Charles Haas (1833-1902)

homme du monde, célèbre pour avoir été l'un des modèles du Charles Swann
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Charles Nathan Haas, né vers 1833 et mort à Paris 17e le , est un homme du monde, célèbre pour avoir été l'un des modèles du Charles Swann de Marcel Proust dans À la recherche du temps perdu.

BiographieModifier

Charles Haas est le fils d'Antoine Haas qui, originaire de Francfort, s'installe à Paris au 9 rue d'Artois en 1816, et en 1824, est fondé de pouvoir chez MM. de Rothschild Frères ; il épouse Sophie Lan, fille d'un commerçant et belle-sœur de David Singer[1]. En 1828, les archives du Consistoire le donnent pour l'un des « cinquante israélites les plus imposés de Paris ». En 1837, il est naturalisé français et demeure rue Laffitte. Après la mort d'Antoine Haas, sa veuve se remaria avec le docteur Numa Mourgues de Carrère (décédé en 1884), dont elle eu un fils, demi-frère de Charles Haas, Gaston Mourgues de Carrère (1845-1932)[2].

Le fils d'Antoine Haas et de Sophie Lan, « Merveilleux d'intuition, de finesse et d'intelligence » selon Boni de Castellane, avait assez de fortune pour n'avoir pas besoin de gagner sa vie, même si le même Castellane ajoute : « Timide parce que juif, il était le seul de sa race qui fût pauvre, ami de toutes les femmes, choyé dans les salons, prisé des hommes de valeur. Il appartenait à cette catégorie d'oisifs spirituels et inutiles qui étaient comme un luxe dans la société d'alors et dont le principal mérite consistait à potiner, avant le dîner, au « Jockey » ou chez la duchesse de la Trémoille. Si son absence d'occupation n'avait pas été un principe, son intelligence aurait justifié pour lui toutes les ambitions. »

 
Photographie de Charles Haas, par Nadar (1895).

Haas fréquentait les salons littéraires — tels celui de la comtesse Robert de Fitz-James (où l'on croisait Marthe Bibesco, Charles de Chambrun, Paul Bourget ou l'abbé Mugnier) ou celui de Mme Émile Straus —, les grandes ventes publiques, le foyer de la Comédie-Française et les ateliers de peinture, en particulier celui de Degas, qu'il avait connu chez Mme Hortense Howland.

Il fut un habitué des fêtes de Compiègne aussi bien que des "revues" du marquis de Massa.

Il obtient de Prosper Mérimée d'être nommé inspecteur général des monuments historiques en 1868.

Haas a été l'amant de Sarah Bernhardt, qui lui voua une véritable passion alors que lui la traitait en femme légère et la trompait sans états d'âme. Après leur rupture, ils demeurèrent amis jusqu'à la mort de ce dernier.

En 1881, il eut une fille, prénommée Luisita, d'une liaison avec la marquise d'Audiffret, née Adélaïde Ramirez de Arellano. Elle épousera successivement Noël Perret (dont une fille mariée à Franck Delmas), à Louis Pelot puis à Vladimir Koreneff-Domogatzky.

Charles Haas mourut en d'une congestion cérébrale dans son appartement du 85 avenue de Villiers. Sa nécrologie dans Le Temps du 15-[3] en dresse un portrait parlant :

« On annonce la mort de M. Charles Haas, que l'Empire avait fait inspecteur des Beaux-Arts et qui était resté un des hommes les plus aimables et les plus spirituels de la société parisienne. / M. Haas, qui vient de succomber à une longue et douloureuse maladie, avait été tenté par la littérature, et il a publié dans la Vie Parisienne des articles pleins d'humour. Il possédait également dans ses cartons une comédie et un drame qui ne virent point le feu de la rampe, leur auteur, après s'être donné la peine de les écrire, ayant reculé devant les soucis de leur représentation. »

Il fut inhumé au cimetière du Père-Lachaise[4].

Marcel Proust, bien qu'il l'ait peu connu, en a fait l'un des modèles de Charles Swann dans À la recherche du temps perdu, et auparavant du vicomte Perrotin dans Jean Santeuil. Haas fut également un ami de Robert de Montesquiou, modèle de Proust pour le baron de Charlus.

 
Le Cercle de la rue Royale.
Charles Haas est le personnage le plus à droite.

Le narrateur d'À la recherche du temps perdu s'enorgueillit de l'avoir immortalisé : « Swann était, au contraire, une remarquable personnalité intellectuelle et artistique ; et bien qu'il n'eût rien "produit" il eut la chance de durer un peu plus. Et pourtant, cher Charles Swann, que j'ai si peu connu quand j'étais encore si jeune et vous près du tombeau, c'est déjà parce que celui que vous deviez considérer comme un petit imbécile a fait de vous le héros d'un de ses romans, qu'on recommence à parler de vous et que peut-être vous vivrez. Si dans le tableau de Tissot représentant le balcon du Cercle de la rue Royale, où vous êtes entre Gallifet, Edmond de Polignac et Saint-Maurice, on parle tant de vous, c'est parce qu'on voit qu'il y a quelques traits de vous dans le personnage de Swann[5]. »

Dans ce tableau de James Tissot, Le Cercle de la rue Royale (1867 ; collection du baron Hottinguer en 1922), Haas est représenté sur le seuil de la porte-fenêtre, à droite.

Notes et référencesModifier

  1. Henri Raczymow, Le cygne de Proust, Gallimard, 1989
  2. Voir "Éloge de M. Jean Marie Gaston Mourgues de Carrère" dans les Mémoires de la Société académique de l'Oise, 1932.
  3. Page [3]f.
  4. Selon Henri Raczymow, Le cygne de Proust, Gallimard, 1989, p. 60.
  5. Marcel Proust, La Prisonnière, in À la recherche du temps perdu, Paris, Gallimard (Pléiade), 1954, tome III, p. 200

AnnexesModifier

BibliographieModifier

  • Léandre Vaillat, article relatif à l'exposition "Le décor de la vie sous le Second Empire" au pavillon de Marsan du Musée du Louvre ("L'Illustration" no 4135, 10/06/1922 - arch. pers.);
  • Henri Raczymow, Le Cygne de Proust (Paris, Gallimard, coll. « L'un et l'autre », 1990).
  • Jean-Yves Tadié, Marcel Proust (Gallimard, 1996, p. 391-394).

Liens externesModifier