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Catherine Hessling

actrice française
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Catherine Hessling
Pierre-Auguste Renoir - Blonde à la rose.jpg
Auguste Renoir, Blonde à la rose, Andrée, 1915
Naissance
Décès
Période d'activité
Jusqu'en Voir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Andrée Madeleine HeuschlingVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Conjoint
Enfant

Catherine Hessling, nom d'artiste d'Andrée Madeleine Heuschling, est une actrice française née le à Moronvilliers (Marne) et morte le à La Celle-Saint-Cloud.

« Rousse, bien en chair[1] », elle fut l'un des derniers modèles du peintre Pierre-Auguste Renoir dont elle sera la seconde muse après Gabrielle Renard.

Elle deviendra la première épouse de son fils, le réalisateur Jean Renoir. C'est pour elle que le cinéaste abandonna la céramique et débuta dans le cinéma. Il en fera l'héroïne de ses cinq premiers films muets tournés entre 1921 et 1928.

Elle figure sur plusieurs toiles de Pierre-Auguste Renoir : magnifiquement offerte dans les Baigneuses (Musée d'Orsay) , ou encore dans Le Concert[2] au Musée des beaux-arts de l'Ontario.

BiographieModifier

Andrée Heuschling, réfugiée à Nice pendant la guerre, dotée d'une beauté incomparable, « dernier cadeau de ma mère à mon père[3] », fut envoyée à Auguste Renoir « par des amis de Nice », selon Jean Renoir[1], en fait par Henri Matisse[4] qui trouvait qu'elle « ressemblait à un Renoir ». « Dédée » (surnom donné à l'académie de peinture) pose pour le maître (souvent nue), de 1915 jusqu'à la mort de Renoir, le . « Sa peau repoussait encore moins la lumière que celle de tous les modèles que Renoir avait eus dans sa vie. Elle chantait d'une voix un peu fausse des refrains à la mode,... était gaie et dispensait à mon père les effluves vivifiants de sa jeunesse épanouie. Andrée est l'un des éléments vivants qui aidèrent Renoir à fixer sur la toile le prodigieux cri d'amour de la fin de sa vie[1]. » On lui prête également cette confession : " "Qu’elle est belle ! J’ai usé mes vieux yeux sur sa jeune peau et j’ai vu que je n’étais pas un maître mais un enfant" .

Jean, deuxième fils du peintre, tombe amoureux de la jeune fille, qu'il épouse le . Elle donne naissance à leur fils, Alain, le .

Andrée Heuschling adore le cinéma et particulièrement les films américains où s'illustrent, à l’époque, des stars comme Gloria Swanson, Mae Murray et Mary Pickford. « Dédée copiait leurs manières, s'habillait comme elles. Dans la rue, les passants l'arrêtaient pour lui demander s'ils l’avaient vue dans tel ou tel film, américain bien entendu. » De cette passion commune sont nés un pseudonyme à consonance anglaise, Catherine Hessling, et le premier scénario écrit par Jean Renoir en 1924, Catherine ou Une vie sans joie. Albert Dieudonné en assura la réalisation. « Moi, je n'ai jamais voulu être vedette de cinéma, jamais ; c'est Renoir qui disait : j'userai s'il le faut de mon droit marital pour te faire tourner[3]. » Jean Renoir confirme ces dires dans ses mémoires en insistant sur le fait qu'il n'a mis les pieds dans ce métier que dans l'espoir de faire de sa femme une vedette.

 
Catherine Hessling vers 1925

Jean Renoir lui impose un maquillage très prononcé et vif, peu commun pour l'époque : la bouche et les yeux, d'un noir pénétrant, se détachent violemment sur le visage recouvert d'un fond de teint blanc. Catherine Hessling, avec l'air d'un clown noir et blanc, joue un rôle de servante niaise, en butte à la galanterie des hommes et à la médisance des femmes.

Loin d’être découragés par l'échec commercial de ce premier essai, Renoir et sa femme recommencent avec La Fille de l'eau, premier film réalisé par Renoir, mélodrame fluvial où Catherine, irréaliste, interprète une jeune fille martyrisée par un oncle marinier. En 1926, avec Nana, d'après l'œuvre d'Émile Zola, le grand public découvre Catherine Hessling, grâce aux affiches qui couvrent les murs de Paris. Pour lancer son film, Jean Renoir vend plusieurs toiles héritées de son père. Dans les salles, en revanche, les spectateurs ne sont pas assez nombreux pour permettre d'amortir l'énorme budget du film. Nana vaut toutefois à son auteur un début d'estime des milieux intellectuels, et à sa vedette Catherine Hessling d'être comparée à Asta Nielsen et à Greta Garbo.

Catherine Hessling tourne ensuite, en 1927, avec Alberto Cavalcanti, cinéaste ami du couple, La P'tite Lili, bref mélodrame qui illustre une chanson populaire. Catherine retrouve Renoir pour La Petite Marchande d'allumettes, un conte d'Andersen, et Tire-au-flanc, où elle ne fait que deux apparitions.

Sa carrière est, déjà, pratiquement terminée. Dans Le Petit Chaperon rouge, elle est une nymphette poursuivie par Compère le Loup, joué par Jean Renoir en tricot de corps et chapeau melon. Die Jagd nach dem Glück, jamais projeté en France, est un échec commercial en Allemagne. Séparée de Jean Renoir en 1931, leur divorce n'est prononcé qu'en 1943. Catherine Hessling apparaît encore dans trois films parlants. Après une brève fin de carrière comme danseuse, elle abandonne toute activité artistique.

FilmographieModifier

Notes et référencesModifier

  1. a b et c Jean Renoir, Pierre-Auguste Renoir, Gallimard, 1981 (ISBN 2070372928)
  2. Pierre-Auguste Renoir, Le Concert, between 1918 and 1919 date qs:p571,+1918-00-00t00:00:00z/8,p1319,+1918-00-00t00:00:00z/9,p1326,+1919-00-00t00:00:00z/9 (lire en ligne)
  3. a et b Jean Renoir, Ma vie, mes films, Flammarion, 1974 (ISBN 2081214733)
  4. Célia Bertin, Jean Renoir. Ed. du Rocher, 2005

Liens externesModifier