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Carte d'Anvers extraite de l'Atlas van Loon de Joan Blaeu (1649).
La citadelle est à gauche de la carte, le nord de la carte étant à droite.

La citadelle d'Anvers, également connue sous le nom de château du Sud, est une citadelle et forteresse qui était située au sud de la ville d'Anvers.

La citadelle a été construite entre 1567 et 1572 sur ordre du duc d'Albe Ferdinand Alvare de Tolède, gouverneur des Pays-Bas et a été complètement arasée en 1881[1].

HistoriqueModifier

La construction et la furie espagnoleModifier

Le duc d'Albe est devenu gouverneur des Pays-Bas en 1567 après le départ de Marguerite de Parme, conséquence de l'iconoclasme qui a eu lieu un an plus tôt dans le plat pays. Dès son arrivée, il se mit à la recherche d'un endroit propice à la construction d'une forteresse, destinée principalement à étouffer dans l'œuf toute tentative de soulèvement de la population anversoise[2]. L'architecte et ingénieur militaire italien Francesco Paciotto dessina les plans de la citadelle qui furent modifiés après son départ par son compatriote Bartolomeo Campi. Le résultat final fut une citadelle pentagonale, comportant un bastion à chaque angle et portant les noms de Hernando, Toledo, Pacietto, d'Albe et Le Duc[3]. La citadelle a été construite à l'extrémité sud de la muraille de la ville, à l'emplacement actuel du quartier dénommé Het Zuid (Le Sud). Un certain nombre de bâtiments occupait l'espace intérieur, dont des casernes, des poudrières, des abris à l'épreuve des bombes et une chapelle[1]. La citadelle s'étendait sur une superficie totale de cinq hectares et était entourée d'un fossé[2].

La citadelle a servi de base de départ au sac d'Anvers (la « fureur espagnole ») de 1576, planifié et dirigé par Sancho d'Avila, alors commandant de la citadelle[4].

La Révolution belgeModifier

Pendant la révolution belge de 1830, Anvers est défendue par le général néerlandais David Hendrik Chassé. Le , il quitte la ville et surtout le quartier de Sint-Andries pour se réfugier dans la citadelle. Après un échange de tir prolongés, il conclut un cessez-le-feu avec le commandement belge[4], mais qui ne sera pas respecté par les révolutionnaires belges.

Le siège de 1832 et la démolition de la citadelleModifier

Deux ans plus tard, le , le général Chassé, qui occupait la citadelle, se rend à l'armée française après avoir subi de lourds bombardement d'artillerie et un siège de 25 jours[5]. La citadelle d'Anvers est l'un des derniers forts classiques à avoir été conquis suivant un plan de siège éprouvé visant à ouvrir une brèche décisive dans ses murailles. La citadelle est ensuite démolie, la destruction totale étant achevée en 1881.

 
Le monument de la citadelle à Ginneken (Pays-Bas).

Médaille et monumentsModifier

La Médaille d'Anvers, une médaille commémorative pour les soldats néerlandais qui ont combattu pendant le siège d'Anvers, comporte la représentation de la citadelle au recto.

Près de l'église de la commune néerlandaise de Ginneken a été érigé le Monument de la citadelle, construit et inauguré en 1874 en mémoire des soldats néerlandais morts pendant le siège. Les pierres originales portant le nom des cinq bastions de la citadelle ont été offertes par la Belgique aux Pays-Bas et incorporées dans le monument[3].

Le monument français datant de 1897, érigé pour commémorer la libération d'Anvers, est actuellement à Tournai, la ville d'Anvers l'ayant refusé sur son territoire.

FouillesModifier

Les archéologues ont mis au jour quelques vestiges de la citadelle lors de fouilles effectuées notamment en 2006 et en 2012. Ainsi les fondations, la base de murailles et des débris de construction ont pu être étudiés[1],[6].

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier