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Ceratosauridae (les cératosauridés), est une famille de dinosaures théropodes appartenant à l'infra-ordre (ou à la super-famille selon les classifications) des Ceratosauria (les cératosauriens).

La famille comprenait autrefois 3 genres valides :

Il est possible qu'il y ait d'autres maigres fossiles de cératosauridés au Jurassique moyen à Madagascar, au Jurassique supérieur en Suisse ou éventuellement au Crétacé inférieur en Uruguay[réf. nécessaire].

Actuellement classée parmi les Ceratosauria, la famille des Ceratosauridae ne comprend plus qu'un seul genre : Fosterovenator Dalman 2014 avec une seule espèce : Fosterovenator churei Dalman 2014.

C'étaient des dinosaures primitifs de taille moyenne longs d'environ 4 à 5 m.

Ils étaient contemporains des Allosauroidea, des théropodes de plus grande taille[réf. nécessaire].

Sommaire

ClassificationModifier

Othniel Charles Marsh avait nommé en 1884 la famille des Ceratosauridae pour contenir ce qu'il considérait l'espèce type Ceratosaurus nasicornis.

Depuis lors, un petit nombre de genres ont été extraits de cette famille, y compris Ceratosaurus. Autrefois[Quand ?], comme les paléontologues classaient les fossiles selon leur morphologie, la famille des Ceratosauridae était utilisée comme un taxon "poubelle", c'est-à-dire qu'il comprenait une grande variété de genres non apparentés comme Yangchuanosaurus ou Proceratosaurus[réf. nécessaire].

Les chercheurs[Qui ?] les ont crus apparentés avec les Allosauridae[réf. nécessaire].

Mais actuellement, cette petite famille est classée parmi les Ceratosauria qui comprennent surtout les genres Berberosaurus, Deltadromeus, Elaphrosaurus, Limusaurus,...

CaractéristiquesModifier

 
Reconstitution imagée d'un Ceratosaurus nasicornis (vue d'artiste).

En raison de la rareté des fossiles de Genyodectes, il est difficile de discerner de possibles synapomorphies de cette famille par rapport aux autapomorphies de Ceratosaurus. Par exemple, le genre Ceratosaurus est différent des autres Ceratosauria par sa corne nasale, alors que pour le genre Genyodectes, les paléontologues n'ont trouvé qu'une mâchoire incomplète. On ne sait donc s'il avait lui aussi une corne nasale, de sorte que les chercheurs ne peuvent pas établir une parenté entre les deux genres de Ceratosauridae.

Cependant, ils avaient les mêmes dents caractéristiques, surtout les dents des prémaxillaires mais ils différaient entre eux par exemple par le nombre de leurs dents[réf. nécessaire].

PaléoécologieModifier

AnnexesModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

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Références taxinomiquesModifier

Notes et référencesModifier