Ce mal étrange

livre de Patricia Highsmith

Ce mal étrange
Auteur Patricia Highsmith
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Roman policier
Version originale
Langue Anglais américain
Titre This Sweet Sickness
Éditeur Harper & Row
Lieu de parution New York
Date de parution 1960
Version française
Traducteur Yves Brainville
Éditeur Calmann-Lévy
Lieu de parution Paris
Date de parution 1966
Nombre de pages 312

Ce mal étrange (titre original : This Sweet Sickness) est un roman policier de l’auteur américain Patricia Highsmith, publié en 1960.

Ce thriller psychologique a été adapté au cinéma par Claude Miller sous le titre Dites-lui que je l'aime en 1977.

RésuméModifier

L'homme de science David Kelsey développe une passion amoureuse pour Annabelle qui lui a préféré un certain Gérald qu'elle a épousé. Obsédé par ce premier amour, Kelsey continue d'espérer qu'Annabelle finira par se lasser de son mari. Aussi lui envoie-t-il des lettres, lui rend-il de fréquentes visites et, même après qu'elle a eu un fils, il ose lui demander de quitter son mari.

Sous l'identité supposée de William Neumeister, un journaliste indépendant, Kelsey achète une maison de campagne. Il y passe des week-ends et s'imagine qu'Anabelle est présente : il fait la cuisine et le service des repas pour deux. Pendant un séjour où il est là-bas avec deux de ses amis, Wes Carmichael, un collègue à la vie conjugale malheureuse, et Effie Brennan, secrètement éprise de Kelsey, Gérald se rend sur place pour régler ses comptes. Entre Kelsey et lui, une bagarre éclate et Gérald fait une chute mortelle. Kelsey rapporte la mort à la police sous l'identité de Neumeister et affirme que Gérald est pour lui un inconnu.

Pour maintenir ses deux identités, Kelsey multiplie les mensonges, les trahisons et le déni, soutenu par ses amis et notamment par Effie. Il quitte peu après son emploi, vend sa maison de campagne et, sous sa vraie identité, en achète une nouvelle plus près du foyer d'Annabelle. Il se remet alors à harceler Annabelle.

Lors d'un week-end où Effie et Wes rende visite à Kelsey, une forte consommation d'alcool déclenche une vive querelle et leurs relations se détériorent rapidement. Des gestes violents poussent Kelsey à s'échapper, mais il s'imagine que Annabelle prend la fuite avec lui.

AdaptationsModifier

À la télévisionModifier

Au cinémaModifier

Liens externesModifier