Chronologie de l'exploration spatiale

chronologie

L’exploration de l’espace, parfois appelée conquête de l’espace consiste en l'exploration physique de l'espace, c'est-à-dire de tous les objets extérieurs à la Terre. L’exploration du système solaire en constitue la première étape, un des événements majeurs de la seconde partie du XXe siècle sur le plan scientifique, mais aussi de façon plus large pour nos sociétés, par l'expansion prodigieuse de cette nouvelle frontière. Une colonisation de l'espace pourrait en effet apparaître comme l'aboutissement à très long terme.

L'astronaute Piers Sellers pendant la troisième sortie extravéhiculaire (EVA) de la mission STS-121 en 2006.

Grâce aux avancées allemandes lors de la Seconde Guerre mondiale, notamment dans le domaine des fusées, la conquête de l'espace a rapidement prit son essor et fut l'un des grands moments de la seconde moitié du XXe siècle. Elle fut marquée, à ses débuts, par une forte concurrence entre les États-Unis et l'URSS, pour des motifs de prestige national liés à la guerre froide. On a appelé cette période la course à l'espace. Depuis, bien que la conquête spatiale soit toujours largement dominée par des agences spatiales nationales ou internationales telles que la NASA ou l'ESA, plusieurs entreprises envisagent de développer des lanceurs commerciaux. Le tourisme spatial intéresse également les entreprises à travers le partenariat avec des agences spatiales, mais également par le développement de leur propre flotte de véhicules spatiaux.

L'idée d'envoyer un objet ou un Homme dans l'espace a été conçue par des auteurs de science-fiction des centaines d'années avant que cela ne soit physiquement et matériellement possible. Pendant la deuxième moitié du XIXe siècle, avec le développement des moyens de propulsion appropriés, l'amélioration des matériaux, l'envoi d'une mission dans l'espace ne fut plus seulement un rêve mais devint une réalité.

Trois évènements majeurs de la conquête spatiale sont à retenir : le premier vol spatial orbital de l'Histoire le par le satellite soviétique Spoutnik 1, le premier vol habité par un être humain le avec le vol orbital du Soviétique Youri Gagarine et enfin le premier pas sur la Lune le par l'astronaute Neil Armstrong.

Il y eut ensuite de nombreuses sondes envoyées comme Galileo partie en 1989 à destination de Jupiter ou Cassini-Huygens lancée en 1997 pour Saturne. D'autres missions furent aussi lancées plus récemment comme Mars Express en 2003, Venus Express en 2005 ou New Horizons en 2006. Le plus lointain corps céleste visité à ce jour est le cubewano 2014 MU69, à proximité duquel est passée la sonde New Horizons le . Pluton a été survolé par la sonde en 2015 ; toutefois, compte tenu de la déclassification de Pluton en 2006, on peut dire que toutes les planètes du système solaire avaient été visitées depuis 1989, suite au survol de Neptune par la sonde Voyager 2. Cependant, de nombreux objets transneptuniens et autres astéroïdes restent à explorer, et les sondes Voyager, les objets les plus lointains envoyés par l'humanité à ce jour, ont tout juste franchi l'héliopause au cours des années 2000.

Grandes datesModifier

Date Pays Évènement Photo
Le missile allemand V2 est le premier objet artificiel à atteindre une altitude de 100 km, ce qui correspond à la limite entre l'atmosphère et l'espace selon la Fédération aéronautique internationale.
  Union soviétique Le petit satellite soviétique Spoutnik 1 devient le premier objet satellisé par l'Homme.
  Union soviétique La chienne russe Laïka, premier animal vivant à réaliser une orbite dans l'espace (n'étant pas le premier être vivant à y être allé, des mouches y sont en effet parvenues à bord de V2 et l'URSS envoya de nombreuses chiennes dans l'espace lors de vols suborbitaux, ainsi que des macaques de la part des USA), qui meurt au bout de quelques heures à bord de Spoutnik 2. Elle est aussi le premier être vivant à décéder dans l'espace.
  États-Unis L'Amérique rentre dans la course de la conquête spatiale en satellisant son premier satellite Explorer 1.
  États-Unis Création de la NASA, l'agence spatiale des États-Unis.
  Union soviétique La sonde soviétique Luna 1 effectue le premier survol de la Lune et devient le premier objet artificiel en orbite héliocentrique  
  Union soviétique Luna 2 : premier engin spatial à entrer en contact avec un autre corps céleste (la Lune).
  Union soviétique Luna 3 dévoile au monde les premières images de la face cachée de la Lune.
  Union soviétique Premier humain envoyé dans l'espace pour un vol orbital, le Russe Youri Gagarine, lors de la mission Vostok 1.
  États-Unis Alan Shepard devient le premier Américain dans l'espace (vol suborbital) lors de la mission Mercury-Redstone 3.  
  Union soviétique Âgé de 25 ans à l'époque, le Russe Guerman Titov fut jusqu’au 20 juillet 2021 la plus jeune personne à être allée dans l'espace, lors de la mission Vostok 2.

Et reste toujours à ce jours, la plus jeune personne à avoir effectuer un vol orbital.

  États-Unis Premier vol orbital habité Américain.

John Glenn devient le premier Américain en orbite terrestre à bord de sa capsule Friendship 7 lors de la mission Mercury-Atlas 6.

26 avril 1962 Royaume-Uni Premier satellite britannique Ariel 1(lancé depuis Cap Canaveral). Le Royaume-Uni devient le troisième pays à posséder un satellite en orbite après l'URSS et les États-Unis.
  Canada Premier satellite canadien, Alouette 1 (lancé par une fusée américaine); Le Canada devient le quatrième pays à posséder un satellite en orbite, après l'URSS, les États-Unis et le Royaume-Uni.
14 décembre 1962   États-Unis Premier survol d'une autre planète. Premier survol de Vénus avec Mariner 2.
  Union soviétique Première femme dans l'espace, Valentina Terechkova. Elle demeure aussi à ce jour la seule à avoir volé en solo. .
  France Premier lancement d'une fusée lithergol, avec un carburant solide et un comburant liquide, LEX, depuis l'Île du Levant.
  Italie Premier satellite italien, San Marco 1 (lancé par les américains) ; L'Italie devient ainsi la première nation d'Europe occidentale à posséder un satellite en orbite, et la cinquième au monde .
  Union soviétique Première sortie dans l'espace par le Soviétique Alexei Leonov à bord de la capsule Voskhod 2.
  États-Unis Premier survol de la planète Mars et premières images de la surface martienne grâce à la sonde Mariner 4.
  France La France lance son premier satellite, Astérix, à partir d'une fusée Diamant, devenant ainsi la troisième puissance spatiale mondiale.
  États-Unis Premier rendez-vous spatial entre les vaisseaux Gemini 6 et Gemini 7.
  Union soviétique Premier atterrissage en douceur sur un autre corps céleste. La sonde soviétique Luna 9 se pose en douceur sur le sol de la Lune.
  États-Unis Premier amarrage spatial entre le vaisseau Gemini 8 et la fusée-cible Agena, effectué par l'astronaute Neil Armstrong.
  France Premier lancement de fusée-sonde depuis l'Antarctique, une fusée Dragon depuis les TAAF
18 octobre 1967   Union soviétique Première sonde dans l'atmosphère d'une autre planète. Premier objet humain sur la surface d'une autre planète. (Vénus)

Venera 4 envoie des données de l'atmosphère jusqu'à 25 km d'altitude au dessus de Vénus, avant de perdre le contact.

  Australie Premier satellite australien WRESAT-1 (lancé par les Américains à partir d'une base britannique Woomera Rocket Range mais sur sol Australien). Cette base de lancement aura servi aux premiers essais britanniques et à la mise au point du premier lanceur européen Europa.
  Union soviétique Premiers êtres vivants à survoler la Lune, des tortues, à bord de la mission lunaire Zond 5 soviétique. Premier vaisseau habité à survoler la Lune.
24 décembre 1968   États-Unis Première fois qu'un équipage s'échappe de l'orbite terrestre, et se met en orbite lunaire. Première fois qu'un humain voit un lever de Terre, pendant la mission Apollo 8.
7 juillet 1969   Union soviétique Première navette spatiale à atteindre l'espace et à en revenir, BOR-2, qui servira au développement du programme de navettes soviétiques Bourane.
  États-Unis Premiers pas de l'Homme sur la Lune lors de la mission Apollo 11, effectués par Neil Armstrong et Buzz Aldrin. Il s'agit du point le plus éloigné de la Terre jamais foulé par un humain, ni même un être vivant connu à ce jour.
  Japon Lancement du premier satellite japonais : Ōsumi. Le Japon devient la quatrième puissance spatiale à réussir une mise en orbite par ses propres moyens après l'URSS, les USA et la France.
  Chine La Chine devient la cinquième puissance spatiale après l'Union soviétique, les États-Unis, la France et le Japon à réussir une mise en orbite
  Union soviétique Lunokhod 1 : premier astromobile (rover robot) à se poser sur un sol extra-terrestre (la Lune).
15 décembre 1970   Union soviétique Premier atterrissage réussi sur une autre planète (Vénus). Venera 7 se pose sur la surface de Vénus et garde le contact pendant 27 minutes.
  Union soviétique Lancement de la première station spatiale habitée, Saliout-1 par l'Union soviétique.
  États-Unis L'utilisation du rover lunaire, dans la mission Apollo 15, a été un défi technologique supplémentaire
  Royaume-Uni Mise en orbite réussi du satellite britannique Prospero X-3 par un lanceur national Black Arrow (et restera le seul), faisant du Royaume-Uni la 6e nation à mettre en orbite un satellite après l'Union soviétique, les États-Unis, la France, le Japon et la Chine.
  États-Unis Première mise en orbite autour d'une autre planète, Mars, de la sonde Mariner-9.
  Union soviétique Premier atterrissage en douceur réussi sur Mars, par la sonde soviétique Mars 3. Mais elle s'éteint quelques secondes après la confirmation du succès.
  États-Unis Apollo 17, dernière mission lunaire dans le cadre du programme Apollo.
  États-Unis Lancement de la station spatiale américaine Skylab.
  Europe Création de l'ESA, l'agence spatiale européenne, transfert officiel des activités de lancement à Kourou, en Guyane française.
  Union soviétique Première mission opérationnelle à la surface d'une autre planète. Premier atterrissage réussi sur Vénus. La sonde soviétique Venera 9 retransmet les premières photographies prises depuis la surface d'une autre planète (Vénus).

Première sonde en orbite de Vénus.

  États-Unis Première mission opérationnelle à la surface de Mars. Viking-1 devient la première sonde américaine à se poser sur Mars.
  Inde Premier satellite indien Rohini 1B lancé par une fusée indienne SLV-3 depuis le centre spatial Satish-Dhawan. L'Inde devient la septième puissance spatiale.
  États-Unis Premier décollage de la navette spatiale Columbia.
  Europe Lancement réussi du premier satellite européen Météosat-2, lancé par une fusée européenne Ariane 1
  France
  Europe
Premier ouest- Européen et premier Français dans l'espace, Jean-Loup Chrétien.
27 janvier 1983   Union soviétique 1000e vol orbital d'une fusée Soyuz, une première dans l'histoire des lanceurs.
11 juin 1985   Union soviétique Premier engin volant dans l'atmosphère d'une autre planète. Vega 1 largue des ballon-sondes dans l'atmosphère de Vénus.
  Union soviétique Mise en orbite du premier élément de la station orbitale soviétique Mir. Première station spatiale modulaire.
  Union soviétique Premier survol d'une comète. La sonde soviétique Vega 1 survole la comète de Halley
  Israël Premier satellite israélien Ofek-1 lancé par une fusée israëlienne Shavit. Israël devient la huitième puissance spatiale.
  Union soviétique Premier vol de la navette spatiale soviétique Bourane, premier vol d'une navette spatiale en mode automatique
  États-Unis Lancement du télescope spatial Hubble.
  États-Unis Premier rover martien.

La sonde Mars Pathfinder se pose sur Mars, libérant le robot mobile Sojourner.

Le premier module de la station spatiale internationale (ISS) est mis en place. Il s'agit de Zarya, un module russe.
Début de la présence humaine permanente dans l'espace, à bord de l'ISS.
  Russie Destruction volontaire de la station Mir, qui est précipitée dans l'atmosphère et s'y consume.
  Russie Dennis Tito, premier touriste de l'espace.
  Chine Premier vol habité dans l'espace de la Chine par Yang Liwei avec la capsule Shenzhou 5
  États-Unis Premier vol suborbital habité non gouvernemental dans le cadre de l'Ansari X Prize avec le SpaceShipOne. Ce dernier est remporté le lors du second vol [1].
  Europe La sonde européenne Huygens se pose sur Titan.
  Europe Lancement du plus gros vaisseau cargo à ce jour, l'ATV
  Iran Premier vol orbital iranien, grâce au lanceur Safir. L'Iran devient la 9e puissance spatiale.
  États-Unis Dernier décollage de la navette spatiale Atlantis, ce qui met fin au programme des navettes spatiales américaines.
  Chine Première station spatiale chinoise, Tiangong 1
  États-Unis Voyager 1 est la première sonde à franchir l'héliopause et premier artefact à pénétrer le milieu interstellaire en sortant de l'héliosphère. Elle constitue l'objet d'origine terrestre le plus éloigné à ce jour, dérivant dans l'espace intersidéral à plus de 20 milliards de kilomètres de la Terre.
  Corée du Nord Premier vol orbital nord-coréen, avec le lancement réussi d'Unha, la Corée du Nord devient la 10e puissance spatiale.
  Corée du Sud Premier vol orbital sud-coréen, avec le lancement réussi de la KSLV-1, la Corée du Sud devient la 11ème puissance spatiale.
  Europe Premier atterrissage sur une comète. La sonde spatiale européenne Rosetta est placée en orbite autour de la comète Tchouri et envoie un petit atterrisseur, Philae, afin d'analyser la composition de son sol et sa structure.
  États-Unis Premier survol de Pluton par la sonde New Horizons.
  États-Unis Premier atterrissage vertical d'une fusée, par Blue Origin avec sa New Shepard.
  États-Unis Premier atterrissage vertical d'une fusée orbitale, la Falcon 9.  
1er janvier 2019   États-Unis Premier survol d'un objet de la Ceinture de Kuiper, par la sonde New Horizons
  Chine Premier atterrissage sur la face cachée de la Lune, par l'atterrisseur chinois Chang'e 4  
11 avril 2019   Israël Premier atterrisseur lunaire israëlien (Beresheet) à atteindre l'orbite lunaire (lancé par une fusée américaine privée Falcon 9), mais ne parvient pas à se poser en douceur et s'écrase sur la Lune.  
  Inde Premier atterrisseur lunaire indien, Chandrayaan-2, qui se crashera.
  Chine Plus faible intervalle entre deux lancements de la même fusée, deux Kuaizhou-1A sont parties à 6h d'intervalle
  Russie Le vaisseau russe Progress MS-14 bat le record de temps entre le lancement et l'amarrage à l'ISS, désormais établi à 03h20 et 14 secondes.
  Chine Premier vol d'un vaisseau spatial chinois à capacité lunaire.
  États-Unis Premier vol spatial habité opéré par une entreprise privée.

L’entreprise privée SpaceX d’Elon Musk envoie, au moyen de leur fusée Falcon 9 et de leur capsule Crew Dragon, 2 astronautes rejoindre la Station spatiale ISS pour la mission DM-2.

9 février 2021   Émirats arabes unis Mise en orbite (par une fusée Japonaise H-IIA) de la sonde Al Amal autour de Mars avec succès.

Les Émirats arabes unis deviennent les septièmes à avoir une sonde spatiale vers une autre planète.

19 avril 2021   États-Unis Premier vol aérodynamique propulsé sur une autre planète et premier aérobot de type aérodyne (et aérogire). Premier envol depuis le sol d'une autre planète.

C'est à dire premier aéronef à utiliser la force aérodynamique pour voler sur une autre planète.

Ingenuity effectue avec succès un vol aérodynamique sur Mars. Symboliquement, Ingenuity emporte avec lui un morceau de toile de l'avion des frères Wright.

20 avril 2021   États-Unis Fabrication d'oxygène sur une autre planète : une première cruciale pour la conquête spatiale.

Apres s'être posé sur Mars en douceur le 18 février 2021, l'astromobile Perséverance a transformé du dioxyde de carbone issu de l’atmosphère martien en oxygène.

29 avril 2021   Chine Mise en orbite du premier module (Tianhe : module central) de la station spatiale modulaire Chinoise.

Cette nouvelle station est historiquement la troisième station modulaire après Mir et ISS.

14 mai 2021   Chine Première mission opérationnelle non-américaine sur le sol martien (Mars 2 n'a pas été opérationnelle). Premier rover martien non-américain.

La Chine pose avec succès le rover Zhurong sur Mars pour la mission Tianwen-1, devenant le troisième pays à poser en douceur une sonde sur la planète.

11 juillet 2021   États-Unis Le milliardaire Richard Branson devient la première personne à atteindre l'espace, suivant la norme Américaine (considérant la frontière spatiale à 50 miles, mais en-dessous de la Ligne de Kármán), au moyen d'un engin développé par la compagnie qu'il a lui-même fondé, en atteignant l'altitude de 86,1 Km à bord du VSS Unity.
20 juillet 2021   États-Unis Premier vol habité de la fusée New Shepard.

À bord, le milliardaire Jeff Bezos devient la première personne à franchir la Ligne de Kármán, suivant la norme Internationale (considérant la frontière spatiale à 100 Km), au moyen d'un engin développé par la compagnie qu'il a lui-même fondé, en atteignant l'altitude de 106 Km.

Par ce même vol suborbital, le hollandais Oliver Daemen (18 ans) devient le premier mineur et la plus jeune personne à atteindre l'espace ; et Wally Funk (82 ans) la personne la plus âgée à aller dans l'espace.

16 septembre 2021   États-Unis Premier vol orbital entièrement civil de l'histoire de l'humanité, mission Inspiration4 qui est également la troisième mission habitée de Crew Dragon

Les programmes spatiaux par paysModifier

PersonnalitésModifier

Pionniers de la conquête spatialeModifier

Astronautes célèbresModifier

 
Buzz Aldrin, deuxième homme à avoir marché sur la Lune.

Les victimesModifier

Officiellement, la conquête de l'espace a fait 24 morts à ce jour (dont la chienne Laïka). Cependant, de nombreuses personnes ont été tuées en ex-URSS, en République populaire de Chine et au Brésil par l'explosion de fusées sur le pas de tir ou par des fusées retombant au sol. L'explosion d'une fusée Ariane 5 avait provoqué la retombée de débris potentiellement dangereux sur des zones heureusement non habitées en Guyane française.

  • Spoutnik 2 () : la chienne Laïka mourut environ 7 heures après le lancement, du stress et de surchauffe, probablement due à une défaillance du système de régulation de température (aucune récupération n'était cependant prévue, certains affirmant que Laïka devait mourir d'asphyxie à la décharge des batteries ou devait mourir avec une portion de nourriture empoisonnée)

À ce jour, hormis la chienne Laïka, il n'y a jamais eu de mort dans l'espace. Les décès se sont produits soit lors de l'entraînement au sol, soit lors du décollage, soit lors de la rentrée dans l'atmosphère.

La NASA rend hommage à ces victimes à travers un mémorial. Les noms de plusieurs de ces astronautes ont servi à baptiser des astéroïdes ou des formations géologiques sur d'autres corps célestes. Plusieurs plaques commémoratives ont été déposées sur la lune par les missions Apollo, dont notamment par David Scott, lors de l'atterrissage d'Apollo 15.

Les grands programmesModifier

Les missions habitéesModifier

 
Lancement du Soyouz TMA-5 depuis Baïkonour

ChiffresModifier

La Cité de l'espace informe [réf. nécessaire] qu'un chiffre tout à fait symbolique a été atteint le car un astronaute s'est élancé dans l'espace en tant que 1 000e membre d'équipage d'une mission spatiale.

Il s'agit de Mark Polansky, 50 ans, pilote de la navette spatiale Atlantis pour la mission STS-98 en 2001, un vol spatial à destination de la Station spatiale internationale (ISS) qui dura 13 jours. Pour sa deuxième mission, STS-116, il commande la navette Discovery qui a rejoint également l'ISS.

Pour ces 1 000 membres d'une mission spatiale, voici quelques chiffres remarquables ou surprenants :

  • sur ces 1 000 membres d'équipage, 446 personnes différentes dont 99 Russes, 280 Américains, 3 Chinois, 64 d'autres nationalités dont 31 Européens dont 9 Français ;
  • sur ces 446 personnes, 168 ont fait une seule mission ;
  • 158 sont sortis dans le vide spatial durant leur mission (sortie extravéhiculaire) ;
  • le plus âgé au moment de son vol avait 78 ans (John Glenn) ;
  • sur ces 446 personnes, 44 femmes dont 1 Française (Claudie Haigneré, marraine de la Cité de l'espace) ;
  • le plus jeune au moment de son vol avait 25 ans (Guerman Titov) ;
  • 18 ont perdu la vie en mission ;
  • le vol le plus long en une seule mission (14 mois - Valeri Poliakov) ;
  • 12 astronautes ont marché sur la Lune parmi les 24 astronautes étant partis vers notre satellite naturel ;
  • 2 astronautes ont fait 7 missions (Jerry Ross et Franklin Chang-Diaz) ;
  • 7 citoyens se sont « offert » une place de « touriste spatial » ;
  • Guennadi Padalka a vécu le plus longtemps dans l'espace, soit 879 jours en plusieurs missions de 1998 à 2015 ;
  • 3 femmes ont été commandant de bord de leur mission (Valentina Terechkova, Eilleen Collins et Peggy Whitson) ;
  • le vol orbital le plus court fut d'une seule orbite (Youri Gagarine, le ).

Au total, l'Homme a passé — au 10 décembre 2006 — en mission spatiale 718 266 heures et 17 minutes, soit 29 927 jours, c'est-à-dire près de 82 ans.

Articles connexesModifier

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Notes et référencesModifier