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Un cataclysme (du latin cataclysmus) est la transformation ou la destruction d'une grande partie d'un biotope déterminé. On pense que l'extinction des dinosaures a été produite par une série de cataclysmes de grande ampleur.

Les cataclysmes peuvent être des raz-de-marées, des éruptions volcaniques, des glissements de terrain, des avalanches, des alluvions, des impacts de corps célestes, etc.