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Château de Machecoul

château fort français
Château de Gilles de Retz
Chateau de Machecoul ( de Gilles de Rais ).jpg
Présentation
Type
Construction
Propriétaire
Commune
Propriété privée
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Le château de Machecoul est un château situé à Machecoul (Loire-Atlantique), en France[1].

DescriptionModifier

Le château de Machecoul est un château du XIIIe siècle de style ogival, modifié plusieurs fois au XVe siècle et au XVIe siècle. Lorsqu'il était encore intact, c'était une forteresse carrée entourée de douves, avec six tours crénelées, et un donjon.

Détruit après la Révolution et la Guerre de Vendée afin de permettre de reconstruire les maisons et les voies de Machecoul grâce à ses pierres, le château est aujourd'hui très en ruine : il n'en reste principalement que les murs extérieurs du donjon et un pan de mur intérieur.

Le château est actuellement une propriété privée (de la famille de Grandmaison), avec visite guidée extérieure (visite des vestiges en passant par un sentier piétonnier)[2].

Un spectacle son et lumière, retraçant la vie de Gilles de Rais (Les Mystères de Gilles de Rais), se déroule chaque été sur le site du château.

Des travaux de fouilles archéologiques ont récemment été menés sur le site, mettant à jour une partie des fondations et des poteries.

Le château de Machecoul est également appelé château de Gilles de Rais et, à tort, château de Barbe-Bleue.

Le monument est inscrit au titre des monuments historiques en 2004[1].

HistoriqueModifier

Construit au XIIIe siècle, le château de Machecoul a remplacé un édifice primitif qui avait été érigé à la fin du XIe siècle en bordure de la rivière Le Falleron par les seigneurs de Retz de la famille Chabot[3].

Le château a connu trois campagnes de construction en élévation : une tour circulaire au début du XIIIe siècle, un châtelet au XVe siècle, et un soubassement de logis dans les années 1500 avec embrasures à la française. De nouvelles fortifications ont été réalisées autour de 1580-1600[1].

Le château de Machecoul fut l'une des forteresses des Marches de Bretagne (Marches de Bretagne-Poitou), avec notamment les châteaux voisins de La Garnache, de La Bénate, de Palluau, de Montaigu, de Clisson et de Tiffauges.

Le château de Machecoul est un lieu chargé d'histoire, qui a connu bien des drames et des vicissitudes. Il fut l'une des nombreuses demeures des barons et ducs de Retz et des seigneurs de Machecoul, notamment de Gilles de Rais (1405-1440), qui y serait né et y a vécu, ainsi que d'Henri de Gondi (1590-1659), qui y est né, de Pierre de Gondi (1602-1676), qui y a vécu et y est mort, et de Paule-Marguerite Françoise de Gondi (1655-1716), qui y est née et y a vécu.

C'est dans ce château que Gilles de Rais aurait fait périr, selon les actes de son procès, une partie de ses jeunes victimes. C'est devant le pont-levis du château, aujourd'hui disparu, qu'il s'est rendu au capitaine Jean Labé, envoyé par le duc Jean V « le Sage » de Bretagne pour l'arrêter et le faire comparaître, le à Nantes[4].

Article détaillé : Gilles de Rais.

En 1680, un document cité par Verger, montrait encore « une enceinte carrée de cent vingt mètres de développement, six tours à créneaux et les fondations de trois grosses contre-tours à plate-forme, le tout avec donjon, herse et pont-levis ». La ville de Machecoul elle-même était « close et fermée de murailles et fossés » qui laissaient hors-les-murs, les trois faubourgs de Sainte-Croix, Le Bourg-Mignon et Le Bourg-Saint-Martin. La garnison du château, en temps de guerre, était constituée par les milices de Paulx, La Marne, Saint-Même-le-Tenu, Fresnay-en-Retz et Machecoul.

À la Révolution, les douves du château ont servi de lieu d'exécution pour de nombreux républicains[5]. Le château est brûlé en 1792, lors des événements de la Guerre de Vendée. En 1804, le dernier seigneur de Retz, Alexandre de Brie-Serrant (1748-1814), est poursuivi en expropriation forcée, et le château est alors vendu à la ville de Machecoul, puis laissé à l'abandon et transformé en carrière de pierres au début du XIXe siècle. Les pierres du château servent alors à empierrer les routes et à construire des maisons.

Dans l'enceinte du château, il y avait une chapelle dédiée à la Vierge à l'usage du peuple et un oratoire privé. Le baptistère de l'église actuelle de Machecoul provient de cette chapelle[6].

Du château, encore assez bien conservé en 1825, il ne subsiste plus aujourd'hui que quelques ruines : les murs extérieurs du donjon et un pan de mur intérieur.

ArchitectureModifier

 
Plan possible du château au Moyen Âge.
 
Essai de restitution du château au Moyen Âge.

Le Château de Machecoul est composé d'une enceinte quadrangulaire, se rapprochant d'un carré, et flanqué de tours, dont cinq sont circulaires et datant d'à peu près la seconde moitié du XIIIe siècle, soit une fourchette comprise entre 1250 et 1300(résultats de fouilles en 2008). Il y a également des fondations de trois grosses contre-tours à plate forme, un donjon, une herse et pont-levis. Vraisemblablement le donjon, la herse et le pont-levis faisaient un, ce devait être un donjon-porche qui était une tour quadrangulaire faisant châtelet d'entrée et les étages supérieurs avaient le rôle de donjon. Ce donjon-porche était encadré de deux tours rondes. D'ailleurs, un des vestiges les mieux conservés est ce bloc de ruines comprenant le donjon-porche encadré de ses deux tours.

Ce château est de style ogival, c'est-à-dire que les ouvertures et les séparations de niveaux étaient construit sur la base d'arc en ogive.

BibliographieModifier

  • Charles Mourain de Sourdeval, « Les sires de Retz et le château de Machecoul », Mémoires de la Société archéologique de Touraine, Tours, Imprimerie de Mame, t. II,‎ 1843-1844, p. 27-70 (lire en ligne).
  • Henri de Berranger :
    • « Le château de Machecoul », in Bulletin de la Société archéologique de Nantes et du département de la Loire-inférieure, vol. 95, Nantes, Bureaux de la société archéologique, 1956, p. 150-165.
    • « Le château de Machecoul (suite & fin) », in Bulletin de la Société archéologique de Nantes et du département de la Loire-inférieure, vol. 97, Nantes, Bureaux de la société archéologique, 1958, p. 78-83.

AnnexesModifier