Ouvrir le menu principal

Château de Voltaire à Ferney-Voltaire

château à Ferney-Voltaire (Ain)

Château de Voltaire à Ferney
Image illustrative de l’article Château de Voltaire à Ferney-Voltaire
Château de Voltaire
Période ou style Néo-classique
Type Château
Début construction 18ème siècle
Fin construction 18ème siècle
Propriétaire initial Voltaire
Destination initiale Lieu d'habitation
Propriétaire actuel République française
Protection Logo monument historique Classé MH (1958)
Site web http://www.chateau-ferney-voltaire.fr/
Coordonnées 46° 15′ 27″ nord, 6° 06′ 13″ est
Pays Drapeau de la France France
Région historique Pays de Gex
Région Auvergne-Rhône-Alpes
Département Ain
Ferney-Voltaire Ferney-Voltaire

Géolocalisation sur la carte : Ain

(Voir situation sur carte : Ain)
Château de Voltaire à Ferney

Le château de Voltaire est situé à Ferney (devenu Ferney-Voltaire en 1878) dans le Pays de Gex, aujourd'hui dans le département de l'Ain, à la frontière Franco-Genevoise. Il est pendant près de vingt ans la résidence de Voltaire qui l'achète, avec son domaine attenant, en 1758 et le transforme. Le château, acquis par l'État en 1999, est classé au titre des monuments historiques depuis 1958[1].

L'acquisition par VoltaireModifier

Riche de ses placements financiers, Voltaire s'installe en mars 1755 dans les environs du lac Léman et achète une propriété qu'il appelle Les Délices. Inquiété par la République de Genève pour sa participation à l'Encyclopédie, notamment avec l'article « Genève », il cherche à s'en écarter tout en restant loin de Paris où il est persona non grata. Il finit par acheter en 1758 la seigneurie de Ferney (Fernex à l'époque), hameau français frontalier de la cité de Calvin qui jouissait de certains privilèges et d'une certaine autonomie. Il y entreprend de grands travaux avant de s'y installer en 1760 et y réside jusqu'à sa mort, survenue lors d'un séjour à Paris en 1778[2].

La reconstruction de l'édificeModifier

Lorsque Voltaire se porte acquéreur du domaine de Ferney, il le reconstruit entièrement en prétendant diriger lui-même les travaux dès 1758. Il fait en réalité appel à l'architecte genevois réputé, Jean-Michel Billon.

Le château est terminé en 1762 et présente, côté cour, une façade néo-classique organisée symétriquement autour d'une entrée encadrée de colonnes doriques jumelées, surmontée de pilastres corinthiens, également jumelés, doubles à l'étage, et d'un fronton portant les armes du seigneur et celles de sa nièce, Mme Denis. La façade, côté jardin, était animée d'un avant-corps en arrondi, encastré de pilastres ioniques et couronné d'un fronton curviligne. Il a été remplacé au XIXe siècle par une façade plate à fronton triangulaire.

Le parc est aménagé simultanément et participe à la mise en scène du château qui domine le site, notamment par l'implantation, au sud, de charmilles et vers l'ouest d'un jardin à la française, d'une pièce d'eau et d'une large terrasse. Il comporte également une orangerie, créée au début du XXe siècle, qui sert aujourd'hui à des rencontres culturelles.

 
Le Château de Voltaire au XVIIIe siècle

Voltaire fait aménager des ouvertures dans la frondaison des arbres en contrebas de la terrasse pour dégager la vue vers les Alpes. La grange voisine était aménagée en salle de spectacle. Très vite, le philosophe se rend à l'évidence: son château est trop petit pour accueillir ses nombreux visiteurs. Il fait appel en 1765 à l'architecte et potier Léonard Racle pour ajouter deux ailes qui donnent à l'édifice son aspect définitif.

La rénovation de l'édificeModifier

Le château a été rénové sur une période de trois années de 2015 à 2018[3]. Il est de nouveau ouvert au public depuis le 1er juin 2018.

Voltaire à FerneyModifier

Le cabinet de travail de Voltaire se trouvait dans l'aile gauche; il y écrivit une large correspondance et de nombreuses œuvres comme Candide, le Dictionnaire Philosophique ou le Traité sur la Tolérance et ses tragédies qu'il faisait représenter chez lui. Le Roi-Voltaire menait une vie sociale intense, recevant l'élite de toute l'Europe et menant ses combats pour la liberté comme dans l'affaire Calas ou moins connu son intervention dans l'émancipation des serfs du Haut-Jura de l'abbaye de Saint-Claude, ses voisins[4].

À la mort de Voltaire, Catherine II impératrice de Russie projette de bâtir à l'identique le château de Voltaire dans le parc de Tsarskoïe Selo, son palais d'été. Dans ce but, elle acquiert une maquette réalisée par un valet de chambre de Mme Denis, Morand, et fait dresser par Léonard Racle les plans du château et de l'ensemble du domaine, et achète la bibliothèque du philosophe. Ces documents sont conservés au palais de l'Ermitage et à la bibliothèque nationale de Russie[5].

Le château se visite toute l'année (sauf les 1er janvier, 1er mai, 1er et 11 novembre et 25 décembre)[6] et diverses animations culturelles y sont proposées[7].

Le domaineModifier

Attentif à l'agronomie et mettant en pratique son fameux « il faut cultiver son jardin », Voltaire a transformé les terres et les dépendances agricoles du domaine en asséchant les marais et en introduisant les techniques les plus modernes dans l'agriculture. Il a procédé de même en transformant le bourg, modernisant l'artisanat avec par exemple une manufacture de faïence. Il a aussi fait construire une chapelle en remplacement de l'ancienne qui gênait l'agrandissement du château et dont il avait obtenu la démolition. Le patriarche de Ferney a aussi pris en charge l'édification de belles demeures à proximité du château pour y loger ses amis.

La maison de maître et la chapelle isolée ont été classés au titre des monuments historiques le 13 décembre 1958[8].

ParcModifier

Le parc du château de Voltaire tel qu'il est délimité par les anciens murs, avec son allée d'accès au château plantée d'arbres de 300 m de long est classé monument historique depuis le 13 décembre 1958 et inscrit au pré-inventaire des jardins remarquables[9].

LabelModifier

Le domaine a été labellisé "Maisons des Illustres"[10] en 2011.

Réseaux sociauxModifier

Au 13 novembre 2019, le château de Voltaire est suivi par 2269 personnes sur facebook [11] et 292 personnes sur instagram [12].

PhotosModifier

Voir aussiModifier

Notes et référencesModifier

  1. « Le château », notice no PA00116395, base Mérimée, ministère français de la Culture.
  2. Ute Makhloufi et Josiane Pionnier, « Le château de Ferney », sur http://www.visitvoltaire.com/ (consulté le 25 octobre 2009).
  3. « Le chantier de restauration : 2015-2018 », sur Centre des monuments nationaux (consulté le 16 novembre 2019)
  4. « Voltaire se fixe finalement à Ferney », sur http://adlitteram.free.fr, (consulté le 25 octobre 2009).
  5. « Ferney-Voltaire - Château de Voltaire », sur http://www.journeesdupatrimoine.culture.fr/ (consulté le 25 octobre 2009).
  6. « Informations pratiques », sur Centre des monuments nationaux (consulté le 16 novembre 2019)
  7. http://www.chateau-ferney-voltaire.fr/Actualites
  8. « château de Voltaire », notice no PA00116395, base Mérimée, ministère français de la Culture.
  9. « parc du château de Voltaire », notice no IA01000368, base Mérimée, ministère français de la Culture.
  10. « Carte des Maisons des illustres - Ministère de la Culture », sur www.culture.gouv.fr (consulté le 25 novembre 2019)
  11. « Château de Voltaire », sur fr-fr.facebook.com (consulté le 13 novembre 2019)
  12. « Château de Voltaire à Ferney (@chateauvoltaire) • Photos et vidéos Instagram », sur www.instagram.com (consulté le 13 novembre 2019)