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Campagne de la piste Kokoda

Campagne de la piste Kokoda
Description de cette image, également commentée ci-après
Soldats australiens sur la piste Kokoda en septembre 1942
Informations générales
Date 21 juillet 1942 -
Lieu Province centrale et Province d'Oro (Territoire de Nouvelle-Guinée)
Issue Victoire alliée décisive
Belligérants
Drapeau de l'Australie Australie
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau : Japon Empire du Japon
Commandants
Drapeau de l'Australie Leslie Morshead
Drapeau de l'AustralieThomas Blamey
Drapeau de l'AustralieEdmund Herring
Drapeau : Japon Hisaichi Terauchi
Drapeau : Japon Hitoshi Imamura
Drapeau : Japon Harukichi Hyakutake
Drapeau : Japon Tomitaro Horii
Forces en présence
Drapeau de l'Australie environ 500 hommes au début de la bataille puis jusqu'à 30 000 hommes en cours de batailleDrapeau : Japon environ 13 500 hommes
Pertes
Drapeau de l'Australie 625 morts,
1 680 blessés,
plusieurs milliers de malades
Drapeau : Japon 6 500 morts au combat ou de maladies,
75 prisonniers

Seconde Guerre mondiale

Batailles

Campagne de Nouvelle-Guinée

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Coordonnées 8° 52′ 40″ sud, 147° 44′ 15″ est

Géolocalisation sur la carte : Papouasie-Nouvelle-Guinée

(Voir situation sur carte : Papouasie-Nouvelle-Guinée)
Campagne de la piste Kokoda

La campagne de la piste Kokoda désigne une série d'actions ayant opposé l'Australie au Japon le long de la piste Kokoda durant la campagne de Nouvelle-Guinée lors de la guerre du Pacifique.

Les projets visant à servir de Port Moresby comme tête de pont pour une éventuelle invasion de l'Australie ont été abandonnés par le commandement nippon en février 1942. L'état-major nippon avait désormais pour objectif de prendre Port Moresby afin d'isoler l'Australie de ses alliés américains en prenant le contrôle d'une large route maritime reliant l'océan Pacifique à l'océan Indien, empêchant la traversée des navires de transport de marchandises y transitant.

Voulant initialement prendre le contrôle de la région en y engageant un assaut amphibie, ces projets ont été abandonnés par le commandement nippon après leur maigre victoire navale lors de la bataille de la Mer de Corail.

L'aérodrome de Kokoda en juillet 1942

Il ne restait donc comme option valable qu'un assaut terrestre menés par leurs garnisons situées au nord et qui venaient d'établir des têtes de ponts dans le secteur de Buna et de Gona, dans le Territoire de Nouvelle-Guinée, en ayant à traverser la chaîne Owen Stanley pour pouvoir rejoindre Port-Moresby.

La piste Kokoda était la principale piste traversant ces zones de montagnes abruptes couvertes de denses zones forestières et son contrôle s'est donc avéré d'une importance capitale pour les deux belligérants.


Sommaire

La batailleModifier

Les premières escarmouches ont eu lieu le 23 juillet 1942 au nord-est du village Kokoda, près le long de la rivière Kumusi. La soixantaine de défenseurs australiens dans la zone en sous-nombre face à une force de plus de 500 soldats nippons ont été forcés d'entamer une retraite en essayant au maximum de retarder leur avance vers l'aérodrome de Kokoda.

Des renforts australiens arrivent par avion le 26 juillet portant à 77 hommes les défenseurs de Kokoda, mal équipés et mal entraînés, mais qui opposeront le 29 juillet une vive résistance aux troupes nippones lorsque qu'elles lancèrent leur assaut vers l'aérodrome dont elles prennent possession le même jour. L'aérodrome perdu, le seul moyen pour les Australiens d'envoyer des hommes pour ralentir l'avancée japonaise vers Port-Moresby se fit par voie terrestre, le long de la piste Kokoda, aidés par des indigènes papous leur servant de porteurs ou de guides. Cette piste se transforme bientôt en une mer de boue.

 
Indigènes papous transportant des blessés australiens en août 1942

Se regroupant près de la localité de Deniki, les forces australiennes désormais d'environ 530 hommes lancèrent un assaut depuis le sud pour tenter de reprendre l'aérodrome de Kokoda le 8 août 1942. Incapables de percer les lignes japonaises qui recevaient constamment des renforts et qui commençaient à lancer des contre-attaques au cours de combats bien souvent au corps à corps, le commandement australien décide le 9 août 1942 une retraite générale de la zone sous peine de voir leurs unités contournées par le flanc et annihilées. S'entame alors par étapes une longue retraite de 100 kilomètres vers le sud pour les troupes australiennes, qui bien que renforcées jour après jour mais toujours en sous-nombre, ne purent que tenter des actions et offensives qui n'eurent pour effet que de ralentir les avancées nippones.

Le général Horii reçut le 21 août un renfort de 8000 soldats, 3000 hommes du génie et 450 marines,il dirige les troupes qui franchiront la chaine de montagne Owen Stanley, il rejoint Deniki où commence l'expédition. Ces troupes disposent de 2 mortiers de 70 mm assez légers pour être transportés à dos d'homme, qui lui donnent l'avantage. Ces troupes sont très entrainées au combat de nuit et sous la pluie, dans la jungle.

Le 15 septembre, à 45 kilomètres au nord-est de Port-Moresby sur Ioribaiwa Ridge les deux armées ennemies sur place s'apprêtaient à livrer une bataille d'envergure qui s'avérerait probablement décisive. Mais le 24 septembre le commandement nippon donne l'ordre à ses troupes de se retirer vers Buna et Gona, en vue de soutenir leurs unités engagées face aux Américains à Guadalcanal.

Le général Horii avait ordre de n'attaquer Port Moresby que lorsque le débarquement par mer serait commencé, celui-ci n'eut jamais lieu. Mais dès le 17 septembre il ne recevait plus de ravitaillement en raison de la domination aérienne des Américains, et ses troupes durent survivre en mangeant herbes et racines. L'ordre de retraite arriva le 24 septembre, les soldats japonais formés à ne jamais reculer, une fois leur stupeur passée, se mirent à fuir en désordre chacun cherchant à aller plus vite que ses camarades. Les "hommes de la montagne" parvinrent à la rivière Kumusi en loques, enveloppés dans des sacs de riz, pieds nus, leurs estomacs détruits par ce qu'ils avaient mangé, et peu survécurent dans les hôpitaux. Ainsi se terminait en tragédie cette marche pour franchir la chaine de montagne Owen Stanley.

Au début du mois d'octobre, les rôles s'inversant, les Australiens lancèrent une offensive pour pourchasser les Japonais dans leur retraite vers le nord qui offrirent une résistance déterminée. Le 2 novembre, le village de Kokoda et son aérodrome sont repris.

Les Australiens furent rejoints le 25 novembre 1942 par des unités américaines du 123e régiment de la 32e division d'infanterie, soldats exsangues et atteints pour presque les deux tiers d'entre eux de maladies tropicales, partis de l'ouest le 14 octobre pour tenter couper par le flanc l'armée japonaise en retraite. Ayant emprunté la piste Kapa-Kapa, traversant elle aussi les monts Owen Stanley mais cependant bien plus abrupte que celle de Kokoda, ils n'ont au cours de leur marche de 42 jours pas rencontré un quelconque soldat nippon.

ConséquencesModifier

Cette bataille signe la première fois de l'histoire de l'Australie où le pays a dû se battre pour un enjeu qui était sa propre sécurité.

Même s'il est apparu après la guerre qu'une invasion de l'Australie par le Japon demeurait improbable, c'était un péril que le pays envisageait à l'époque, surtout si Port Moresby tombait aux mains des forces nippones en cas de défaite sur la piste Kokoda. Les soldats australiens qui y étaient présents et qui n'étaient en fait pour la plupart que des miliciens peu entraînés y ont démontré un esprit farouche dans la droite ligne de leurs aînés du ANZAC Corps lors de la Première Guerre mondiale, qui a contribué à profondément ancrer cette bataille dans l'inconscient collectif mais aussi dans l'histoire du pays.

Notes et référencesModifier

BibliographieModifier

  • (en) E.G Keogh, South West Pacific 1941–45, Melbourne, Grayflower Publications, (OCLC 7185705)
  • (en) Peter Brune, Those Ragged Bloody Heroes : From the Kokoda Trail to Gona Beach 1942, ReadHowYouWant, (réimpr. 2012), 588 p. (ISBN 978-1459616141)
  • (en) Paul Ham, Kokoda, Pymble, Harper Collins Publishers, (ISBN 0-7322-8232-2)
  • (en) Stuart Hawthorne, The Kokoda Trail, Queensland, Central Queensland University Press, (ISBN 1-876780-30-4)
  • (en) John Moremon, A Triumph of Improvisation: Australian Army Operational Logistics and the Campaign in Papua, July 1942 to January 1943, Canberra, Australian Defence Force Academy, (OCLC 648818801)
  • (en) Dudley McCarthy, South-West Pacific Area—First Year: Kokoda to Wau, Canberra, Australian War Memorial, coll. « Australia in the War of 1939–45, Series 1 – Army, Volume V », (OCLC 3134247, lire en ligne)
  • (en) Allan Walker, The Island Campaigns, Canberra, Australian War Memorial, coll. « Australia in the War of 1939–45, Series 5 – Medical, Volume III », (OCLC 249848614, lire en ligne)
  • (en) Steven Bullard (traducteur), Japanese Army Operations in the South Pacific Area New Britain and Papua campaigns, 1942–43, Canberra, Australian War Memorial, (ISBN 978-0-9751904-8-7, lire en ligne [PDF])
  • (en) Lt colonel E. BAUER, The history of Wold War II Gallay Press reprinted 1985

Liens externesModifier