Chaîne de télévision

fréquence terrestre ou numéro virtuel sur lequel une station de télévision ou un réseau de télévision est distribué
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Une chaîne de télévision, ou chaine de télévision, est un organisme (public ou privé) qui diffuse des programmes télévisés.

Au début des années 1950, l'expression « chaîne » fait référence à l'ensemble du réseau constitué d'émetteurs permettant de retransmettre simultanément le même programme.

Une chaîne de télévision a pour activité essentielle, la production et la diffusion de programmes ou émissions.

Rôle et déclinaisons modifier

On distingue généralement trois grands métiers liés à cette activité, pouvant être assurés par la même entreprise ou confiés à des partenaires :

  • l'éditeur de services qui produit, réalise ou conçoit une programmation des contenus à diffuser ;
  • le diffuseur qui met à disposition du public, les signaux retransmis notamment par voie hertzienne, par satellite, par câble ou par le biais d'un réseau de télédistribution ;
  • l'opérateur de réseau, lequel assure les opérations techniques liées à la retransmission et à la diffusion des programmes auprès du public.

Une chaîne de télévision peut jouer ces trois rôles simultanément, dès lors qu'elle produit des émissions ou des fictions, qu'elle les diffuse et qu'elle assure elle-même la gestion technique de son réseau.

On distingue plusieurs types de chaînes de télévision publiques ou privées :

Évolutions techniques modifier

L'Histoire des techniques de télévision fait l'objet d'un article séparé.

Le développement des chaînes de télévision est directement lié à la mise en place de réseaux de diffusion terrestre s'appuyant sur des émetteurs pour couvrir des zones spécifiques.

L'arrivée des nouveaux modes de diffusion comme le câble, le satellite, l'ADSL et la TNT a donné naissance à de nouvelles chaînes et à l'utilisation de nouvelles techniques. Jusqu'à la fin des années 1980, les transmissions télévisées étaient analogiques (diffusion hertzienne de signaux électriques continus et modulés). Depuis quelques années, le recours à des technologies numériques a amélioré la qualité des images enregistrées, transmises et réceptionnées.

La précision concernant les Techniques de télévision fait l'objet d'un article séparé.

Statut modifier

En Europe, les chaînes de télévision sont gérées par des sociétés privées, par des associations, ou dépendent du service public.

En France, les chaînes de télévision sont soumises à un régime d'autorisation arbitré par l'Autorité de régulation de la communication audiovisuelle et numérique.

Voir aussi modifier