Casino municipal de Nice

ancien casino et salle de spectacle de Nice, France
Casino municipal de Nice
Flickr - …trialsanderrors - Place Masséna, Nice, France, ca. 1895.jpg
La place Masséna et à droite le Casino municipal vers 1890.
Présentation
Type
Casino et salles de spectacle
Architecte
Omer Lazard, Vincent-Dieudé Defly, Labrousse, Édouard-Jean Niermans, A. et G. Messiah, Gervais
Construction
1884[2] et 1939
Démolition
Propriétaire
Ville de Nice
État de conservation
Détruit (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Localisation
Pays
Région
Département
Commune
Coordonnées
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Le casino municipal de Nice était un célèbre complexe de divertissements avec cercle et salles de jeux, glacier, restaurant, grand hall et salles de spectacle qui se trouvait à Nice, place Masséna. Construit entre 1882 et 1884 sur le Paillon, il fut transformé entre 1939 et 1940 puis démoli en 1979.

La constructionModifier

 
Le casino entre 1890 et 1900 vu depuis le jardin public.
 
Part bénéficiaire de la Société fermière des casinos de Nice en date du .

Le bâtiment est réalisé à l'initiative du promoteur Omer Lazard. Celui-ci se proposait de réaliser à ses frais un projet auquel tenait beaucoup la municipalité : couvrir le Paillon, fleuve côtier qui traverse Nice, de la place Masséna à son débouché à la mer. En contrepartie de cet énorme investissement financier, Lazard demandait à pouvoir édifier sur la couverture ainsi réalisée un complexe de divertissements avec un casino. Selon le traité de 1879, la municipalité l'autorisa à réaliser ce projet, implanté sur le domaine public. Elle lui accorda, en contrepartie de son investissement, un droit d'exploitation du bâtiment pour une durée de 80 ans en s'interdisant de conférer une concession similaire. Les travaux de couverture du Paillon s'accomplirent entre 1879 et 1882. La construction du casino fut achevée début 1884. Le bâtiment donnait sur la place Masséna. Il était prolongé à l'arrière par une immense verrière ou hall contenant un jardin d'hiver. Il comportait à l'extérieur, des arcades côté place Masséna, et une allée de portiques côté avenue Félix-Faure. L'inauguration eut lieu le . Le théâtre du casino est construit par Édouard-Jean Niermans et décoré par Paul Gervais et Vincent Lorant-Heilbronn. On doit à l'architecte Henri Labrouste la décoration de la salle de baccara et à Niermans celle des nouveaux salons du Grand Cercle. Le hall est l'œuvre du cabinet d'architectes niçois A. et G. Messiah[3].

Les jeuxModifier

On jouait au casino municipal à la boule, au baccara, au trente et quarante et à la roulette. À l'origine, les jeux se déroulaient à l'étage, dans les salons du Grand Cercle, accessibles uniquement sur présentation d'une carte d'abonnement. Avec la loi de 1907 autorisant les jeux à tout venant, les jeux se développèrent. On installa des salles de boule au rez-de-chaussée. L'autorisation de pratiquer les jeux était accordée annuellement par le ministère de l'Intérieur après enquête publique et avis de la municipalité[3].

Les spectaclesModifier

On donna de mémorables banquets au casino en l'honneur de plusieurs présidents de la République française dont Armand Fallières et Émile Loubet. Le casino organisait de très nombreux spectacles : théâtre, récitals, concerts (création de La Vida breve de Manuel de Falla en ), music-hall, cinéma. Les plus grands artistes s'y produisirent. Parfois, quatre scènes étaient ouvertes en même temps. L'établissement disposait d'un orchestre permanent. Après guerre, il connut les débuts du festival du jazz en 1948 avec Louis Armstrong et Django Reinhardt. Il est à signaler que l'autorisation des jeux était conditionnée par l'effort artistique de l'établissement. À plusieurs reprises, la direction du casino se plaignit auprès de la ville de l'insuffisance de spectacles proposés par les autres établissements de jeux niçois en suggérant d'émettre un avis défavorable au renouvellement de leur agrément[3].

Les concurrentsModifier

Les principaux concurrents du casino furent le palais de la Jetée-Promenade et son casino et, à partir de 1929, le Palais de la Méditerranée. L'ouverture de cet établissement coïncida avec une importante baisse de recettes du Casino municipal[3].

Les dirigeantsModifier

Le casino fut exploité par la Société fermière des casinos de Nice. Durant plusieurs décennies, elle fut dirigée par Pierre Ducis. Après la Seconde Guerre mondiale, ce fut son fils, Pierre-Jean Ducis, qui reprit la direction de l'établissement.

La transformation du casinoModifier

 
Le casino en 1905 vu depuis la place Masséna.

En 1906, les salons et la salle de théâtre furent redécorés par l'architecte Édouard-Jean Niermans.

Un orgue y fut installé par la maison Mutin-Cavaillé-Coll. Démonté en 1947, il se trouve actuellement dans la chapelle du collège Saint-Joseph de Rodez[4].

L'aspect extérieur du bâtiment d'origine fut profondément transformé en 1939-1940. On transforma l'édifice avec l'intention de mieux l'insérer architecturalement dans son environnement de style turinois. On le dépouilla de sa toiture grise et on l'affubla de balustres et d'une façade peinte en rose pour le mettre en harmonie avec les bâtiments plus anciens composant la place Masséna réalisés à l'initiative du Consiglio d'Ornato et de l'architecte Joseph Vernier.

Le casino municipal et la guerreModifier

Le bâtiment servit de garde-meubles des évacués durant la Seconde Guerre mondiale[3]. En , les premiers soldats italiens, prenant le bâtiment du casino pour la mairie, capturèrent le portier en uniforme galonné, exigeant de voir le maire. Le malentendu burlesque fit la joie des Niçois. Après la libération de Nice, c'est du balcon du Grand Cercle du casino que le général de Gaulle s'adressa en 1945 à la population niçoise.

La fin du casinoModifier

 
Le casino en 1973.

La concession de 80 ans accordée à l'exploitant vint à expiration en 1964. La société gérante remit à la disposition de la municipalité l'exploitation du hall et du théâtre. Les jeux cessèrent en [3]. Le bâtiment fut rasé en sous le mandat du maire Jacques Médecin qui envisageait de réaliser à la place un palais des congrès, finalement construit au-delà du pont Barla sous le nom d'Acropolis. L'assiette de l'ancien casino municipal, transformée en jardins et jets d'eau, porte aujourd'hui le nom de « Forum Jacques Médecin ».

Notes et référencesModifier

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Coordonnées trouvées sur Google Maps.
  2. Nice : Lou Sourgentin mise sur le Casino municipal sur nicerendezvous.com, . Consulté le 3 novembre 2010.
  3. a b c d e et f Yves Brugière, Les anciens casinos niçois et leurs jetons de jeu, un siècle d'histoire (1879-1979), Nice, Cercle numismatique de Nice, 2019, 118 p. (ISBN 979-10-699-3898-4).
  4. L'orgue du Casino Municipal de Nice. Consulté le 12 mars 2021.

Liens externesModifier