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Colonisation hospitalière des Amériques

Ordre de Saint-Jean
de Jérusalem
Image illustrative de l’article Colonisation hospitalière des Amériques
Ordre de droit pontifical
Approbation pontificale 15 février 1113
par bulle de Pascal II
Institut Ordre monastique
Type Ordre hospitalier
et militaire
Spiritualité Christianisme
Règle de saint Augustin
et de saint Benoît
Structure et histoire
Fondation vers 1070
Jérusalem
Fondateur Fra' Gérard
Liste des ordres religieux

La colonisation hospitalière en Amérique s’étendit sur une brève période de 14 ans durant laquelle les Hospitaliers de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem possédaient quatre îles des Caraïbes : Saint-Christophe, Sainte-Croix, Saint-Barthélemy et Saint-Martin. La présence des Hospitaliers dans les Caraïbes est née de la relation étroite l'Ordre avec la présence de nombreux membres établis sur place comme administrateurs français. Philippe de Longvilliers de Poincy, en même temps chevalier de Malte et gouverneur des colonies françaises des Caraïbes, fut le personnage clé de leur brève colonisation. Poincy convainquit les Hospitaliers d'acheter en 1651 les îles de la compagnie des îles d'Amérique en faillite, et resta pour les gouverner jusqu'à sa mort en 1660. À cette époque, l'Ordre agissait comme propriétaire des îles, tandis que le roi de France continuait de détenir la souveraineté nominale. En 1665, les Hospitaliers vendent leurs droits sur les îles à la jeune compagnie française des Indes occidentales, mettant ainsi fin à leur projet colonial.

Sommaire

ContexteModifier

HistoireModifier

 
Possessions hospitalières dans les Caraïbes.

Gouverneurs hospitaliers à Saint-ChristopheModifier

HéritageModifier

 
Armoiries actuelles de Saint-Barthélemy.

Dans les différentes îles, le souvenir de la courte période d'occupation hospitalière est plus ou moins présente. La domination de Philippe de Longvilliers de Poincy sur Saint-Christophe est resté vive pour le spectacle de ses domestiques tous vêtus de l’emblème des Hospitaliers. Sur Sainte-Croix, on peut souvent se référer aux « sept drapeaux » de l’histoire de l’île, en comptant les Hospitaliers, les États-Unis et cinq nations européennes qui l’ont gouvernée. Les armoiries de Saint-Barthélemy représente en leur centre une croix de Malte sur une fasce rouge, représentant la période de la colonisation hospitalière.

Notes et référencesModifier