Château de la Bâtie d'Urfé

château français

Bâtie d'Urfé
Image illustrative de l’article Château de la Bâtie d'Urfé
Période ou style Renaissance italienne
Début construction XIIIe siècle
Fin construction 1558
Propriétaire initial famille d’Urfé
Destination initiale maison forte
Propriétaire actuel La Diana
Protection Logo monument historique Classé MH (1912)[1]
Logo maisons des illustres Maisons des Illustres (2011)[2]
Coordonnées 45° 43′ 39″ nord, 4° 04′ 43″ est
Pays Drapeau de la France France
Région historique Forez
Région Auvergne-Rhône-Alpes
Département Loire
Commune Saint-Étienne-le-Molard
Géolocalisation sur la carte : Loire
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Bâtie d'Urfé
Géolocalisation sur la carte : Rhône-Alpes
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Bâtie d'Urfé
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Bâtie d'Urfé

La Bâtie d'Urfé (ou Bastie d’Urfé) est un château du Forez, situé à Saint-Étienne-le-Molard, dans la Loire, en Auvergne-Rhône-Alpes.

PrésentationModifier

Le site est ouvert aux visiteurs toute l'année, et participe aux actions nationales Nuit européenne des musées, Les Rendez-vous aux Jardins Journées européennes du Patrimoine. Il a été aménagé par Claude d'Urfé de 1547 à 1558 et occupé entre autres par un de ses petits-fils, Honoré d'Urfé[3], auteur de L'Astrée. La Bâtie ne doit pas être confondu avec le château d'Urfé, désormais surnommé « les Cornes d'Urfé » et situé à Champoly.

HistoireModifier

Une grange monastique installée sur les bords du Lignon par les moines du prieuré de Champdieu est à l’origine du domaine de la Bâtie au XIe siècle. La famille des seigneurs d’Urfé, descendue de sa forteresse montagnarde (désormais surnommée les « Cornes d’Urfé ») à Champoly, près de Saint-Just-en-Chevalet, s’installe à la Bâtie à partir du XIIIe siècle[4]. La Bastie devient alors une maison forte avec pont-levis et fossés.

 
Façade ouest.

Au XVe siècle, Pierre II d'Urfé y adjoint un deuxième corps de bâtiment (que l'on voit couvert d'ardoise sur les photos).

L'ensemble a ensuite été transformé par son fils Claude d'Urfé (1501-1558), ambassadeur de François Ier puis de Henri II au concile de Trente, puis auprès du pape, et pour finir gouverneur du Dauphin. Il s'inspira de ses séjours en Italie et des réalisations royales pour aménager à partir de 1547[5] sa demeure en un joyau de la Renaissance italienne et française (art nouveau au XVIe siècle) et devenir le fleuron du Forez.

Claude d'Urfé a voulu exprimer à travers l’architecture et les décors de la Bâtie, différentes idées : son amour pour sa femme Jeanne de Balsac d'Entraigues, petite-fille de Robert et de Louis Malet de Graville, sa passion pour les arts ainsi que pour la connaissance et la pensée philosophique. Il a passé commande à des artistes (dont nombre d'entre eux ne sont pas identifiés) pour l’embellir[6].

Honoré d'Urfé, petit-fils de Claude, séjourna dans sa jeunesse à la Bâtie d'Urfé où il y fait se dérouler, ainsi que dans les environs, aux bords du Lignon du Forez, L'Astrée, premier roman fleuve de la littérature française.

On retrouve d'ailleurs des lieux réels des environs du château dans cet ouvrage puisque Honoré d'Urfé plaça la Bâtie et ses environs au centre de son roman. On peut retrouver depuis les fenêtres de cette demeure un cadre évoqué par l’écrivain : le bocage, les bords du Lignon, les Monts du Soir (monts du Forez). Dans le parc, la Fontaine de la Vérité d’Amour y a été restaurée, semblable à celle qu’Adamas avait fait dresser par Céladon[6].

 
Caroline Élisabeth Lagrange (1806-1870), épouse du 2e duc de Cadore, Franz Xaver Winterhalter, 1821.

En 1836, la Bastie d’Urfé est achetée par Caroline de Lagrange (1806-1870), fille du comte Joseph Lagrange (1763-1836), duchesse de Cadore, épouse de Louis Alix de Nompère de Champagny. La nouvelle propriétaire s'adresse, en vain, à Prosper Mérimée pour introduire le château au classement au titre des monuments historiques[7].

Du XXe siècle à nos joursModifier

Sauvé de la ruine en 1909 par la Société historique et archéologique du Forez, la Diana, il est classé monument historique depuis le 25 octobre 1912[8].

D’importants travaux réalisés par le Conseil général de la Loire depuis 1990 ont permis d’améliorer considérablement l’image de la Bâtie ainsi que l’accueil des visiteurs. En sept ans (de 2001 à 2007), le Conseil général a engagé pour 1 140 000 euros de travaux pour redonner vie à ce site majeur de la Loire[6].

Présentation architecturaleModifier

 
Sphinx « gardant » l'accès à la rampe cavalière.
 
Les jardins et la gloriette de la Bâtie d'Urfé.

La maison forte était le plus ancien aspect de la Bâtie d'Urfé (XIVe siècle). Un donjon a lui a été adjoint (XIVe siècle) à son extrémité nord. Vers 1460-70, la maison forte est agrandie au sud par l'ajout d'un nouveau bâtiment (que l'on voit couvert d'ardoise sur les photos). Outre la modification de ces deux bâtiments, Claude d'Urfé a fait construire (1555) deux bastions et un corps de garde . Les douves sont alimentées par le bief de dérivation des eaux du Lignon. XIVe siècle

Le château offre un ensemble remarquable : la loggia aux douze colonnes, la rampe cavalière « gardée » par un sphinx, le corps de garde.

La grotte des fraîcheurs fait la singularité de l'édifice ; seule grotte artificielle de la Renaissance encore conservée en France, ses ornements d'inspiration mythologique sont réalisés avec des petits galets, des coquillages, et des sables de couleur. La grotte peut être considérée comme le vestibule de la non moins remarquable chapelle..

La chapelle coiffée de gypseries est décorée de onze peintures (1549-1550) dues à Girolamo Siciolante . Le sol était pavé de faïences (1557) de Masséot Abaquesne. Les boiseries (1548) composées de bas-reliefs et de marqueteries ont quitté la Bâtie à la fin du XIXe siècle ; elles font partie des collection du Metropolitan Museum of Art depuis 1942[9] .

La plupart des oeuvres étaient dues à des artistes italiens, mais aussi à des artisans du Forez[10].

 
Grotte des fraîcheurs, avec une statue en marbre de Vertumne, dieu des esprits des jardins et des vergers.

JardinsModifier

Le jardin du château de la Bâtie d'Urfé est inscrit au pré-inventaire des jardins remarquables[11].

Les recherches archéologiques menées par Anne Allimant-Verdillon à la Bastie de 1993 à 1998 ont permis de mieux connaître les travaux menés lors de la création du jardin de Claude d'Urfé dans les années 1550 ainsi que la configuration générale du site. Le sous-sol du jardin abrite encore l'ingénieux système de guidage des eaux de la nappe phréatique mis en place au milieu du XVIe siècle : guidées en profondeur sur un lit d'argile, les eaux issues du petit canal du jardin (ou bief) arrosent les plantes par capillarité et alimentent également bassins et douves.[réf. nécessaire]

Les jardins du XVIe siècle étaient à l'origine situés à l'ouest et au sud du château, bordés partiellement par un canal en amont du Lignon du Forez. 16 parterres de buis divisés en compartiments géométriques et symétriques ont été en partie restaurés à partir des années 1950, sur la base d'un plan géométral du domaine dessiné en 1804. La gloriette a retrouvé sa fontaine de marbre clair (la « Fontaine de vérité d’amour » de L'Astrée) en 1998. Quant au fragment de pergola située le long du mur de clôture ouest, il a été reconstitué sur la base des découvertes archéologiques faites en 1994 (éléments architecturaux mis au jour dans le bief). La parcelle située au sud-ouest abritait sans doute à l'origine un labyrinthe de coudriers.

MuséeModifier

Spectacles, événementsModifier

Festival l'Estival de la BâtieModifier

La Bâtie d'Urfé a été le siège de L'Estival de la Bâtie qui avait remplacé le festival des Nuits de la Bâtie et proposait des spectacles au château (les Castellades) et des spectacles dans différents lieux touristiques du département (les Escapades). Il se déroulait au mois de juillet, jusqu'en 2018.

La Nuit des muséesModifier

La Bâtie d'Urfé ouvre également ses portes à la Nuit européenne des musées. De la musique (intermèdes) a parfois accompagné les visites dans les jardins et le château[12].

FréquentationModifier

Chiffres de fréquentation du château 2006-2014[13] et 2016-2018[14].
2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018
11 344 14 378 28 853 27 376 25 557 25 737 26 799 25 156 28 262 26 343 27 885 25 800 27 477

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • Elena Bugini (dir.), Sacellum mirabile / Nouvelles études sur la chapelle de Claude d’Urfé, PUR Éditions, Rennes 2019 [lire en ligne].
  • Georges de Soultrait, Félix Thiollier, Le Château de La Bastie d'Urfé et ses seigneurs, Planches gravées sous la direction de Félix Thiollier d’après ses dessins ou photographies, La Diana, Saint-Étienne, 1886, VIII-58, p. 74.
  • Paul Vitry, Château de la Bâtie d'Urfé, p. 218-229, dans Congrès archéologique de France. 98e session. Lyon et Mâcon. 1935, Société française d'archéologie, Paris, 1936 [lire en ligne].
  • Christophe Mathevot, Château de la Bastie d'Urfé, Montbrison, La Diana - Société historique et archéologique du Frorez, , 35 p. (ISBN 2-911623-01-0).
  • « Le château de la Bastie d'Urfé, Saint-Étienne-le-Molard » dans Caroline Holmes, Folies et fantaisies architecturales d'Europe (photographies de Nic Barlow, introduction de Tim Knox, traduit de l'anglais par Odile Menegaux), Citadelles & Mazenod, Paris, 2008, p. 18-21 (ISBN 978-2-85088-261-6).
  • Christine Boyer Thiollier, MO. Moulager, Itinéraire pittoresque en Forez avec Félix Thiollier, Conseil général de la Loire, catalogue 118 p., 2011.

Article connexeModifier

Liens externesModifier