Ouvrir le menu principal
Ne pas confondre avec le Rallye d'Irlande.

Le Circuit d'Irlande (Circuit of Ireland Rally, ou familièrement The Circuit) est une compétition annuelle de rallye automobile sur asphalte disputée principalement en Ulster (départ et arrivée) et en Irlande, ayant plus de quatre-vingts ans d'existence.

HistoireModifier

Il s'agit de l'un des plus anciens rallyes du monde, dont l'organisation des étapes spéciales fut inspirée par le Rallye Monte-Carlo. Il est organisé par l'Ulster Automobile Club.

En 1936, son trajet sillonne à travers toute l'Irlande sur plus de 1 740 km durant cinq jours, et donne son nom définitif à l'épreuve (départ et arrivée à Bangor). Ronnie Adams a remporté cette course de 1936, alors comme copilote. Il a participé au total à 15 éditions, sans jamais abandonner, tenant à y accomplir sa toute dernière compétition, en 1963 à 47 ans.

Durant plusieurs années ce rallye sur asphalte fut le plus long du monde, attirant alors des pilotes de renom tels que Henri Toivonen, Hannu Mikkola, ou Pentti Airikkala (vainqueur en 1979, seul pilote non-britannique à ce jour). Jimmy McRae (père de Colin, également vainqueur en 1991) l'a remporté à 7 reprises durant les années 1980 (1980, 1981, 1982, 1985, 1987, 1988 et 1989), Paddy Hopkirk 5 fois antérieurement (1958, 1961, 1962, 1965 et 1967) ainsi que son compatriote Derek McGarrity plus récemment (2003, 2004, 2005, 2010 et 2011).

L'épreuve a été suspendue à six reprises, dont 1948 (essence rationnée au sortir de la guerre), 1953 (crise de Suez), 1972, 2000-01 (épidémie de fièvre aphteuse), et 2007 (mésentente entre organisateurs et sponsors, remplacement par le Easter International Rally sur un parcours raccourci de 12 épreuves spéciales).

Désormais il se déroule durant deux jours (traditionnellement pour le week-end pascal), sur sections de routes. Il a été comptabilisé en Championnat d'Europe des rallyes entre 1979 et 1984, et en Intercontinental Rally Challenge lors de la dernière année d'existence de ce championnat en 2012.

Il compte pour les championnats britannique (BRC) et irlandais (Irland Gravel), et n'a pas été retenu en 2013 pour une réintroduction en championnat européen du fait d'un manque de fonds d'organisation (le rallye des Îles Canaries lui a été ainsi préféré).

La chose est faite en 2014. Le Championnat d'Europe des rallyes l'incorpore désormais comme 5e manche.

PalmarèsModifier

 
Épreuve spéciale Ouley / Gransha townland, en 2009.
Année Édition Pilote Copilote Voiture
1931 1. Ulster Motor Rally   Jimmy McCaherty Winslow Trimble Austin 16 Saloon
1932 2. Ulster Motor Rally   William McMullan   D. McMullan Alvis Sport Twenty
1933 3. Ulster Motor Rally Stanley Orr Inconnu Austin7
1934 4. Ulster Motor Rally Wilnor Jones Miss Mildred Hamilton Standard 10
1935 5. Ulster Motor Rally Wesley Shaw Billy Drennan Triumph Southern Cross
1936 6. Circuit of Ireland Trial Basil Clarke   Ronnie Adams / Wick Holmes Austin 16 Kempton Saloon
1937 7. Circuit of Ireland Trial Wesley Shaw Max Johnston Triumph Vitesse Saloon
1938 8. Circuit of Ireland Trial Graham Chambers Charlie Hicks MG
1939 9. Circuit of Ireland Trial Billy Michael Grahame Dow Wolseley
1940
à
1945
Épreuve annulée
1946 10. Circuit of Ireland Trial Artie Bell Inconnu Riley
1947 11. Circuit of Ireland Trial   Jack McMichael H. Shilliday MG
1948 Épreuve annulée
1949 12. Circuit of Ireland Trial Chris Lindsay Sans copilote Ford Special
1950 13. Circuit of Ireland Trial Dermot Johnson Greti Johnson / M. Johnson Allard
1951 14. Circuit of Ireland Trial Alan Hopkinson Mrs A. Hopkinson MG TD
1952 15. Circuit of Ireland Trial Derek Johnston George Bryson MG TD
1953 16. Circuit of Ireland Trial Wilbert Todd   Geoffrey McCrea Dellow
1954 17. Circuit of Ireland Trial Mervyn Glover Tommy Lynn Dellow
1955 18. Circuit of Ireland Trial   Robin McKinney   Sally McKinney Triumph TR2
1956 19. Circuit of Ireland Rally   Robin McKinney   Sally McKinney Triumph TR2
1957 Épreuve annulée
1958 20. Circuit of Ireland International Rally   Paddy Hopkirk   Jack Scott Triumph TR3A
1959 21. Circuit of Ireland International Rally Kevin Sherry Seamus De Barra Volkswagen
1960 22. Circuit of Ireland International Rally Adrian Boyd Maurie Johnston Austin Healey Sprite
1961 23. Circuit of Ireland International Rally   Paddy Hopkirk   Jack Scott Sunbeam Rapier
1962 24. Circuit of Ireland International Rally   Paddy Hopkirk   Jack Scott Sunbeam Rapier
1963 25. Circuit of Ireland International Rally   Ian Woodside   Esler Crawford Austin Healey Sprite
1964 26. Circuit of Ireland International Rally   Ronnie McCartney   Terry Harryman Mini Cooper S
1965 27. Circuit of Ireland International Rally   Paddy Hopkirk   Terry Harryman Mini Cooper S
1966 28. Circuit of Ireland International Rally   Tony Fall   Henry Liddon Mini Cooper S
1967 29. Circuit of Ireland International Rally   Paddy Hopkirk   Terry Harryman Mini Cooper S
1968 30. Circuit of Ireland International Rally   Roger Clark   Jim Porter Ford Escort Twin Cam
1969 31. Circuit of Ireland International Rally   Roger Clark   Jim Porter Ford Escort Twin Cam
1970 32. Circuit of Ireland International Rally   Roger Clark   Jim Porter Ford Escort RS 1600
1971 33. Circuit of Ireland International Rally   Adrian Boyd   Beatie Crawford Ford Escort Twin Cam
1972 Épreuve annulée
1973 34. Circuit of Ireland International Rally Jack Tordoff   Phil Short Porsche Carrera
1974 35. Circuit of Ireland International Rally Cathal Curley   Austin Frazer Porsche Carrera
1975 36. Circuit of Ireland International Rally   Billy Coleman   Paul Phelan Ford Escort RS1600
1976 37. Circuit of Ireland International Rally   Billy Coleman   Dan O'Sullivan Ford Escort RS1800
1977 38. Circuit of Ireland International Rally   Russell Brookes   John Brown Ford Escort RS1800
1978 39. Circuit of Ireland International Rally   Russell Brookes   John Brown Ford Escort RS1800
1979 40. Circuit of Ireland International Rally   Pentti Airikkala   Risto Virtanen Vauxhall Chevette HS
1980 41. Circuit of Ireland International Rally   Jimmy McRae   Mike Nicholson Vauxhall Chevette HSR
1981 42. Circuit of Ireland International Rally   Jimmy McRae   Ian Grindrod Opel Ascona 400
1982 43. Circuit of Ireland International Rally   Jimmy McRae   Ian Grindrod Opel Ascona 400
1983 44. Circuit of Ireland International Rally   Russell Brookes   Mike Broad Vauxhall Chevette
1984 45. Circuit of Ireland International Rally   Billy Coleman   Ronan Morgan Opel Manta 400
1985 46. Circuit of Ireland International Rally   Jimmy McRae   Ian Grindrod Opel Manta 400
1986 47. Circuit of Ireland International Rally   David Llewellin   Phil Short MG Metro 6R4
1987 48. Circuit of Ireland International Rally   Jimmy McRae   Ian Grindrod Ford Sierra Cosworth
1988 49. Circuit of Ireland International Rally   Jimmy McRae   Rob Arthur Ford Sierra Cosworth
1989 50. Circuit of Ireland International Rally   Jimmy McRae   Rob Arthur Ford Sierra Cosworth
1990 51. Circuit of Ireland International Rally   David Llewellin   Phil Short Toyota Celica GT-4
1991 52. Circuit of Ireland International Rally   Colin McRae   Derek Ringer Subaru Legacy
1992 53. Circuit of Ireland International Rally   Frank Meagher   Michael Maher Ford Sierra Cosworth
1993 54. Circuit of Ireland International Rally   Austin McHale   Dermot O'Gorman Toyota Celica
1994 55. Circuit of Ireland International Rally   Stephen Finlay   Dessie Wilson Ford Escort Cosworth
1995 56. Circuit of Ireland International Rally   Bertie Fisher   Rory Kennedy Subaru Impreza
1996 57. Circuit of Ireland International Rally   Stephen Finlay   Robbie Philpott Ford Escort Cosworth
1997 58. Circuit of Ireland International Rally   Bertie Fisher   Rory Kennedy Subaru Impreza
1998 59. Circuit of Ireland International Rally   Austin McHale   Brian Murphy Toyota Celica
1999 60. Circuit of Ireland International Rally   Bertie Fisher   Rory Kennedy Subaru Impreza
2000-01 Épreuve annulée
2002 61. Circuit of Ireland International Rally   Andrew Nesbitt   James O'Brien Subaru Impreza WRC
2003 62. Circuit of Ireland International Rally   Derek McGarrity   Chris Patterson Subaru Impreza WRC
2004 63. Circuit of Ireland International Rally   Derek McGarrity   Dermot O'Gorman Subaru Impreza WRC
2005 64. Circuit of Ireland International Rally   Derek McGarrity   Dermot O'Gorman Subaru Impreza WRC
2006 65. Circuit of Ireland International Rally   Eugene Donnelly   Paul Kiely Toyota Corolla WRC
2007 66. Circuit of Ireland International Rally   Mark Higgins   Rory Kennedy Subaru Impreza S11 WRC
2008 67. Circuit of Ireland International Rally   Eamonn Boland   Damien Morrissey Subaru Impreza S12B WRC
2009 68. Circuit of Ireland International Rally   Eugene Donnelly   Paddy Toner Škoda Fabia WRC
2010 69. Circuit of Ireland International Rally   Derek McGarrity   James McKee Subaru Impreza S12B WRC
2011 70. Circuit of Ireland International Rally   Derek McGarrity   James McKee Subaru Impreza S11 WRC
2012 71. Circuit of Ireland International Rally   Juho Hanninen   Mikko Markkula Škoda Fabia S2000
2013 Épreuve annulée
2014 72. Circuit of Ireland International Rally   Esapekka Lappi   Janne Ferm Škoda Fabia S2000
2015 73. Circuit of Ireland International Rally   Craig Breen   Scott Martin Peugeot 208 T16
2016 74. Circuit of Ireland International Rally   Craig Breen   Scott Martin Citroën DS3 R5

Liens externesModifier