie Murphy et Dan Aykroyd.

Étaient également populaires les films de John Hughes comme La Folle Journée de Ferris Bueller. Enfin, dans la fin des années 1980, le film Chérie, j'ai rétréci les gosses a contribué à un renouveau dans les comédies, visant à un public familial.

Des années 1990 aux années 2010Modifier

Comédie romantique, et parodiqueModifier

Article détaillé : Comédie romantique.

L'un des principaux développements des années 1990 a été la réapparition du film de comédie romantique, encouragé par le succès de Quand Harry rencontre Sally en 1989. Apparaissent donc dans les années 1990 d'autres comédies romantiques comme Nuits blanches à Seattle, Clueless et Vous avez un message. De même, le cinéma britannique a créé pleins de comédies romantiques dans les années 1990 comme Quatre mariages et un enterrement... Les parodies sont aussi restées très populaires, comme Scary Movie et Sex Academy.

Autres formes de comédieModifier

Articles détaillés : Stoner comedy et Teen movie.

Dans les années 2000, il y a eu des développements de comédie stoner qui impliquent habituellement deux personnes sur une aventure avec des choses aléatoires qui leur arrivent le long du chemin. Des grands films de ce sous-genre sont Dude, Where's My Car?, Big Nothing, Harold & Kumar Go to White Castle et Délire Express.

Un autre développement est l'utilisation croissante de l'« humour brut » (en anglais Off-color humor), sous-genre du teen movie généralement destiné à un public plus jeune, dans des films comme Mary à tout prix, American Pie et ses suites, et Va te faire foutre Freddy !. Au milieu des années 2000, la tendance des films à "humour brut" se poursuit, avec des comédies destinées à un public adulte, qui obtiennent de bons résultats au box-office. En 2006, Borat a mélangé humour vulgaire et satire culturelle.

Déclin des comédies américainesModifier

Depuis la fin des années 2000, le film de comédie américain rentre, pour certains observateurs, dans une période de déclin sévère du fait d'une concurrence brutale dans les marchés développés[4]. Il y a une difficulté à exporter la comédie américaine dans des pays de plus en plus nombreux, car l'humour dans la plupart des films de comédie est étroitement liée à la culture d'origine des créateurs des films et ne se traduit pas bien dans d'autres pays[4].

Liste de films notablesModifier

Liste des films de comédie américaineModifier

Article détaillé : List of American comedy films.

Notes et référencesModifier

NotesModifier

RéférencesModifier

  1. Krohn (2008), p. 27.
  2. La question est un peu maladroite, étant donné que Joies matrimoniales (1941) et Mais qui a tué Harry ? (1955) sont purement des comédies.
  3. Bryan Forbes, Alfred Hitchcock, and comedy « Alfred Hitchcock – Music and comedy », interview de 1967 au National Film Theatre (Londres), sur le site du British Film Institute (BFI) ; page consultée le 19 avril 2010.
  4. a et b (en) John McDuling, « Hollywood Is Giving Up on Comedy », sur The Atlantic Monthly Group,