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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Beagle (homonymie).

Canal Beagle
Carte du canal Beagle.
Carte du canal Beagle.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau de l'Argentine Argentine
Drapeau du Chili Chili
Géographie physique
Type Détroit
Localisation Océan Pacifique-océan Atlantique
Coordonnées 54° 52′ 32″ sud, 68° 08′ 11″ ouest

Géolocalisation sur la carte : Amérique du Sud

(Voir situation sur carte : Amérique du Sud)
Canal Beagle

Géolocalisation sur la carte : Terre de Feu

(Voir situation sur carte : Terre de Feu)
Canal Beagle

Le canal Beagle (également dénommé Canal de Beagle ou Canal du Beagle) est un accident géographique de l'extrême sud du continent américain, qui est situé entre les méridiens 68º36'38,5W et 66º25'00W. Sa partie orientale constitue la limite internationale entre le Chili et l'Argentine, mais sa partie occidentale appartient au Chili. Il s'agit d'un chenal fuégien qui sépare la Grande Île de Terre de Feu de plusieurs îles au sud.

Sommaire

CaractéristiquesModifier

Article connexe : Conflit du Beagle.

Le canal Beagle mesure environ 240 km de longueur. Sa largeur minimale est d'environ 1,5 kilomètre. Cet endroit très étroit se situe dans le passage Mac-Kinlay entre l'île Navarino et l'île Gable. À l'ouest, il est relié au Pacifique par la passe de Darwin. Bien qu'il soit navigable par de gros navires, il existe d'autres routes au sud (passage de Drake) et au nord (détroit de Magellan). Quelques petites îles près de son extrémité orientale furent longtemps l'objet d'un conflit territorial entre le Chili et l'Argentine. D'après le traité de paix et d'amitié de 1984, signé entre les deux pays après l'arbitrage du pape Jean-Paul II, elles font désormais partie du Chili.

DémographieModifier

Les principaux lieux d'habitation sur les rives du canal sont Puerto Williams (Chili) et Ushuaïa (Argentine).

HistoireModifier

 
Le HMS Beagle dans les eaux de la Terre de Feu, peinture de Conrad Martens

Le canal doit son nom au navire britannique HMS Beagle qui prit part à deux missions hydrographiques (de 1826 à 1836) sur les côtes méridionales de l'Amérique du Sud au début du XIXe siècle.

Durant la première mission, sous la direction du chef d'escadre australien Philip Parker King[1], le commandant du Beagle, Pringle Stokes, se suicide et est remplacé par le capitaine Robert FitzRoy.

C'est lors de la seconde mission, souvent appelée le Voyage du Beagle, que le commandant FitzRoy emmène à son bord le scientifique Charles Darwin[2], lui donnant ainsi l'occasion de faire ses preuves en tant que naturaliste amateur.

En 1930, le paquebot allemand SS Monte Cervantes (en) coule après avoir heurté un rocher dans le canal. Le naufrage de celui que l'on surnomme[Qui ?] le « Titanic du Sud » n'a fait qu'une seule victime, son commandant le capitaine Theodor Dreyer.

Parmi les nombreuses autres épaves qui gisent dans le canal Beagle, celle du Logos est aujourd'hui encore visible par 54° 58′ 12″ S, 67° 07′ 26″ O. Ce navire danois avec 139 occupants, transformé en bibliothèque flottante par une organisation missionnaire chrétienne Operation Mobilization, s'est échoué sur un banc rocheux de l'îlot Snipe, le 4 janvier 1988 sans faire de victime[3].

PanoramaModifier

 
Panorama du canal Beagle depuis Puerto Williams (Chili)

Notes et référencesModifier

  1. L. Gallois, « État de nos connaissances sur l'Amérique du sud », dans Annales de Géographie, vol. 2, 1893, no 7, p. 367
  2. L. Gallois, « État de nos connaissances sur l'Amérique du sud », dans Annales de Géographie, vol. 2, 1893, no 7, p. 368
  3. Site noaa.gov

Voir aussiModifier

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