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Charles Mordaunt (3e comte de Peterborough)

diplomate et un officier d'armée anglais
Charles Mordaunt
Charles Mordaunt.jpg
Fonction
Ambassadeur
Titre de noblesse
Comte
Biographie
Naissance
Décès
Activités
Père
Mère
Elizabeth Carey (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Enfants
Henry Mordaunt (en)
John Mordaunt
Lady Henrietta Mordaunt (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Arme
Conflit

Charles Mordaunt, 3e comte de Peterborough et 1er comte de Monmouth, (1658 - ) était un noble et chef militaire anglais. Il était le fils de John Mordaunt (1er vicomte Mordaunt), et de son épouse Elizabeth, fille et unique héritière de Thomas Carey, deuxième fils de Robert Carey (1er comte de Monmouth) (en). Le père de Mordaunt, John Mordaunt, a été créé vicomte Mordaunt d'Avalon et baron Mordaunt de Reigate, Surrey, en 1659.

Carrière politiqueModifier

Charles fréquenta la Tonbridge School, qui fut ensuite inscrit à la Christ Church, Oxford, le 11 avril 1674. A environ seize ans, il a rejoint John Narborough à la « flotte en Méditerranée, et a remporté sa première distinction militaire dans la destruction de la flotte du dey à Tripoli. Son père décède le 5 juin 1675 et Charles Mordaunt lui succède à la pairie sous le nom de vicomte Mordaunt.

À son retour de la deuxième expédition à Tanger, il se plongea dans la vie politique active en tant que Whig zélé et opposant sans faille de l'héritier du trône, James, duc d'York. Lorsque Jacques II accéda au trône, l'hostilité persistante de Mordaunt l'obligea à se rendre en Hollande en 1686, où il proposa à Guillaume d'Orange d'envahir l'Angleterre. La disposition froide et prudente de William avait peu de choses en commun avec le féroce et turbulent Mordaunt. Son plan fut rejeté, mais le prince d'Orange jugea judicieux de conserver ses services. Lorsque William s'embarqua pour Torbay son ami l'accompagna et lorsque le prince hollandais s'établit en toute sécurité sur le trône d'Angleterre, Lord Mordaunt est récompensé.

Premier Lord du trésorModifier

Il fut admis au conseil privé le 14 février 1689, le 8 avril de la même année, il est nommé Premier lord du Trésor et un jour plus tard, il devint le 1er comte de Monmouth (deuxième création au sein de la même famille). Ses grands-parents maternels étaient Thomas Carey et sa femme Margaret Smith; Thomas était le deuxième fils de Robert Carey, 1er comte de Monmouth et de son épouse Elizabeth Trevanion. La création de Monmouth rendit ainsi le comté à la descendante d'un détenteur antérieur. Créée en 1626, cette pairie s’est éteinte en 1661 à la mort du 2e comte (elle aurait peut-être aussi été créée pour effacer le souvenir de James Scott, duc de Monmouth, décapité pour trahison).

En moins d'un an, il était hors du trésor, mais il restait toujours avec la personne de son monarque et était avec lui dans son dangereux passage vers la Hollande en janvier 1691. Il est l’un des dix-huit pairs qui ont signé la protestation contre le rejet, le 7 décembre 1692, de la motion tendant à la constitution d’un comité chargé d’enquêter sur la conduite de la Guerre de la Ligue d'Augsbourg. Bien que William ait refusé son consentement à un projet de loi triennal aux parlements précédents, Lord Monmouth n’a pas hésité à le présenter à nouveau en décembre 1693. Cela donna lieu à un désaccord avec la cour, bien que la rupture définitive ne se produise qu'en janvier 1697, lorsque Monmouth fut accusé de complicité dans le complot de sir John Fenwick et de l'utilisation de paroles désobligeantes envers le roi. Il a été incarcéré dans la tour de Londres et est resté confiné jusqu'au 30 mars 1697. Il a été privé de ses emplois. Une consolation pour ces troubles lui vint le 19 juin de la même année, quand il est devenu comte de Peterborough, à la mort de son oncle Henry Mordaunt (2e comte de Peterborough).

Libéré de la tourModifier

Les quatre années qui ont suivi sa libération de la Tour ont été principalement passées dans la retraite, mais lors de l’avènement de la reine Anne, il s'est de nouveau plongé dans la vie politique avec avidité. En février 1702, il subit la censure de la Chambre des communes pour le rôle qu'il prenait dans la tentative d'obtenir le retour de son candidat pour l'arrondissement de Malmesbury. Par crainte du ministère que son esprit inquiet le pousse à s'opposer à lui s'il restait en Angleterre, il fut nommé au début de 1705 pour commander une expédition en Espagne, pendant la Guerre de Succession d'Espagne.

Commandant unique des forces terrestresModifier

Il a dirigé les troupes anglaises et néerlandaises en Espagne. En avril 1705, il fut nommé commandant unique des forces terrestres et commandant adjoint avec Sir Cloudesley Shovell de la flotte le 1er mai, après avoir été réintégré au Conseil privé le 29 mars. Il arriva à Lisbonne le 20 juin 1705, s'embarqua pour Barcelone (août 1705) dans le cadre d'une expédition pour la conquête de la Catalogne et commença à assiéger la ville. Pendant quelques semaines, les opérations ne furent pas poursuivies avec vigueur et Peterborough insista pour que la flotte transporte les troupes en Italie, mais les conseils énergiques de Charles-Louis d'Autriche-Teschen finirent par l'emporter et le 14 octobre, la ville tomba entre ses mains. Le 24 janvier 1706, il entra triomphant à Valence, mais ces mouvements avaient affaibli la garnison de Barcelone, qui était maintenant assiégée par une force française supérieure dirigée par René de Froulay de Tessé. La garnison, commandée par l’archiduc, défendit ses positions avec beaucoup de bravoure, mais aurait été obligée de se rendre si la flotte de sir John Leake, répondant aux appels de Charles, mais allant à l’encontre des ordres initiaux de Peterborough, n'était venue à leur aide.

Il est difficile de comprendre l'action de Peterborough au cours de cette campagne, à moins de supposer qu'il ne sympathise pas avec le mouvement visant à placer un prince autrichien sur le trône d'Espagne. Lorsque Charles décida de s'unir aux troupes de Lord Galway et de se diriger vers Madrid, les conseils de Peterborough l'empêchèrent de nouveau de progresser.

Les chefs de l'armée ont des opinions divergentes et Lord Peterborough est rappelé en Angleterre pour expliquer sa conduite (mars 1707). Accusé d'incompétence et d'avoir outrepassé son autorité, ses actions firent l'objet d'une controverse partisane entre les conservateurs, qui le soutenaient, et les whigs, qui ne le soutinrent pas.

Retour en AngleterreModifier

À son retour en Angleterre, il s'allia avec les conservateurs et et s'opposa au vainqueur whig de Blenheim et de Malplaquet. Les divergences entre les trois pairs, Peterborough, Galway et Tyrawley, qui avaient servi en Espagne, ont fait l’objet de débats animés à la Chambre des lords, lorsque la majorité s’est déclarée pour Peterborough; après des discours enflammés, la résolution selon laquelle il avait rendu de nombreux services éminents fut adoptée et des remerciements lui furent adressés (janvier et février 1708). Ses nouveaux amis ne désirèrent pas le retenir longtemps sur le sol anglais et l'envoyèrent en mission à Vienne, où il engagea de manière caractéristique le ministère dans des promesses qu'ils désapprouvèrent. Son ressentiment à l'égard de ce désaccord fut atténué par le commandement d'un régiment de cavalerie et par sa nomination comme chevalier de la jarretière (août 1713). Avec l'avènement de George Ier, l'influence de Lord Peterborough avait disparu. Épuisé par la maladie, il meurt à Lisbonne le 25 octobre 1735. Ses restes ont été transportés en Angleterre et enterrés à Turvey dans le Bedfordshire le 21 novembre.

Caractère et familleModifier

Lord Peterborough était de petite taille et avait une grande énergie. Son activité ne connaissait pas de limites. Il était éloquent dans les débats et intrépide dans la guerre, mais son influence politique a été ruinée par son incohérence et sa vigueur sur le terrain a été gaspillée par son manque d'union avec ses collègues.

 
Carey Fraser ( Peter Cross )

En 1678, Charles épousa Carey Fraser, fille de sir Alexander Fraser et de son épouse, Mary Carey (cousine au deuxième degré de la mère de Mordaunt, Elizabeth Carey). Elle est décédée le 13 mai 1709 et a été enterrée à Turvey. Ils ont eu trois enfants:

En 1722 il épouse secrètement Anastasia Robinson (vers 1695-1755), célèbre chanteuse dramatique (depuis 1714) d'une grande beauté et d'une douceur de caractère, fille de Thomas Robinson (décédé en 1722); mais elle fut d'abord considérée simplement comme sa maîtresse. Elle est restée sur la scène lyrique jusqu'en 1724. Une seconde cérémonie de mariage semble avoir eu lieu quelques mois avant sa mort en 1735. Par sa seconde épouse, il semble n'avoir eu aucun enfant.

RéférencesModifier

G. A. Henty, The Bravest of the Brave, or, With Peterborough in Spain, London, (lire en ligne) G. A. Henty, The Bravest of the Brave, or, With Peterborough in Spain, London, (lire en ligne) G. A. Henty, The Bravest of the Brave, or, With Peterborough in Spain, London, (lire en ligne) - fiction historique du rôle de Mordaunt dans la guerre d'Espagne

Liens externesModifier