Cartilage cricoïde

Le cartilage cricoïde (du grec κρίκος, « krícos » signifiant « anneau ») est un cartilage très solide sur lequel le larynx vient se reposer. Il constitue la base du larynx. Il a la forme d’une chevalière. Il constitue la transition entre le larynx et le premier anneau trachéal. Il est le seul endroit du larynx complètement fermé et n'est pas expansible. Il limite les échanges respiratoires.

Cartilage cricoïde en bas du larynx

Il se compose d’un anneau à l'avant (ou arc antérieur), muni d’un tubercule cricoïdien saillant et palpable sous le cartilage thyroïde, ainsi que d’une lame verticale médiane à l'arrière (aussi nommée chaton, par analogie au chaton d’une bague). De chaque côté de cette lame s'insèrent les muscles crico-aryténoïdiens postérieurs, faisant bouger les cordes vocales.

Le cartilage cricoïde possède quatre petits renfoncements qui permettent l'articulation de celui-ci avec d'autres cartilages du larynx. Ces renfoncements sont : les facettes articulaires. Il existe deux facettes supérieures, s'articulant avec les cartilages aryténoïdes et deux facettes latérales, s'articulant avec le cartilage thyroïde.